16 atracciones principales y cosas para hacer en el Gran Cañón

arizona grand canyon overview lookout 16 atracciones principales y cosas para hacer en el Gran Cañón

Escrito por Lana Law
8 de junio de 2020

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El Gran Cañón es una de las atracciones naturales más famosas e imponentes de Estados Unidos y ha sido un destino de viajes por carretera durante generaciones.

Se accede al North Rim y South Rim desde lados opuestos del cañón, pero la mayoría de la gente visita el South Rim del Parque Nacional del Gran Cañón. El North Rim está cerrado en invierno, pero el South Rim y West Rim están abiertos todo el año y de fácil acceso desde destinos turísticos como Las Vegas, Phoenix, Sedona y Williams.

Las atracciones que se enumeran a continuación se encuentran todas en el South Rim, con la excepción del Skywalk en Eagle Point, que se encuentra en el West Rim.

gran Cañón
Gran Cañón | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El principal punto de acceso al South Rim es el Entrada Sur, donde se encuentra el centro de visitantes principal. También es posible entrar por el este, en el Entrada con vista al desierto, pero para la mayoría de las personas, esta es una opción menos conveniente.

Desde el Centro de visitantes de la entrada sur, tiene dos opciones principales para explorar el parque por carretera: Ermitaño Road corre hacia el oeste, pasando por la pequeña zona turística de Grand Canyon Village, más comúnmente conocida como Village, hasta numerosos miradores. Esta carretera está abierta a vehículos privados desde el 1 de diciembre hasta finales de febrero, pero fuera de estas fechas debe utilizar los autobuses lanzadera del parque.

La otra opción, abierta a los coches en cualquier época del año, es la Desert View Drive, que se dirige hacia el este desde el Centro de visitantes por 22 millas hasta Desert View Watchtower. Ambos recorridos son fantásticos y ofrecen diferentes perspectivas del cañón.

Una variedad de Excursiones ofrecen formas excepcionales de experimentar el Gran Cañón, desde paseos en helicóptero hasta rafting. Algunos de estos comienzan justo en el Gran Cañón, otros parten de ciudades cercanas, como Las Vegas.

Decidir con anticipación cuándo visitar y qué ver una vez que llegue aquí puede ayudarlo a maximizar su tiempo y hacer que su visita sea más relajante y divertida.

Alojamiento está disponible en el parque nacional en el Village, y es operado por un concesionario del parque. Justo fuera de la entrada sur se encuentra la pequeña ciudad de Tusayan, con una variedad mucho mayor de cadenas hoteleras, además de restaurantes y otros servicios.

Nota: Es posible que algunas empresas estén cerradas temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

1. Centro de visitantes y mirador de Mather Point

Mirador de Mather Point
Mirador de Mather Point | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Si ingresa al parque por la entrada sur, en dirección a Williams, lo mejor que puede hacer es dirigirse directamente al centro de visitantes. Algunas pantallas muestran una breve descripción general del parque y un poco sobre la historia. El personal del parque está disponible para responder preguntas y brindar información sobre rutas de senderismo y atracciones.

Desde el centro de visitantes, un camino corto conduce a Mirador de Mather Point, donde hay un par de grandes áreas de observación en una península que se adentra en el cañón, con excelentes vistas sobre el cañón.

2. Rim Trail

Rim Trail
Rim Trail | Derechos de autor de la foto: Lana Law

El Rim Trail es un sendero para caminar en su mayoría pavimentado que sigue el borde del Gran Cañón durante 13 millas. Corre desde Inicio del sendero South Kaibab, al este del Centro de visitantes, a Descanso del ermitaño, en el extremo oeste de Hermit Road.

Este camino casi llano, con una mezcla de sol y sombra de árboles dispersos, es uno de los paseos más pintorescos de América del Norte, con fabulosas vistas a lo largo de todo el recorrido.

Puede acceder a él frente al centro de visitantes en Mather Point, en el Village, o desde cualquiera de las paradas escénicas a lo largo de Hermit Road. Si tiene tiempo limitado y solo está interesado en una caminata corta, una buena opción es la sección desde Mather Point, en dirección oeste hasta Yavapai Point y el Museo de Geología.

3. Museo Geológico

Museo geologico
Museo Geológico | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Una de las exhibiciones más interesantes e informativas del Parque Nacional del Gran Cañón es el Museo Geológico. La ubicación de este museo fue elegida por un grupo de geólogos de alto perfil en la década de 1920 porque las vistas desde aquí eran las más representativas de la geología del cañón.

El museo describe en detalle las capas de roca visibles al mirar por la larga pared de ventanas. Enormes diagramas describen la formación del cañón, desde el levantamiento de las rocas hasta el poder erosivo del agua que corre a través del cañón muy por debajo.

Desde las ventanas, puede ver los senderos para caminatas a continuación, incluida una excelente vista de la ruta hacia Plateau Point, una rama del Bright Angel Trail y un camino lateral que conduce al río Colorado.

4. Hermit Road Drive

Ermitaño Road Drive
Ermitaño Road Drive | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Ermitaño Road es un recorrido panorámico de siete millas a lo largo del borde del cañón, con numerosos miradores. Esta es la ruta más popular del parque.

Si está de visita entre principios de diciembre y finales de febrero, puede realizar este viaje en su propio vehículo. Desde el 1 de marzo hasta el 30 de noviembre debe utilizar los autobuses lanzadera del parque, que operan cada 10 a 15 minutos y paran en nueve miradores.

Todos los miradores a lo largo de esta ruta ofrecen increíbles miradores sobre el cañón. Aunque puede ser la fuente de algún debate, algunas de las mejores opiniones se pueden obtener de Punta Maricopa, Punto Hopi, El abismo, y Punta Pima. Si tiene poco tiempo, es posible que desee omitir la última parada, Hermit’s Rest.

5. Ruta de senderismo Bright Angel

Ruta de senderismo Bright Angel
Ruta de senderismo Bright Angel | Derechos de autor de la foto: Lana Law

La caminata más popular en el parque es Bright Angel Hike, que sale de Village, donde el autobús lanzadera a Hermit’s Rest comienza su ruta. Esta es una caminata larga, pero muchas personas optan por caminar por el sendero solo una distancia corta para tener una idea de la caminata. La ruta completa, ida y vuelta al campamento Bright Angel, es 19 millas y toma dos días.

Muchos excursionistas serios eligen ir a Campamento Indian Garden, el cual es un caminata de ida y vuelta de nueve millasy tarda entre seis y nueve horas. Tenga en cuenta que esto incluye una caminata extenuante con más de 3,000 pies de cambio de elevación.

Para una pequeña muestra del sendero, el túnel superior está a solo 0.4 millas de ida y vuelta y toma menos de 30 minutos, y el túnel inferior mide 1,7 millas y tarda entre una y dos horas. Esta caminata abraza las paredes del cañón, con acantilados empinados y caídas pronunciadas en la parte exterior del sendero. No es adecuado para personas con un miedo serio a las alturas. Algunas partes del sendero están a la sombra y pueden estar cubiertas de nieve o hielo, incluso cuando las condiciones en la cima son cálidas y secas.

6. Desert View Drive

Moran Point sobre Desert View Drive
Moran Point en Desert View Drive | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Si bien la mayoría de la gente tiende a gravitar hacia Hermit Road, el Desert View Drive de 22 millas es igualmente, si no más impresionante. Una de las principales diferencias es la vista al río Colorado, que es mucho más visible desde algunas de las paradas a lo largo de este camino que en la ruta más al oeste. Aquí, puede ver rápidos de agua blanca y secciones largas y anchas del río que serpentea a través del cañón en la distancia.

Hay menos paradas a lo largo de esta ruta, pero todas merecen el tiempo para disfrutar de los miradores. Punta Moran es definitivamente un punto culminante, con una hermosa vista sobre el río Colorado desde el extremo este del área de estacionamiento y una miríada de colores diferentes visibles en las paredes de roca a través del cañón.

Punta Lipan tiene más vistas maravillosas al Colorado, pero también es un ubicación digna de mención para los observadores de aves. Esta es la ruta más directa a través del cañón para las aves migratorias, que utilizan esta sección más estrecha en su trayectoria de vuelo.

Punto de Grandview es uno de los miradores más altos del South Rim. Desde el área de observación, la ruta de senderismo Grandview desciende en un fuerte descenso, desapareciendo rápidamente de la vista. Esta es una caminata extenuante en un sendero sin mantenimiento y más adecuada para excursionistas serios. Las condiciones del sendero aquí son más difíciles que Bright Angel; resbaladizo en primavera y caluroso en verano.

De Punta Navajo, la última parada antes de Desert View Watchtower, la torre de vigilancia es visible a la derecha y puede ser una buena oportunidad para tomar fotografías si tiene una lente larga. La ultima parada es Vista del desierto, con la torre de vigilancia erguida con orgullo en el borde del acantilado, y definitivamente es un punto culminante en este recorrido.

También se encuentra a lo largo de Desert View Drive Museo y ruinas de Tusayan. El museo en sí es bastante pequeño, con información sobre las personas que habitaban esta área y un sendero corto que atraviesa las ruinas que ofrece una vista de cerca de las viviendas.

7. Atalaya de Desert View

Atalaya de Desert View
Atalaya de Desert View | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Desert View es el primera parada en el parque si vienes del este y entrar al parque por la entrada Desert View. Esta es una parada de servicio completo con una tienda general, un puesto comercial y un campamento, pero la atracción principal es la famosa Atalaya india.

A pesar de su apariencia, la torre de 70 pies no es una ruina de piedra antigua que se desmorona. Fue construido en 1932 y es una de las cuatro estructuras del parque diseñadas por Mary Jane Colter, todas las cuales se encuentran en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

La estructura está diseñada para parecerse a una torre de vigilancia anasazi, y se prestó mucha atención a los detalles en su creación. La torre está construida alrededor de una estructura de hormigón y acero, pero el exterior de piedra, con techos irregulares, crea un efecto dramático, ya que se mezcla con los colores circundantes. Las paredes interiores, visibles en todos los niveles desde los balcones circulares y las escaleras, están cubiertas con lo que se supone que parecen petroglifos y obras de arte antiguas.

Hay un exterior plataforma de observación en el segundo nivel y una plataforma de observación cerrada en el piso superior, con increíbles vistas del cañón y más allá del desierto en el lado este.

8. Lookout Studio y la Galería Kolb

Estudio Lookout
Estudio Lookout | Derechos de autor de la foto: Lana Law

En el Village, el Lookout Studio y la Galería Kolb se encuentran a lo largo de la pared del cañón. La Estudio Lookout está ubicado en uno de los edificios Mary Jane Colter que se encuentran en todo el parque, con un diseño de piedra tradicional, destinado a parecerse a una ruina. El estudio vende souvenirs y baratijas pero también tiene dos plataformas de observación al aire libre que miran hacia el Gran Cañón.

A un corto paseo hacia el oeste de aquí está el Galería Kolb, en una estructura de madera de color marrón oscuro. Esta histórica casa victoriana fue construida en 1905 y perteneció a los hermanos Kolb, quienes fueron los primeros aventureros en el parque. Hoy, el edificio sirve como una galería de arte, con exhibiciones cambiantes, una pequeña tienda que vende libros e información sobre la vida de los Kolbs. La Galería Kolb está cerca del comienzo de Bright Angel Trail.

9. Observación de vida silvestre

Alces en el Gran Cañón
Elk en el Gran Cañón | Derechos de autor de la foto: Lana Law

Si bien la mayoría de las personas no vienen al Gran Cañón para ver la vida silvestre, es más que probable que vea al menos algunos animales si conduce por el parque. Uno de los sospechosos habituales que a menudo se puede ver a lo largo del Rim Trail es alce.

Aunque es menos probable que los vea, Leones de montaña viven en los bosques del parque, y los letreros a lo largo de Desert View Drive aconsejan a los conductores que los vigilen en la carretera. También se encuentran en el parque el borrego cimarrón; zorrillo de nariz de cerdo; venado bura; Mamífero del estado de Arizona, la cola anillada; y muchos otros más pequeños …

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