Explorando el Palacio Ducal en Venecia: una guía para visitantes

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Escrito por Barbara Radcliffe Rogers

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Palacio Ducal

Palacio Ducal

Uno de los edificios más bellos y fácilmente reconocibles de Europa, el Palacio Ducal (Palazzo Ducale) no solo fue el centro del gobierno durante la República de Venecia, sino también la residencia del Dogo. El primer palacio del dux fue una fortaleza de madera lúgubre y miserable con enormes torres defensivas, y después de varios incendios, el castillo se convirtió en un palacio de estilo bizantino. La que ves hoy fue construida principalmente en el siglo XIV, y la fachada que da a la Piazzetta data de la primera mitad del siglo XV. Aunque el palacio ahora es un museo, a diferencia de la mayoría de los museos, estas pinturas fueron creadas especialmente para decorar el Palacio Ducal, no se agregaron más tarde. Las obras de arte, la belleza icónica y la interesante historia del Palacio Ducal lo convierten en una de las principales atracciones turísticas de Venecia.

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Fachada y Exterior

Fachada y Exterior

Exterior del Palacio Ducal

El aspecto distintivo de esta obra maestra de la arquitectura gótica proviene de la forma en que sus diseñadores lograron suspender la enorme masa sólida del palacio sobre una doble arcada de esbeltas y casi delicadas columnas de mármol de Istria. Lograron ese equilibrio visual al crear un piso superior de aspecto notablemente ligero, su superficie parecía casi de encaje con patrones de mármol rosa de Verona, perforado por elegantes ventanas arqueadas. El efecto es nada menos que encantador y se ve reforzado por una cornisa de almenas y agujas que parecen hacer que el palacio se eleve con aire en el cielo. La fachada se ve a veces como una metáfora de la ciudad misma, su enorme peso sostenido por una base de pilotes de madera clavados en el suelo de la laguna.

Asegúrese de dar un paso atrás y admirar la fachada como una obra de arte completa, pero no pase por alto las columnas individuales, sus hermosos capiteles tallados y las esculturas que decoran las fachadas con vistas al Gran Canal y al Piazzetta. Un recordatorio del pasado más sombrío del palacio, encontrará muchas más en el interior, son las dos columnas (la novena y la décima) de mármol rojo, entre las cuales alguna vez se pronunciaron sentencias de muerte.

Porta della Carta

Porta della Carta

Porta della Carta

La Porta della Carta, la entrada principal del palacio, es el vínculo entre el Palacio Ducal y la Basílica de San Marcos, creada por los hermanos Giovanni y Bartolomeo Bon a mediados del siglo XV. Se considera uno de los dos ejemplos más perfectos del gótico veneciano (el otro es el Ca ‘d’Oro). A su alrededor hay talladas figuras ornamentales y alegóricas, y arriba está el dogo Francesco Foscari arrodillado ante el León de San Marcos. El simbolismo es fuerte aquí, mostrando que en la República de Venecia, el individuo se inclinó ante el poder del estado. La escultura actual es una copia del original del siglo XIX, que fue destruida cuando el ejército de Napoleón invadió Venecia en 1797. El nombre Porta della Carta significa Puerta de Papel y se cree que proviene de aquellos que esperaron aquí para entregar sus peticiones a los miembros de el Ayuntamiento. El muñón de una columna junto a la puerta se utilizó como podio para proclamar las leyes de la República.

Puente de los Suspiros

Puente de los Suspiros

Puente de los Suspiros

Si aún no lo ha visto, antes de entrar al palacio para hacer un recorrido, camine hasta el final de la fachada en el canal Grande side para echar un vistazo a uno de los iconos venecianos más famosos, Ponte dei Sospiri, el Puente de los Suspiros. La elegante curva y la delicada tracería de piedra del puente de arco barroco cerrado que conecta el Palacio Ducal con el primer piso de la prisión desmiente su triste historia. Fue a través de las rejas de piedra de este puente que los prisioneros vieron por última vez Venecia cuando fueron llevados ante los jueces para su sentencia, de allí a prisión o algo peor. Se sabía que las sentencias dictadas por los jueces venecianos eran tan despiadadas como las leyes de la República.

Arco de Foscari y Scala dei Giganti

Arco de Foscari y Scala dei Giganti

Arco de Foscari y Scala dei Giganti

La Porta della Carta conduce al gran patio central, a través del Arco Foscari. Aunque claramente góticas, las ricas ornamentaciones de columnas, nichos y torreones ya muestran influencias renacentistas, especialmente las estatuas de Adán y Eva esculpidas por Antonio Rizzo. También diseñó la Scala dei Giganti, Escalera de los Gigantes, que linda con el arco y conduce a los Apartamentos de Estado en el piso superior. En su rellano superior, los dux fueron coronados o, en el caso del dux Marino Faliero, decapitado. La escalera lleva el nombre no por sus propias grandes dimensiones, sino por las dos figuras gigantescas de Marte y Neptuno de Jacopo Sansovino, creadas en 1567 y que simbolizan el poder de Venecia en la tierra y el mar.

A la izquierda de la escalera está el lugar donde solían reunirse los senadores, Cortile dei Senatori, con portada del Renacimiento tardío y bella ornamentación en mármol. Desde el patio, se puede ver que aunque parece un edificio cuadrado, el palacio en realidad tiene solo tres alas, con el cuarto lado formado por el contiguo Basílica de San Marco (Basílica de San Marcos). El patio, diseñado en gran parte por Antonio Rizzo después de un incendio en 1483, es una obra maestra del Renacimiento.

Recorridos por el Interior

Puerta tallada en el Palacio Ducal

Puerta tallada en el Palacio Ducal

Si bien el exterior y el patio del Palacio Ducal son impresionantes hitos arquitectónicos e íconos de Venecia, realmente debes ver los espectaculares pasillos y escaleras que se encuentran dentro de sus paredes. Hay varias formas. Puede obtener un boleto para los museos de la Plaza de San Marcos, que incluye varios otros museos alrededor de la plaza, pero no está guiado y, a menudo, significa unirse a las largas colas que esperan la entrada. O puede verlo como parte del Evite las colas de 2 horas y cuarto: Basílica de San Marcos y Palacio Ducal Excursión, que ahorra hacer cola aquí o en la basílica e incluye un guía que señalará los aspectos más destacados y la historia.

Si bien una entrada general o un recorrido combinado le permite ver la Sala del Maggior Consiglio, Scala Ord’o, Sala del Collegio y Sala del Senato, varios otros lugares fascinantes para visitar en el Palacio Ducal solo están abiertos a visitas guiadas. No se incluyen en la admisión general la Cámara de los Tres Jefes del Consejo de los Diez; Salón de los Inquisidores; y la Stanza della Tortura, donde se obligaba a los presos a confesar mientras los jueces observaban. Tampoco lo son los Piombi, la más temida de todas las celdas bajo techo de plomo, donde estuvo preso Giacomo Casanova hasta su legendaria fuga. Puede reservar un Tour guiado de itinerarios secretos que los incluya, o el detallado Sin colas: entrada al Palacio Ducal y Excursión, una inmersión de dos horas con un guía (y auriculares, para que pueda escuchar cada palabra) a este fascinante palacio. Además de sortear las filas y ver las habitaciones que suelen estar abiertas a los turistas, verás las cámaras de la inquisición descritas anteriormente, apartamentos privados, y cruzarás el Puente de los Suspiros para recorrer las celdas inferiores y el Piombi, incluida la celda de Casanova.

Sitio oficial: http://palazzoducale.visitmuve.it/en

Sala del Maggior Consiglio

Sala del Maggior Consiglio

Sala del Maggior Consiglio | Dennis Jarvis / foto modificada

Este Salón del Gran Consejo, construido entre 1340 y 1355, fue la sede de la cámara baja del Parlamento veneciano. Impresiona tanto por su inmensidad (54 metros por 25 metros) como porque sus armoniosas proporciones evitan que sea abrumador. Su tamaño era una cuestión de practicidad: cuando el consejo estaba en sesión, esta sala tenía que acomodar hasta 1800 ciudadanos con derecho a voto. Aquí se comentaron todas las decisiones que hicieron de la República una potencia mundial.

Los más grandes artistas de su tiempo, Pisanello, Giovanni Bellini, Carpaccio y Tiziano, participaron en la pintura de la habitación, pero un incendio en 1577 destruyó gran parte de su trabajo. Tintoretto y Veronese hicieron los cuadros de la nueva sala, junto con Palma el Joven y Francesco Bassano. De Tintoretto Paraíso llena toda la pared detrás de los asientos del Doge y los más altos funcionarios, sus dimensiones de 22 por siete metros lo sitúan como el cuadro al óleo más grande del mundo. Otra obra maestra es el techo, con paneles pintados por Veronese que representan a Venecia rodeada de dioses y coronada por la Victoria. Busque en el techo también Doge Ponte rindiendo homenaje a Venecia por Tintoretto y Venecia dando la bienvenida a las naciones conquistadas alrededor de su trono de Palma el Joven. Entre los retratos pintados de los Doges, notarás que uno ha sido pintado de negro; ese es el dux Marino Faliero, que fue decapitado en la Escalera del Gigante.

Scala d’Oro

Techo Scala d'Oro

Techo Scala d’Oro, Hijo de Groucho / foto modificada

La Escalera de los Gigantes en el patio puede ser impresionante por su tamaño, pero por el impacto, nada aquí puede vencer a las magníficas escaleras principal y lateral de la Scala d’Oro, las Escaleras de Oro. Nombrados por su rica decoración dorada, estos conducen desde la Loggia en el primer piso (recuerde que en Italia el primer piso está un piso más arriba desde la planta baja) al segundo piso y de allí a las oficinas y salas de recepción en el tercer piso. En los días de la República, solo los miembros del Consejo y los invitados de honor del Doge podían usarlos. La escalera probablemente fue iniciada por Sansovino en 1583 y completada por Scarpagnino alrededor de 1550.

Sala del Collegio y Sala del Senato

Sala del Collegio y Sala del Senato

Sala del Collegio y Sala del Senato | Dennis Jarvis / foto modificada

Considerada por muchos como la sala más hermosa de todo el palacio, la Sala del Collegio es el lugar donde se reunió el Colegio, el Gabinete, bajo la presidencia del Dogo, y donde la República recibió a sus visitantes más importantes. Es especialmente armonioso, con una unidad de sus decoraciones que falta en algunos otros salones del palacio. Sobre el trono del Doge está el gran Veronese de 1578 que muestra al Doge dando gracias por la victoria sobre los turcos en la crucial Batalla de Lepanto. El techo sobresaliente tiene varias pinturas excelentes de Veronese que simbolizan los grandes ideales de Venecia, y las pinturas murales son de Tintoretto o sus alumnos.

Otras tres salas notables se encuentran entre este grupo de cámaras del consejo del tercer piso. El adyacente Sala dell’Anticollegio era una sala de espera para delegaciones extranjeras, con pinturas de Tintoretto, Paolo Veronese y Jacopo Bassano. Napoleón tomó el famoso de Veronese Violación de Europa a París, pero luego fue devuelto. El Senado se reunió en la Sala del Senato, una suntuosa sala con hermosos paneles de techo, para tomar lineamientos de política y decisiones sobre la paz y la guerra. El nombre de Sala delle Quattro Porte se refiere a sus cuatro puertas, cada una rodeada de mármol raro y coronada por esculturas. La habitación fue diseñada por Andrea Palladio, y el techo y los frescos son del estudio de Tintoretto. Las pinturas son de Tiziano y Tiepolo.

Sala del Consiglio dei Dieci

Sala del Consiglio dei Dieci

Sala del Consiglio dei Dieci

Junto al Sala delle Quattro Porte es un grupo de cámaras, estas muestran otro lado del funcionamiento interno de la República de Venecia. El Consejo de los Diez, que se encontraba en la Sala del Consiglio dei Dieci, era el tribunal estatal secreto, a cargo de la policía secreta y con control sobre todos los aspectos de la vida pública y privada. No hubo apelación contra su juicio. La habitación es elegante, con paneles de madera, dorados y pinturas que incluyen los de Veronese. Júpiter lanzando rayos contra los vicios y…

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