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12 rutas de senderismo mejor valoradas en Mount St. Helens

abril 15, 2021

Escrito por Brad Lane
24 de enero de 2019

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Más conocido en la historia moderna por su dramática erupción de 1980, Mount St. Helens, dentro de la Cordillera de las Cascadas del sur de Washington, ofrece muchas oportunidades para explorar el entorno afectado por las explosiones. Desde el cráter en forma de herradura que quedó en la cima hasta los tubos de lava subterráneos formados hace más de 2,000 años, la mejor manera de comprender la dinámica de esta área activa es aventurarse en las rutas de senderismo circundantes. Ideal para familias o solo para excursionistas experimentados, las rutas de senderismo en el monte. Saint Helens ofrece una variedad de terrenos y cosas divertidas para hacer.

El lado noroeste del Monumento Nacional Volcánico Mount St. Helens es el más fácil de acceder desde Seattle e incluye lugares icónicos para visitar, como el Observatorio Johnston Ridge. En el lado sur, más cerca de Portland, atracciones como Cañón de lava Permitir a los turistas elegir su propio nivel de aventura. Desde el lado noreste, solo accesible fuera de la temporada de nieve, otras atracciones de la lista de deseos incluyen Pase de Noruega y Windy Ridge, ambos con vistas en primera fila de la destrucción más reciente.

Explore esta área fascinante con nuestra lista de las mejores rutas de senderismo en Mount Saint Helens.

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1. Sendero de Harry’s Ridge

Sendero de Harry's Ridge

Sendero de Harry’s Ridge

Una ruta de senderismo absolutamente clásica y ejemplar en el monte. Saint Helens, Harry’s Ridge Trail parte del popular Observatorio Johnston Ridge en el lado noroeste del monumento y ofrece una vista espectacular de la zona. La distancia de ida y vuelta entre el observatorio y el punto de vista firmado de Harry’s Ridge es de poco más de ocho millas, y los visitantes deben planear pasar la mayor parte del día atravesando la ruta. Si bien la ganancia de elevación es manejable y el sendero bien transitado, son las vistas y la información interpretativa a lo largo del camino lo que requiere un ritmo pausado.

En los días despejados a lo largo del sendero, los excursionistas pueden disfrutar de vistas panorámicas que abarcan el lago Spirit, el pico Coldwater, el monte Adams y las llanuras de piedra pómez, así como los daños por explosión del cercano monte St. Helens, lleno de cráteres. El sendero es empinado en ciertas secciones, y para una alternativa más fácil y una caminata cercana para los niños, la media milla Sendero de erupción también sale del Observatorio Johnston Ridge. Aproximadamente desde mediados de julio hasta principios de agosto, las flores silvestres se alinean en el paisaje, ofreciendo un interesante contraste de color con los alrededores de la explosión del volcán.

2. Ape Caves Lave Tube

Entrando en las Cuevas de los Simios

Entrar en las Cuevas de los Simios | Derechos de autor de la foto: Brad Lane

En el lado sur del monte St. Helens, Ape Caves ofrece una aventura subterránea y uno de los tubos de lava más largos del país. Formadas hace más de 2.000 años por un evento de erosión térmica, que duró meses, las cuevas ofrecen a los visitantes la oportunidad de explorar el pasillo subterráneo que queda (traer una linterna). Dos rutas parten de la entrada aérea de Ape Caves, cada una orientada hacia una aventura única que no se encuentra en ningún otro lugar del monumento. Se requiere un poco de conocimiento previo para explorar cualquiera de los senderos, todos los cuales se pueden encontrar en el centro de visitantes cerca de la entrada principal de la cueva.

El Sendero Inferior es una aventura de ida y vuelta, que recorre un total de 1.5 millas subterráneas y es más adecuado para familias y fácil de explorar. El Upper Ape Cave Trail es un poco más exigente, con 1.5 millas de revueltas de rocas subterráneas y una pared de lava de dos metros y medio, que requiere habilidades de escalada moderadas para superar. El Upper Ape Trail sale a 1.5 millas de la entrada, y los visitantes siguen un sendero sobre el suelo para regresar al centro de visitantes.

3. Pase de Noruega

La vista desde Norway Pass

La vista desde Norway Pass

En el lado noreste más remoto del parque, Norway Pass ofrece una excelente vista de los diferentes entornos que ahora definen Mount St. Helens. Subir el sendero de 2.2 millas hasta la cima del paso bien vale la pena el esfuerzo elevado y, en días despejados, las vistas panorámicas del monte. Saint Helens, Spirit Lake y la enorme zona de explosión se pueden ver fácilmente a poca distancia. Parte de la popularidad de este sendero incluye su estado de puerta de entrada para muchas otras caminatas por el campo, incluido el siempre atractivo Montaña de Mount Margaret. Si los planes no incluyen un itinerario fuera del país, se recomienda encarecidamente conducir más al sur por la carretera forestal 99 después de caminar por el Norway Pass.

4. Monitorear Ridge Summit Trail

La vista desde la cumbre del monte St. Helens

La vista desde la cumbre del monte St. Helens

Comenzando en el Vivac del escalador Sendero en el lado sur del monumento nacional, Monitor Ridge Trail es la ruta de verano preferida para llegar a la cima del monte. Santa Elena. Se requieren permisos para caminar por esta ruta de la cresta hasta la cima, pero es el terreno elevado el que presenta el verdadero desafío para esta caminata de renombre internacional. Una ruta de ida y vuelta de 10 millas, esta abundante ruta de senderismo sube rápidamente por encima de la línea de árboles y las últimas tres millas presentan un terreno empinado y rocoso.

No se requieren habilidades técnicas de escalada para llegar a la cima, aunque la ruta solo debe ser realizada por excursionistas en forma y capaces. Al llegar a la cima y al borde del cráter de herradura, una perspectiva inmejorable del volcán en erupción acompaña las vistas del Monte Adams, el Monte Rainier y el Monte Hood, en los días más claros. El viaje de regreso por el sendero es tan difícil como subir a la montaña, y se recomiendan bastones de trekking para salvar las rodillas de la peor parte de la fuerza.

Se requieren permisos para escalar en cualquier lugar por encima de los 4800 pies en Mount St. Helens entre el 1 de abril y el 31 de octubre. Hay muy pocos permisos disponibles para el estado sin cita previa, lo que hace que las reservas sean casi necesarias para esta caminata de la lista de deseos. Para obtener más información sobre permisos y dónde solicitarlos, diríjase a la página de inicio del Mount St. Helens Institute.

5. Sendero Windy Ridge

El sendero hasta el mirador de Windy Ridge

El sendero hasta el mirador de Windy Ridge | Derechos de autor de la foto: Brad Lane

En el final de Forest Road 99 en el lado noreste del monumento, el viaje solo a Windy Ridge es la mitad de la aventura. El camino, pavimentado con algunos baches y áreas irregulares a lo largo del camino (las motocicletas tienen cuidado), está bordeado de atracciones al borde de la carretera como Sitio interpretativo del coche de los mineros y otros senderos impresionantes, incluido Norway Pass.

El viaje vale la pena el esfuerzo, y en la base de Windy Ridge hay una de las vistas más cercanas del Monte St. Helens a las que puede acceder con un vehículo. Desde el área de estacionamiento, un sendero empinado sube hasta el mirador de Windy Ridge donde el monte. Saint Helens y la destrucción de 1980 está a la vista. La Sendero Truman También se puede acceder desde el área de estacionamiento de Windy Ridge y ofrece vistas aún más cercanas con un esfuerzo considerablemente mayor.

6. Cañón de lava Selección del editor

Caminata por el tercer sendero del Cañón de Lava

Senderismo por el tercer sendero del Cañón de Lava | Derechos de autor de la foto: Brad Lane

En el extremo más alejado de Forest Road 83 en el borde sureste del monumento nacional, Lava Canyon destaca un período de historia geológica que es digno de ver. Como resultado de un deslizamiento de lodo volcánico que arrasó un cañón que alguna vez estuvo lleno de sedimentos sueltos, las espectaculares cascadas que ahora definen Lava Canyon se revelaron y se intensificaron en un solo evento. Con tres senderos conectados que aumentan en dificultad con la distancia desde el comienzo del sendero, los visitantes de Lava Canyon pueden elegir su propio nivel de aventura al explorar este paisaje en cascada de agua y tiempo.

Desde la zona de aparcamiento, un camino asfaltado y de fácil nivelación conduce a un mirador, que sirve como una buena introducción al paisaje. Una ruta de senderismo mantenida continúa desde aquí, que eventualmente forma un bucle al cruzar el agua a través de un puente colgante de cable de 125 pies. Para una aventura adicional, un tercer sendero continúa contra la pared del cañón más allá del puente colgante, descendiendo rápidamente e incorporando una escalera de acero de 30 pies para la sección más empinada. Independientemente de la distancia que viaje, es extremadamente importante atenerse solo a las rutas de senderismo de esta ruta empinada del cañón y característica geológica única.

7. Sendero de dos bosques

Información interpretativa a lo largo del Sendero de dos bosques

Información interpretativa a lo largo del Sendero de dos bosques | Derechos de autor de la foto: Brad Lane

Una caminata familiar y una excelente introducción a la región sur, Trail of Two Forests brinda información e información interpretativa sobre la historia geológica del Monte St. Helens. Un sendero de un cuarto de milla navega por el área, pasando por dos bosques distintos a lo largo del camino: un bosque antiguo con abetos Douglas y cedros rojos y un bosque relativamente más joven en un área que fue envuelta por lava hace casi 2.000 años. Además de proporcionar un contraste interesante, el flujo de lava de dos milenios dejó huellas notables de los árboles y los sistemas de raíces, más conocidos como arroyos de lava.

Si bien se alienta a los clientes a permanecer en el paseo marítimo para proteger el frágil medio ambiente, un molde de lava presenta una escalera de dos metros y medio que permite a los visitantes (especialmente a los niños) gatear a través de un molde de lava corto.

8. Nacimiento de un sendero del lago

Paseo marítimo sobre el nacimiento de un sendero del lago

Paseo marítimo sobre el nacimiento de un sendero del lago

Antes del 18 de mayo de 1980, lo que ahora es Coldwater Lake no era más que un arroyo. Después del evento de la erupción de 1980, la avalancha de escombros subsiguiente represó la pequeña vía fluvial, creando el cuerpo de agua de casi cinco millas de largo que se encuentra hoy en el lado noroeste del monumento. Dos senderos ofrecen excelentes vistas del lago junto con información interpretativa, incluido el sendero interpretativo de media milla del nacimiento de un lago.

Una caminata para niños, el sendero Birth of a Lake Trail sigue un camino de paseo marítimo adyacente a la costa con muchas señales interpretativas en el camino. Para una mayor exploración, el Sendero del lago parte del cercano embarcadero de Coldwater Lake Boat Launch y ofrece una ruta de ida y vuelta de nueve millas, que incluye vistas altas del lago y senderos a través del bosque en rebote. El propio lago Coldwater es popular para la pesca y la navegación no motorizada.

9. Sendero Loowit

Monte St. Helens desde Loowit Trail

Monte St. Helens desde el sendero Loowit

Para tener una perspectiva completa de la erupción de 1980, el Loowit Trail circunnavega el monte St. Helens, atravesando zonas de explosión, barrancos de montaña y un paisaje desolado lleno de una belleza única. Con casi 30 millas de largo, el Loowit Trail es nada menos que una caminata desafiante. Además de la distancia, que requiere una excursión de varios días para completar el circuito (se requieren permisos para viajar durante la noche), hay muy pocas fuentes de agua y cobertura de árboles disponibles porque la erupción eliminó gran parte del ecosistema circundante.

El terreno también se puede clasificar como accidentado y accidentado, abarcando terrenos rocosos y áreas propensas a deslizamientos de tierra. No se puede acceder en vehículo al comienzo del sendero Loowit Trail, y los exploradores interesados ​​deben atravesar otros senderos, incluidos Lago de junio, para acceder al desafiante terreno. Solo los excursionistas experimentados conscientes de los elementos deben intentar viajar a campo traviesa en Loowit Trail.

10. Sendero de Hummocks

Vista desde el sendero Hummocks

Vista desde el sendero Hummocks

En el lado oeste del monumento volcánico, en el camino al Observatorio Johnston Ridge, el sendero Hummocks es una caminata familiar popular, que expone una variedad de paisajes del monte St. Helens, incluidas las características del sendero homónimo. Pequeños montículos y montículos de tierra, montículos en Mount St. Helens son un resultado directo de la erupción de 1980, y los sedimentos y escombros que definen estas laderas oscuras fueron en un momento parte real de la montaña.

El sendero Hummocks Trail de casi 2.5 millas ofrece las mejores vistas de estos …