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7 mejores ríos para hacer rafting en aguas bravas en Montana

abril 15, 2021

Escrito por Brad Lane
22 de oct de 2020

Montana es conocida por la aventura al aire libre. Junto a las montañas glaciares y los densos bosques, los ríos salvajes del estado también reciben mucha atención. Mientras que algunos prefieren adentrarse en los ríos de Montana y lanzar una línea de mosca, los buscadores de adrenalina optan por el agua blanca.

Parque Nacional Yellowstone y el Parque Nacional Glacier, dos de los paisajes más emblemáticos de Montana, tienen aguas bravas cerca. Yellowstone tiene varios ríos salvajes que se originan en las altas elevaciones y cascadas del parque en todo Montana. Estos ríos que rodean Yellowstone y Glacier son un excelente complemento para las vacaciones al visitar cualquiera de los parques nacionales.

Varios otros ríos de rafting fluyen a través del sur y suroeste de Montana. Tanto Missoula como Bozeman tienen aguas blancas en una hora, lo que agrega más atractivo a estas ciudades universitarias.

La temporada de rafting enitre en Montana se extiende desde abril hasta septiembre. Sin embargo, el mejor momento para golpear la mayoría de los ríos en busca de aguas bravas es a fines de la primavera y principios del verano.

Para un poco más de espuma en su próxima aventura, consulte nuestra lista de los mejores ríos de aguas blancas de Montana:

Nota: Es posible que algunas empresas estén cerradas temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

1. Río Flathead

Rafting en la bifurcación media del río Flathead en el Parque Nacional Glacier
Rafting en la bifurcación media del río Flathead en el Parque Nacional Glacier | GlacierNPS / foto modificada

El río Flathead fluye desde las Montañas Rocosas del noroeste de Montana y Canadá. El río forma tres vías fluviales en su viaje para crear algunos de los corredores fluviales más pintorescos del país. Dos de estas vías fluviales, la Horquilla media y North Fork del río Flathead, proporcionan excelentes condiciones de aguas bravas.

Middle Fork y North Fork forman el límite sur y oeste de Parque Nacional Glacier. Sin rafting dentro del parque, estos pintorescos ríos brindan la mejor vista de los paisajes del glaciar desde una balsa. Un puñado de empresas de rafting operan en ambos ríos durante el verano.

De los dos, el Middle Fork tiende a ver un poco más de acción. El comienzo del río fluye a través de la expansiva Complejo salvaje Bob Marshall. Solo se puede acceder a esta sección mediante transporte no motorizado. Después de salir del desierto cerca de Essex, Middle Fork corre a lo largo de la autopista 2 y la frontera sur del parque nacional.

Esta sección del río junto a la autopista 2 es donde se realizan todos los viajes guiados. La duración de los viajes varía en la bifurcación intermedia gracias a una gran cantidad de extraíbles en la carretera.

Una de las secciones más populares y desafiantes del río es desde Moccasin Creek hasta West Glacier. Este tramo de siete millas también se conoce como Cañón de John Stevens. Cuenta con varios rápidos de Clase II-III en sucesión.

La bifurcación norte del río Flathead se origina en la Columbia Británica y cruza la frontera para formar el borde occidental del glaciar. North Fork es un río salvaje que casi nunca atraviesa una ciudad, excepto la pequeña comunidad de Polebridge en el noroeste de Montana. El agua blanca es un poco más tranquila en North Fork, generalmente se aloja en la Clase I-II, pero la rugosidad del río crea una verdadera sensación de aventura.

2. Río Yellowstone

Rafting en el río Yellowstone
Rafting en el río Yellowstone

El río Yellowstone es uno de los ríos de flujo libre más largos de los Estados Unidos contiguos. Esta vía fluvial sin represas se extiende por más de 670 millas desde el Parque Nacional Yellowstone hasta el río Missouri en Dakota del Norte. El río tiene una intensa belleza escénica que, para muchos, es el epítome de Montana.

Gran parte de la vía fluvial está bien considerada por su potencial de lanzamiento de línea de calidad, lo que convierte al río en uno de los mejores lugares para pescar con mosca en Montana. Y las secciones del río Yellowstone tienen una espuma particular en los meses de verano que las convierte en un punto caliente para la aventura en aguas bravas.

Las aventuras de aguas bravas en el río Yellowstone comienzan a las afueras del parque nacional en Gardiner. El río corre a través Valle paraíso desde aquí, rodeado por las hermosas montañas Absaroka. Varios proveedores de equipos comerciales operan botes desde Gardiner, con viajes que abarcan ocho o 18 millas.

Los viajes de 18 millas atraviesan la parte más desafiante del río conocida como Yankee Jim Canyon. Esta sección de Clase III presenta rápidos de rápido movimiento con nombres como «Yankee Jim’s Revenge» y «The Pinch».

El río Yellowstone es una de las principales atracciones del Parque Nacional Yellowstone. Si bien el rafting en aguas bravas no está permitido dentro del parque, las grandes vistas en el Gran Cañón de Yellowstone están fácilmente disponibles. Las profundas aguas del río Yellowstone ofrecen una de las escenas fluviales más hermosas del oeste americano.

3. Alberton Gorge, río Clark Fork

Río Clark Fork
Río Clark Fork

El río Clark Fork se extiende por más de 280 millas a través del suroeste de Montana. Este río creciente ha sido objeto de una extensa rehabilitación durante la última década. Hoy, Clark Fork cuenta con aguas cristalinas que son populares para la pesca con mosca.

El río atraviesa el corazón del campus de la Universidad de Montana en Missoula, una de las mejores ciudades de Montana.

Actividades como la pesca y los tubos de aguas tranquilas se llevan a cabo a lo largo de gran parte del río. El Clark Fork solo tiene una porción relativamente pequeña de agua blanca. Siempre que alguien menciona el rafting en Clark Fork, está hablando de los rápidos de Clase III en Alberton Gorge.

Treinta y cinco millas río abajo de Missoula, Alberton Gorge tiene rápidos que provocan adrenalina entre secciones escénicas de aguas tranquilas. Varios proveedores comerciales con base en Missoula realizan viajes por esta sección del río. La duración del viaje varía entre aventuras de medio día y de día completo.

Los miembros del público tienen varias opciones para lanzarse a Alberton Gorge. La ciudad de Alberton, en sí misma, es un buen punto de acceso, aunque la mayoría de los navegantes se dirigen al puente Cyr.

El desfiladero presenta varios rápidos de Clase III que la mayoría de los remeros intermedios deberían disfrutar navegando. Dos de las comidas para llevar más comunes en el río se encuentran en las rampas para botes de Trakio o Forest Grove.

Para una pequeña acción de aguas bravas dentro de los límites de la ciudad de Missoula, los lugareños y visitantes se dirigen a Ola de Brennan centro. Esta ola artificial, que lleva el nombre de una leyenda local del kayak, ofrece la oportunidad de surfear cerca del puente Higgins en el centro.

4. Río Gallatin

Río Gallatin
Río Gallatin

El río Gallatin se extiende por más de 100 millas a través de Yellowstone Country en el sur de Montana. El río se origina en Parque Nacional Yellowstone y paralela a la autopista 191 más allá de Big Sky y hacia Bozeman. El Gallatin encuentra su término en el río Missouri en Three Forks. Este pintoresco río ofrece amplias oportunidades para la pesca con mosca y algunas secciones de las icónicas aguas bravas de Montana.

La mayoría de los viajes por el río Gallatin comienzan cerca de la ciudad de Gran cielo. Varios proveedores de equipos comerciales organizan viajes desde este destino de aventuras, hogar de Big Sky Resort. Tanto los profesionales como los particulares realizan una aventura de medio día o de día completo en dos secciones del río. La parte más desafiante del río es la sección inferior, donde los navegantes se encuentran House Rock Rapid.

House Rock en las aguas blancas más bajas del Gallatin es un rápido que no debe perderse. Es uno de los muchos rápidos de Clase III-IV que hace que esta sección sea icónica en Yellowstone Country. Otras características icónicas como el Mad Mile son particularmente rampantes durante junio y julio.

La parte superior del río Gallatin también proporciona algunas olas, pero es menos impresionante que la parte inferior. Los viajes en esta sección ofrecen un poco más de tiempo para observar el espectacular paisaje montañoso. Las vigas en la parte superior aún pueden esperar que algunos rápidos de Clase II-III pongan a prueba sus habilidades para remar. Alternativamente, los balseros pueden navegar en balsa por todas las aguas blancas del Gallatin en un viaje de un día completo.

Muchas compañías de guías también ofrecen carrozas escénicas en el Gallatin con salpicaduras limitadas y aguas bravas. Estos viajes saborean el sabor del rocoso cañón del río Gallatin, con avistamientos de animales a menudo incluidos.

5. Río Blackfoot

Río Blackfoot
Río Blackfoot

El río Blackfoot ha reclamado un lugar especial en la tradición y la mitología de Montana. Conmemorado por el libro de 1976 de Norman Maclean, Un río corre a través de él, los pescadores de todo el mundo conocen este río por su excelente pesca con mosca. Para los entusiastas de las aguas bravas, el río de rápido movimiento también conduce a una variedad de condiciones de rafting.

El río corre por más de 100 millas desde la división continental hasta el río Clark Fork cerca de Missoula. El acceso al río es relativamente fácil. Un lugar común para hacer balsa ocurre en las 30 millas designadas como Corredor de recreación del río Blackfoot. Esta sección escénica se extiende desde Russell Gates Memorial Campground hasta Johnsrud Park, con varios rápidos de Clase II-III en el camino.

A mediados o finales del verano, los niveles de agua disminuyen los rápidos del Blackfoot. Este nivel de agua más bajo ofrece otros divertidos desafíos técnicos a medida que comienzan a reaparecer más rocas.

Varias empresas comerciales realizan viajes desde Missoula, a menos de una hora de distancia. Gran parte del agua blanca en Blackfoot es paralela a la autopista 200. Varias salidas en la autopista permiten viajes de distancia variable. Los viajes comerciales ofrecen experiencias de medio día y de día completo.

Junto a la pesca y las aguas bravas, el río Blackfoot también es popular por la buena moda flotando en un tubo interior. Los habitantes de Missouri a menudo acuden al río para flotar todo el día y combatir el calor del verano. Las montañas que rodean Blackfoot ofrecen algunos de los mejores paisajes flotantes del estado. Y la vida silvestre a menudo aparece cuando otros tubérculos no son demasiado bulliciosos.

6. Madison River

Rafting en el río Madison
Rafting en el río Madison | Bureau of Land Management / foto modificada

El río Madison pasa por paisajes occidentales por excelencia mientras deambula por Yellowstone Country en el sur de Montana. El río se origina en el Parque Nacional de Yellowstone. El parque calienta hidrotermalmente el agua fría de la montaña antes de aventurarse hacia el norte para encontrarse con el río Missouri en Three Forks.

Los pescadores de todo el mundo conocen el río Madison por su excelente pesca con mosca. El «Upper Madison», más allá de la ciudad de Ennis, es donde la mayoría de los peces se encuentran con el anzuelo.

Más allá de Ennis y Ennis Lake, el río entra en el remoto y pintoresco Cañón de la trampa para osos. Este cañón es el lugar para encontrar el tramo más largo de aguas blancas en el río Madison.

Delimitado por altas paredes del cañón y salpicado de grandes rocas, Bear Trap Canyon ofrece rápidos de clase III-IV. Solo unos pocos proveedores realizan viajes a través de Bear Trap Canyon, que demora un día completo en completarse.

Los navegantes suelen atracar en Madison Dam y remar durante 10 millas. Los rápidos de clase II-III al comienzo de la carrera son un buen calentamiento para el verdadero desafío del río: la clase IV Fregadero de cocina Rapid.

El río Madison también proporciona una sección de aguas blancas inducida por terremotos. En 1959, un terremoto masivo sacudió la región, lo que resultó en un deslizamiento de rocas mortal que enterró un campamento activo y bloqueó el río. Se cavó una salida para el río en el recién creado Quake Lake, lo que resulta en una sección empinada de aguas blancas.

Los navegantes que buscan disfrutar de estas aguas blancas durante todo el año debajo del lago Quake deben esperar rápidos de Clase III-IV. Esta sección del río Madison no es para principiantes y tiene varios lugares donde salir del bote y nadar es peligroso. Un notorio rápido en esta sección, conocido como Giro en S rápido, es Clase V y tiene un portage disponible a la izquierda.

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