Visitar el Parque Nacional de Yellowstone: 12 atracciones, consejos y recorridos

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Escrito por Karen Hastings
17 de noviembre de 2020

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Yellowstone, mundialmente famoso, establecido en 1872, es el parque nacional más antiguo de los Estados Unidos y uno de los más populares. Extendiéndose a través de una meseta de basalto en la esquina noroeste de Wyoming, esta magnífica área salvaje se extiende a los vecinos Idaho y Montana. Forma el corazón del Gran Ecosistema de Yellowstone, uno de los ecosistemas de zonas templadas más grandes y mejor conservados del planeta.

Una de las principales atracciones de Wyoming, el parque es famoso por su espectacular paisaje, diversos ecosistemas y fascinantes maravillas geotérmicas. Yellowstone alberga la mayor cantidad de géiseres activos del mundo y ofrece una ventana a las poderosas fuerzas que se encuentran en las profundidades de la corteza terrestre, las mismas fuerzas que dieron forma a este parque y sus deslumbrantes y espectaculares paisajes.

El paisaje va desde serpenteantes ríos y amplios valles verdes, hasta vastos lagos, cañones, cascadas estruendosas y paisajes sibilantes parecidos a la luna.

Parque Nacional Yellowstone
Parque Nacional Yellowstone

Yellowstone es una tierra de contrastes. Cada temporada pinta una escena dramáticamente diferente, desde los verdes exuberantes y los azules brillantes de la primavera y el verano, cuando las manadas de bisontes y alces pastan a lo largo de las orillas del río, hasta los rojos, naranjas y dorados ardientes del otoño, cuando los osos pardos y negros crecen en bayas, al país de las maravillas blancas del gélido invierno.

En cualquier época del año, Yellowstone es un recordatorio de la impresionante naturaleza salvaje y la abundante vida salvaje que una vez cubrió gran parte del planeta, y ofrece una inolvidable aventura de safari en el salvaje oeste americano.

Nota: Es posible que algunas empresas estén cerradas temporalmente debido a problemas recientes de salud y seguridad a nivel mundial.

Recorriendo el Parque

Bisonte en la carretera en el Parque Nacional de Yellowstone.
Bisonte en la carretera en el Parque Nacional de Yellowstone.

La mejor manera de recorrer el Parque Nacional de Yellowstone es conduciendo por el Grand Loop, una carretera de 142 millas de largo que se curva en forma de ocho pasando por las características naturales más llamativas del parque. En cada atracción, paseos marítimos y senderos para caminatas en buen estado ofrecen vistas de cerca de las características principales, así como impresionantes miradores, y muchos de los caminos son aptos para sillas de ruedas.

Conducir a lo largo de ambos bucles puede llevar entre cuatro y siete horas, dependiendo del tráfico. En los meses de verano, el tráfico puede detenerse y continuar durante todo el camino.

Si solo tiene un día para ver el parque, el mejor enfoque es explorar la mitad de la figura en ocho del Grand Loop.

Mejor aún, si se hospeda en Jackson Hole, Wyoming, puede visitar los lugares más destacados del parque y aprender sobre su fascinante geología y ecología en un Yellowstone Old Faithful, Waterfalls and Wildlife Day Excursión. Este tour en autobús de un día completo le ahorra la molestia de conducir, para que pueda concentrarse en la vida salvaje y el paisaje asombroso. Incluye un conveniente servicio de recogida y regreso al hotel, así como un guía experto, y paradas en Old Faithful, las cataratas inferiores del Gran Cañón de Yellowstone y más.

Si va a realizar un recorrido en automóvil por el parque, obtenga un mapa de atracciones de Yellowstone o descargue la aplicación NPS Yellowstone. El tour Grand Loop que se describe a continuación comienza en Old Faithful, cerca de la entrada sur del parque, continúa hasta el extremo norte del circuito y termina cerca del mismo punto en el sur. Puede adaptar el orden de las atracciones según las limitaciones de tiempo y cuál de las cinco entradas utiliza para ingresar al parque.

1. Viejo fiel

Old Faithful
Old Faithful

Una de las atracciones estrella de Yellowstone, el géiser conocido como Old Faithful lleva el nombre de la regularidad con la que estalló, disparando columnas de agua en el aire.

Hoy en día, presenciar esta increíble vista es una de las cosas más populares para hacer en Yellowstone, aunque los intervalos de erupción no son tan regulares como en el pasado. Ahora varían de 35 minutos a 120 minutos, con un intervalo promedio de aproximadamente 92 minutos.

Old Faithful no es el géiser más grande del parque, sin embargo, entra en erupción con más frecuencia que otros géiseres grandes en el parque. Las erupciones suelen durar de un minuto y medio a cinco minutos y alcanzan alturas de entre 90 y 184 pies. Para conocer los tiempos aproximados de erupción, pregunte en el centro de visitantes.

Mientras esté aquí, pase por el histórico Old Faithful Posada. Construido entre 1903 y 1904, este legendario hotel es un Monumento Histórico Nacional y se cree que es la estructura de troncos más grande del mundo. Incluso si solo entra para admirar el magnífico vestíbulo y su imponente chimenea de piedra, vale la pena visitar este famoso hotel del Parque Nacional de Yellowstone.

La zona termal conocida como Cuenca de arena negra se encuentra a una milla del géiser Old Faithful, y las dos atracciones se pueden combinar en un solo viaje. Tiene la reputación de ser uno de los lugares más coloridos de Yellowstone.

2. Cuenca del géiser superior y piscina Morning Glory

Cuenca del géiser superior y piscina Morning Glory
Cuenca del géiser superior y piscina Morning Glory

Upper Geyser Basin tiene la mayor concentración de géiseres del mundo, la mayoría de ellos agrupados en una milla cuadrada. Un sendero de dos horas en el malecón que atraviesa la zona te lleva Old Faithful, la Géiser Gigante, la Géiser de colmena, la Castle Geyser, la Gran géiser y cuencas de fuente, brillando en un arco iris de colores.

En el borde norte de Upper Geyser Basin se encuentra la mágica Morning Glory Pool, que lleva el nombre de la hermosa flor.

La Cuenca de galletas también es parte del área de la Cuenca del Géiser Superior, sin embargo, las formaciones por las que se nombró el área han desaparecido hace mucho tiempo debido al terremoto de 1959. Hoy en día, puede ver características con nombres evocadores como Sapphire Pool, Silver Globe Spring y Black Pearl Geyser.

3. Midway Geyser Basin y Grand Prismatic Spring Selección del editor

Vista aérea de Grand Prismatic Spring, Midway Geyser Basin
Vista aérea de Grand Prismatic Spring, Midway Geyser Basin

Llamada así por su ubicación entre las cuencas del géiser superior e inferior, Midway Geyser Basin cuenta con dos de las características geotermales más grandes del parque. El poderoso cráter del Excelsior géiser descarga 55 galones de agua caliente por segundo en el río Firehole.

Muy cerca se encuentra el impresionante de 370 pies de ancho Gran manantial prismático, una de las mejores y más grandes fuentes termales del parque. Esta es una atracción imperdible y la favorita de los fotógrafos, con sus vívidos tonos de azul, verde, naranja y dorado.

4. Cuenca del géiser inferior

Cuenca del géiser inferior
Cuenca del géiser inferior

Lower Geyser Basin reclama más erupciones de agua caliente que cualquier otra área del parque. Un sendero del malecón te lleva a los famosos Botes de pintura de fuente, que hierven a fuego lento con barro caliente de color rojo.

Un poco al sur de esto en el popular de tres millas Firehole Lake Drive es el Gran géiser de la fuente, un espectáculo magnífico cada nueve a 15 horas, cuando lanza agua de 75 a 220 pies de altura en el aire.

En el exuberante verde de Pisos de fuente, los bisontes y los ciervos a menudo pastan, especialmente temprano en la mañana y en la noche.

5. Cuenca del géiser Norris

Cuenca del géiser Norris
Cuenca del géiser Norris

La cuenca del géiser de Norris es famosa por ser la zona hidrotermal más antigua, más caliente y más activa de Yellowstone.

La cuenca abarca dos áreas principales que están abiertas a los visitantes y accesibles a través de senderos en forma de bucle: Lavabo de porcelana es un escenario lunar desolado y sin árboles impregnado del penetrante aroma de los géiseres burbujeantes que rodean el sendero de tres cuartos de milla.

Lavabo trasero es un área boscosa con características geotérmicas esparcidas a lo largo de un sendero de paseo marítimo de una milla y media. Las características más conocidas de esta cuenca son las Géiser Echinus, el géiser de agua ácida más grande conocido, con un pH cercano al del vinagre, y el Géiser Steamboat, el géiser activo más alto del mundo, que entra en erupción irregularmente, lanzando agua hasta una altura de 300 pies.

Pasa por el Museo Norris para obtener más información sobre estas fascinantes características hidrotermales.

6. Mammoth Hot Springs y Minerva Terrace

Mammoth Hot Springs y amp;  Terraza Minerva
Mammoth Hot Springs y Minerva Terrace

En el flanco este de Terrace Mountain (8,012 pies), Mammoth Hot Springs es uno de los mejores ejemplos del mundo de fuentes termales que depositan travertino.

Unas 60 fuentes termales salpican el área a temperaturas entre 64 grados y 165 grados Fahrenheit, y sus aguas hirvientes disuelven el carbonato de calcio en la piedra caliza circundante formando una serie de escalones de travertino en constante evolución.

Uno de los ejemplos más bellos es multicolor. Terraza Minerva, un tema popular para la fotografía y una de las imágenes perdurables del Parque Nacional de Yellowstone.

7. Tower-Roosevelt y el valle de Lamar

Bisonte en el valle de Lamar
Bisonte en el valle de Lamar

En el extremo norte del Parque Nacional se encuentra el pequeño complejo vacacional de Tower-Roosevelt, hogar de la rústica Lodge Roosevelt, construido en 1920. Las características notables en el área son el Caída de la torre (130 pies de altura) y el Árbol petrificado. Al sureste está el Espécimen Ridge, con los restos de una serie de bosques fósiles superpuestos entre sí.

Desde aquí, puede aventurarse hacia el este por el Grand Loop y disfrutar de una emocionante experiencia de safari en el magnífico Valle de Lamar, un área privilegiada para observar la vida silvestre, como grandes manadas de bisontes, águilas calvas y tejones, así como coyotes, lobos y osos pardos que cazan en los pastizales abiertos.

8. Monte Washburn

Caminante disfrutando de la vista desde el monte Washburn
Caminante disfrutando de la vista desde el monte Washburn

El nombre de Henry Dana Washburn, líder de la Expedición Washburn-Langford-Doane de 1870, Mount Washburn es un pico espectacular en el Parque Nacional Yellowstone. Se eleva a unos impresionantes 10,243 pies y es la montaña principal de la cordillera de Washburn.

Varias caminatas conducen por sus flancos y ofrecen impresionantes vistas del parque, incluido el Sendero del monte Washburn, considerada una de las mejores caminatas de Yellowstone. En verano, se pueden ver hermosas flores silvestres aquí, así como el borrego cimarrón pastando en sus laderas.

9. El Gran Cañón y las cataratas superior e inferior del río Yellowstone

Lower Falls
Lower Falls

Emergiendo de Lago Yellowstone, el río Yellowstone fluye a través de la hermosa Hayden Valley antes de que forme dos cascadas espectaculares mientras se sumerge en el Gran Cañón de Yellowstone, un desfiladero empinado de 32 kilómetros de largo que se asemeja al Gran Cañón de Arizona.

Las cataratas superiores de fácil acceso en el río Yellowstone caen en picado 109 pies y se pueden ver desde el Borde del sendero de las cataratas superiores y de El rastro del tío Tom.

Unos cientos de metros más abajo, las cataratas inferiores tienen casi el doble de altura que las cataratas del Niágara. Aquí, el río se hunde 308 pies con un rugido ensordecedor. Mirador, Punto de roca roja, Punto de artista, Borde del sendero de las cataratas inferiores, y varios puntos en el Sendero del borde sur ofrecen impresionantes vistas.

Observe cómo las paredes del desfiladero brillan en tonos rojizos y amarillos debido a las reacciones químicas en la riolita de la roca.

10. Hayden Valley

Hayden Valley
Hayden Valley

A menudo salpicado de grandes manadas de bisontes, el hermoso Hayden Valley es un lugar privilegiado para observar la vida silvestre. En la primavera y principios del verano, los osos pardos a menudo deambulan por aquí en busca de bisontes y alces recién nacidos. Los coyotes también son fáciles de detectar en los verdes prados.

Los observadores de aves también tendrán mucho que ver. Águilas calvas, aguiluchos del norte, grullas grises, aves playeras, patos, gansos y pelícanos son algunas de las especies que habitan el área alrededor de las marismas y el río.

11. Volcán de lodo

Volcán de lodo
Volcán de lodo

Unas millas por debajo Puente de pesca son las llamativas vasijas de barro de la Zona del Volcán de Barro y el …

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