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10 cosas que los guardaparques desearían que supieras

noviembre 11, 2020

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Desde osos pardos hasta osos insectos, cinco guardaparques comparten los caprichos de su trabajo único.

No hay duda de que la naturaleza está floreciendo bajo llave. Hay historias alentadoras de los Himalayas que emergen del smog indio, topos en el Reino Unido que se ven sobre la tierra y ciervos vagando por las calles de Japón.

Lamentablemente, es probable que estos fenómenos terminen no mucho después del cierre, ya que los humanos vuelven a la normalidad.

En un esfuerzo por recordar a los lectores, y a nosotros mismos, que debemos volver a relacionarnos con la naturaleza de la manera más responsable posible cuando se nos permita regresar, les pedimos a cinco guardaparques que compartieran algunas cosas que desearían que supiéramos. Los guardabosques tienen su sede en los EE. UU. (Y permanecen sin nombre por el bien de la discreción), pero casi todos sus puntos son aplicables en todo el mundo.

Odiamos cuando le faltas el respeto al parque

En primer lugar, los guardaparques quieren que respetes el parque. Piden que los visitantes sigan los siete principios de Leave No Trace, que les enseña a los excursionistas sin experiencia a respetar las tierras y aguas públicas.

Estos principios son: planificar con anticipación y prepararse, viajar y acampar en superficies duraderas, desechar los desechos de manera adecuada, dejar lo que encuentre, minimizar los impactos de las fogatas, respetar la vida silvestre y ser considerado con otros visitantes, algunos de los cuales ampliaremos a continuación.

Ppa / Shutterstock Nunca construyas una fogata ilegal

Los visitantes deben tener cuidado de trepar a los árboles o desviarse de los caminos, dejar que los perros corran salvajes y usar drones en áreas prohibidas. Como dice un guardabosques, ‘El parque es nuestra iglesia, así que si recoges flores silvestres, grabas tu nombre en un árbol, construyes una fogata ilegal o dejas tu basura, para nosotros, estás desfigurando un lugar sagrado’.

Por favor, no alimente a la vida silvestre, ya sea un oso o una ardilla.

La mayoría de nosotros sabemos que no debemos acercarnos a un oso. Algunos de nosotros, sin embargo, no pensaremos nada en acercarnos a una ardilla o una criatura igualmente linda, tal vez incluso alimentarla. Los guardaparques le piden que se mantenga alejado de todos los animales salvajes y que nunca los alimente.

Alimentar a la vida silvestre los habitúa a los humanos, dicen los guardaparques
Dennis W Donohue / Shutterstock Alimentar a la vida silvestre los habitúa a los humanos

“Alimentar a la vida silvestre los habitúa a los humanos”, dice un guardabosques. ‘Por ejemplo, cuando un oso pierde el miedo de nosotros, se siente cómodo entrando en vehículos y rebuscando en los campamentos. Se convierte en un “oso problemático” que representa un peligro para los humanos. y sí mismo.’

No seas un ‘código W’

Si padece una afección médica, solicite ayuda. Sin embargo, si se siente un poco cansado y no puede salir de ese valle empinado, tómese un momento para recuperarse y luego perseverar.

Los guardabosques tienen un nombre especial para los turistas que piden un rescate cuando no hay nada médicamente malo en ellos: un código W para ‘debilucho’.

Algunos turistas solicitarán un rescate simplemente porque están cansados.
Crazystocker / Shutterstock Algunos turistas solicitarán un rescate simplemente porque están cansados.

“Algunos turistas piden ayuda porque están demasiado cansados ​​para seguir caminando”, dice un guardabosques. “No podemos y no enviaremos un helicóptero para eso”.

Otro agrega: ‘Por favor, lleve algo de sentido común. Si va de excursión, consulte el clima, empaque los 10 elementos esenciales y use siempre zapatos adecuados. He visto gente caminando con tacones de aguja …

La ‘selfie loca’ no vale la pena

Se informa que 259 personas murieron entre 2011 y 2017 mientras se tomaban una selfie. Esto incluye varias muertes en parques públicos, incluida la de un adolescente israelí en Yosemite y una pareja casada en el mismo parque solo un mes después.

Los guardaparques advierten contra las selfies traicioneras
Guy RD / Shutterstock Los guardaparques advierten sobre los riesgosos selfies

Los guardaparques ruegan a los visitantes que tengan cuidado al acercarse a los bordes de los acantilados o estructuras frágiles.

“Nuestro lema es” Proteger el parque de la gente, la gente del parque y la gente de la gente “, dice un guardabosques. “Trágicamente, a veces eso significa protegerte de ti mismo”.

Si te pierdes por completo, quédate quieto

Siempre empaque los 10 elementos esenciales y siempre dígale a alguien adónde va y a qué hora volverá. (Si no cree que esto sea importante, ver 127 horas puede convencerlo de lo contrario).

Utilice los principios 'STOP' para reorientarse
GaudiLab / Shutterstock Utilice los principios ‘STOP’ para reorientarse

Si, a pesar de sus mejores esfuerzos, se encuentra completamente cambiado, siga los principios de ‘STOP’: Detener tan pronto te des cuenta de que estás perdido, Pensar sobre cómo llegaste allí y qué puntos de referencia viste en el camino, Observar su entorno e intente usar su brújula y mapa para determinar dónde se encuentra y Plan sus próximos pasos. No se mueva hasta que tenga una buena razón para hacerlo. Si está completamente perdido y no confía en su plan, quédese quieto.

“Tu mejor opción es permanecer en un lugar”, dice un guardabosques experimentado. ‘Es probable que los buscadores lleguen a ese lugar. Moverse solo una milla crea un área de búsqueda de tres millas cuadradas. Mover dos expande eso a 12 millas cuadradas ‘.

Tenemos un problema de diversidad

“Cuando se trata de actividades al aire libre, tenemos un problema de diversidad”, confiesa un guardabosques.

En los EE. UU., El 20% de los visitantes de los parques nacionales pertenecen a minorías étnicas en comparación con casi el 40% de la población en general, según el Servicio de Parques Nacionales.

Suelen ser las mismas personas que utilizan los parques nacionales
Galyna Andrushko / Shutterstock Los parques nacionales tienen un problema de diversidad

En Inglaterra, solo el 1% de los visitantes del parque nacional pertenecen a minorías étnicas, en comparación con el 14% de la población general, según cifras de Natural England y la Oficina de Estadísticas Nacionales.

“Estamos tratando de aumentar la diversidad de nuestra fuerza laboral”, agrega el guardabosques. “Esperamos que las personas de color se sientan más cómodas al aire libre cuando se vean reflejadas en nosotros”.

También tenemos un problema de suicidio

Entre los años 2003 y 2009, se informaron 286 eventos de suicidio en los parques nacionales de EE. UU., Con un promedio de 41 eventos por año, informa el CDC. De los 286 eventos, el 68% fueron fatales.

Los guardaparques están capacitados en la prevención del suicidio
Rokasmal / Shutterstock Los guardaparques están capacitados en la prevención del suicidio

“Estamos capacitados en la prevención del suicidio”, dice un guardabosques. “Por ejemplo, un colega mío recibió una vez una llamada telefónica de un visitante preguntando con qué frecuencia patrullamos un cierto mirador. Esta era una pregunta extraña, así que la investigó más y se dio cuenta de que estaba pensando en acabar con su vida. Estaba tratando de determinar cuánto tiempo pasaría antes de que un guardabosque encontrara su cuerpo. Pudo calmarla, pero no siempre se nos da esa oportunidad. A veces, terminamos teniendo que recuperar un cuerpo. Eso puede tener un efecto traumático no solo en el personal, sino también en los testigos ”.

No somos policia

“Siempre trataremos de ayudar a los visitantes, pero recuerde que no somos agentes de policía”, dice un guardaparque. “Estamos capacitados para desactivar situaciones, pero no somos agentes de la ley plenamente comisionados”.

Los guardabosques tienen que lidiar con una amplia gama de escenarios peligrosos, desde supremacistas blancos en el Parque Nacional Zion hasta jóvenes comunes que se portan mal después de una cerveza de más.

Los guardabosques se han ocupado de los supremacistas blancos en el Parque Nacional Zion
Bill45 / Shutterstock Los guardabosques se han ocupado de los supremacistas blancos en el Parque Nacional Zion

“Me han llamado de todo tipo”, dice un guardabosques que trabaja en uno de los tres grandes parques nacionales de Estados Unidos (Yellowstone, Yosemite, Gran Cañón). ” Pine pigs ‘es uno de los favoritos’, agrega con ironía.

Por supuesto, estos ataques suelen ser más que verbales. En 2005, los guardaparques tenían cinco veces más probabilidades de ser agredidos que los agentes de la patrulla fronteriza de EE. UU. Y 12 veces más probabilidades de ser atacados que los agentes del FBI.

Puede ser un trabajo aterrador

Puede ser un trabajo aterrador dado que los guardabosques enfrentan el peligro no solo de los humanos sino también de la vida silvestre. En ciertos parques, los guardabosques tienen la tarea de calmar los conflictos entre humanos y osos.

Ranger enfrenta amenazas tanto de humanos como de animales
Mark Van Scyoc / Shutterstock Los guardabosques enfrentan amenazas tanto de humanos como de animales

“No ayuda cuando los humanos no siguen las instrucciones”, dice un guardabosques. “ Una vez tuve que rescatar a un cachorro de oso sin alarmar a su madre, pero cuando pedí a los espectadores reunidos que retrocedieran, ninguno escuchó a pesar de que era una situación potencialmente letal ”.

Aunque hay muchas especies peligrosas en los parques nacionales de Estados Unidos, “tratar con humanos suele ser más difícil”, añade el guardabosques.

Cada parque es como una maestría

“Justo cuando crea que sabe todo lo que hay que saber sobre un parque, obtendrá una pregunta que nunca antes había escuchado”, dice un guardabosques. “Cada parque es como su propio título de maestría”.

Los guardaparques saben mucho sobre la flora, la fauna y la geología de sus parques.
Lorcel / Shutterstock Los guardaparques saben mucho sobre la flora, la fauna y la geología de sus parques.

De hecho, los guardaparques pueden recitar una extraordinaria variedad de curiosidades, hechos e información histórica sobre la flora, la fauna y la geología de un parque.

“Siempre decimos que si pagaste para entrar a un parque pero no te detuviste para hablar con nosotros, entonces no tienes el valor de tu dinero”, dice el guardabosques. “ Ya sea que se trate de un lugar secreto en el parque o un hecho que no detectará al caminar por los senderos, siempre podemos decirle algo que de otro modo se habría perdido ”.


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Los parques nacionales de Lonely Planet USA son una guía completa de los parques nacionales de los EE. UU., Ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de interés y tomar el camino menos transitado.

Imagen principal: Bill45 / Shutterstock

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