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Explorando el Parque Nacional Olympic y la selva tropical de Hoh: una guía para visitantes

abril 15, 2021

Escrito por Chloë Ernst y Brad Lane
4 de mayo de 2020

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Colindando con el Océano Pacífico en la Península Olímpica del noroeste del estado de Washington, el Parque Nacional Olympic atrae a millones de visitantes cada año a su entorno salvaje. Con picos montañosos glaciares, una costa escarpada y una de las mejores extensiones de bosque lluvioso templado de América del Norte, el Parque Nacional Olympic es aislado, accidentado y nada menos que pintoresco. Con numerosos lugares para visitar y muchas cosas divertidas para hacer, planificar un viaje al Parque Nacional Olympic puede resultar abrumador con tantas opciones emocionantes.

El Parque Nacional Olympic es uno de los parques nacionales más populares de los Estados Unidos y, dado que la mayoría de las visitas se realizan entre los meses de mayo y septiembre, vale la pena planificar con anticipación. ¿Las buenas noticias? Sea cual sea la dirección en la que viaje, Olympic seguramente se definirá por las vistas, los sonidos y el asombro instantáneo de este parque nacional salvaje y pintoresco de Washington.

Nota: Es posible que algunas empresas estén cerradas temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

Centros de visitantes

Paseo panorámico de la península olímpica

Paseo panorámico de la península olímpica

El parque nacional está abierto todo el año, aunque no todas las áreas son accesibles en todas las estaciones. El centro de visitantes central del Parque Nacional Olympic se encuentra en la encantadora ciudad de Port Ángeles, en la costa norte de la península, que también proporciona un gran punto de partida, con muchos hoteles, restaurantes y fácil acceso al resto de la península.

La Centro de información sobre la naturaleza también se encuentra en Port Angeles, donde los exploradores interesados ​​pueden obtener permisos de travesía. Se pueden encontrar estaciones adicionales para visitantes y guardabosques en Hoh Rain Forest, Hurricane Ridge y Kalaloch.

Paseo panorámico de la península olímpica

Hoh Rain Forest

Hoh Rain Forest | Derechos de autor de la foto: Brad Lane

No hay carreteras que atraviesen la sección montañosa central del Parque Nacional Olympic. Las montañas, con los bosques nacionales contiguos, están rodeadas por 330 millas de largo. Paseo panorámico de la península olímpica (Estados Unidos 101). Las carreteras secundarias, algunas solo parcialmente asfaltadas, conducen a atracciones como la selva tropical de Hoh y Hurricane Ridge tierra adentro, o interminables playas de arena en la costa. La US 101 también se conecta con comunidades y ciudades destacadas de la península, incluidas Port Angeles, Forks y Hoodsport. El transporte público está disponible en la 101, principalmente desde Port Angeles.

Vastos ecosistemas para explorar

Hurricane Ridge

Hurricane Ridge | Derechos de autor de la foto: Brad Lane

Desde las playas de mareas al nivel del mar hasta las crestas alpinas y la cumbre de Monte Olimpo (7,980 pies), el parque protege un enorme espectro de diferentes paisajes. La Montañas olímpicas mienten en el centro del parque, profundamente fisurado con un sistema complejo de valles escarpados. Hay unos 60 glaciares y numerosos campos de nieve en las elevaciones más altas. Por encima de la línea de árboles hay una región de prados alpinos con coloridas flores de montaña.

Playa de Rialto

Playa de Rialto | Derechos de autor de la foto: Brad Lane

La franja costera del Parque Nacional Olympic es una región de playas de arena, acantilados que se elevan desde el mar, arcos de roca, acumulaciones de madera flotante y bosques que llegan hasta la costa. La parte norte es accesible solo en carreteras laterales que se bifurcan en la US 101, y el tercio sur de la costa entre Ruby Beach y Queets es fácilmente accesible a través de la 101.

El mar no es particularmente atractivo para los bañistas, ya que las corrientes frías mantienen baja la temperatura del agua. Al caminar por los numerosos promontorios, los turistas deben estar atentos a las mareas. Las focas son comunes y, a veces, las ballenas grises pasan nadando en primavera y otoño.

Sendero del río Hoh

Sendero del río Hoh | Derechos de autor de la foto: Brad Lane

El ciclo anual de lluvia proveniente del Pacífico y el deshielo del Monte Olimpo ayudan a crear los entornos de bosques lluviosos exclusivos de Olympic. Junto al célebre bosque tropical Hoh, el Selva tropical de Quinault, Queets y Bogachiel todos ofrecen un atractivo escénico. Estas áreas del parque cubiertas de musgo invitan a todas las edades a explorar, con diferentes oportunidades de aventura que van desde senderos naturales interpretativos hasta expediciones de mochileros de varios días.

Hoh Rain Forest

Hoh Rain Forest

Hoh Rain Forest

Uno de los mayores atractivos para los visitantes del parque nacional es esta magnífica extensión de naturaleza, una de las últimas áreas sobrevivientes de la selva tropical de la zona templada. La Hoh Rain Forest, A 90 millas de Port Angeles, atiende a los visitantes con sus tres senderos naturales, incluido el Hall of Mosses y el Spruce Nature Trail, ideal para familias. La ruta más larga que se extiende desde el Centro de visitantes de la selva tropical de Hoh, el Sendero del río Hoh tiene 17 millas de largo y conduce a la morrena terminal del Glaciar Azul del Monte Olimpo. Las primeras 13 millas del sendero son moderadas y en su mayoría planas, siguiendo los contornos del río Hoh, lo que permite una divertida experiencia de caminata familiar de ida y vuelta.

Las cuatro especies principales de coníferas que se encuentran en la selva tropical de Hoh (abeto de Sitka, cicuta, cedro rojo y abeto de Douglas) y el arce de Oregón crecen a alturas gigantescas de hasta 330 pies con diámetros de hasta 13 pies. Los árboles y los troncos caídos están cubiertos de helechos de tamaño inusual (incluidos regaliz y helechos espada), líquenes y musgo. Un tronco caído que se ha podrido alimentará columnatas enteras de árboles. Particularmente sorprendente es la Selaginella, una especie de musgo relacionada con el musgo club que cuelga de los árboles en largas guirnaldas y cortinas.

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Los visitantes rara vez ven un alce de Roosevelt (wapiti) residente en verano, pero los signos de su presencia están en todas partes: pastan en la vegetación de rápido crecimiento y evitan que florezca con demasiada exuberancia. Otros animales que se pueden encontrar son osos negros, pumas y coyotes, cuyas huellas a veces se pueden ver en el suelo blando del bosque. Los ríos están bien abastecidos de peces.

Varias rutas de senderismo parten de la US 101. Una de las mejores rutas de senderismo de la región es la de 16 millas. Sendero del río Queets, con otros senderos más arduos que atraviesan todo el parque.

Hurricane Ridge

Hurricane Ridge

Hurricane Ridge

Una carretera escénica de 20 millas de largo corre hasta Centro de visitantes de Hurricane Ridge (altitud 5.200 pies; sin alojamiento durante la noche). Desde esta gran altura, hay magníficas vistas de los Juegos Olímpicos cubiertos de glaciares y sobre el Estrecho de Juan de Fuca hasta la isla de Vancouver en Canadá. Es una vista particularmente espectacular a fines del verano, cuando los prados alpinos están llenos de altramuces y delicada valeriana.

Hurricane Ridge, de fácil acceso desde Port Ángeles, es una primera parada común cuando se explora el Parque Nacional Olympic. El campamento Heart O ‘the Hills en la base del camino hasta Hurricane Ridge es un lugar popular para pasar la noche.

Termas Sol Duc

Termas Sol Duc

Cataratas Sol Duc

Sol Doc Hot Springs, un resort administrado por concesionarios y aguas termales dentro del Parque Nacional Olympic, tiene aguas terapéuticas, que durante mucho tiempo han atraído a los visitantes. Cabañas sencillas, un albergue y un campamento adyacente se encuentran junto a un río pintoresco para los huéspedes que desean pasar la noche, y los excursionistas también pueden pagar una tarifa de día para disfrutar de las aguas. Cerca del resort, el Cataratas Sol Duc El comienzo del sendero invita a explorar un denso entorno alpino, donde los titulares de permisos pueden aventurarse más en la impresionante Cuenca de los Siete Lagos del parque.

Sitio oficial: http://www.olympicnationalparks.com/accommodations/sol-duc-hot-springs-resort.aspx

tenedores

tenedores

tenedores

Cerca de la sección costera occidental del parque nacional, la ciudad de Forks es el centro principal del área circundante. Muchos recorridos panorámicos en automóvil exploran las oportunidades de senderismo, las cascadas y las aguas termales de la zona. La ciudad es una base ideal para llegar a las playas cercanas al pueblo costero de La Push. La Museo de la Madera de Forks ofrece la oportunidad de aprender todo lo que siempre quiso saber sobre los madereros, el historial de la tala y el equipo utilizado por la industria forestal.

Bahía de Neah

Bahía de Neah

Bahía de Neah

Neah Bay es una pequeña comunidad ubicada en el extremo noroeste de la Península Olímpica, en el Estrecho de Juan de Fuca. Es la puerta de entrada a Cabo adulador, el punto más al noroeste de los Estados Unidos contiguos, al que se llega a través de una ruta de senderismo. La comunidad Centro Cultural y de Investigación Makah trabaja para preservar el idioma Makah a través de varios programas. El centro también opera el Museo Makah, que cuenta con una colección permanente de exhibiciones relacionadas con la historia local.

Lake Crescent

Lake Crescent

Lake Crescent

Aproximadamente 20 millas al oeste de Port Ángeles, La US 101 pasa por Lake Crescent. Un camino corre a lo largo del lado sur del encantador lago de montaña hasta el Marymere Falls, un favorito de la familia que se sumerge por más de 90 pies. A solo dos millas más lejos de la cascada, un camino lateral se bifurca a Termas Sol Duc, donde los visitantes pueden bañarse en las preciadas aguas termales minerales.

Playa rubí

Playa rubí

Playa Ruby | Derechos de autor de la foto: Brad Lane

Ruby Beach, una pintoresca playa en la costa sur de los Juegos Olímpicos, está llena de mareas cambiantes, impresionantes pilas de mar y una gran cantidad de madera flotante. Este vasto entorno, al que se accede a través de la 101 cerca de Forks, es lo suficientemente grande como para albergar a los grandes grupos de personas que visitan la playa, y los campamentos cercanos facilitan las pernoctaciones. Ruby Beach es solo una de las muchas áreas oceánicas exclusivas de Olympic, y hay mucho más para explorar en lugares como Rialto Beach, Second Beach y Shi Shi Beach.

Rutas de senderismo mejor valoradas en el Parque Nacional Olympic

Segunda escalera de playa

Segunda escalera de playa | Derechos de autor de la foto: Brad Lane

Las mejores rutas de senderismo del Parque Nacional Olympic abarcan el entorno de la selva tropical y suben por la costa, con una ruta ocasional que conduce a la cima de los picos glaciares (solo para excursionistas y escaladores avanzados). Las caminatas de un día abundan en todo el parque, con algunos artículos esenciales para llevar, como agua, chaquetas impermeables y botas resistentes. Para viajar durante la noche, algunos permisos de travesía se pueden obtener caminando, mientras que otros lugares populares para pasar la noche en el corazón del parque requieren un permiso competitivo que los excursionistas pueden obtener antes de su visita.

Los campings mejor valorados en Parque Nacional Olympic

Campamento Graves Creek

Camping de Graves Creek | Derechos de autor de la foto: Brad Lane

El Parque Nacional Olympic tiene una gran cantidad de campamentos de automóviles abiertos durante todo el año. Si bien lugares como Heart O ‘the Hills, Hoh Rain Forest y South Beach Campgrounds son algunos de los más populares, los mejores campamentos en el Parque Nacional Olympic brindan acceso instantáneo a un entorno impresionante. Las reservas anticipadas, cuando estén disponibles, se recomiendan especialmente durante el verano y especialmente los fines de semana.