10 lecciones del ‘presidente más pobre del mundo’

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José Mujica de Uruguay, el ‘presidente más pobre del mundo’, vive en una casa de 1 cama, conduce un Beetle y regala el 90% de su salario. Compartimos su sabiduría

Siempre tuve una idea muy concreta sobre Uruguay. Agachado en lo profundo del vientre del continente, era en mi mente una extensa llanura de colinas onduladas, gauchos lacónicos a horcajadas sobre caballos de pura sangre y altas briznas de hierba erizadas al sol.

Estoy seguro de que mi versión de Uruguay existe en alguna parte, pero la que encontré era muy diferente. En lugar de una Arcadia sudamericana, encontré un país moderno con puntos de vista liberales y leyes impresionantemente progresistas.

Uruguay fue el primer país sudamericano en legalizar la unión civil entre personas del mismo sexo a nivel nacional y el segundo país después de Cuba en legalizar el aborto. No tiene religión oficial y ha cambiado el nombre de muchas de sus fiestas católicas tradicionales: Navidad es Día de la Familia (Día de la Familia) y Semana Santa ahora es Semana de Turismo (Semana del Turismo).

Quizás lo más progresista de todo es el hecho de que Uruguay es el primer país del mundo en legalizar la producción, venta y consumo de marihuana. No son solo sus ideas sobre las drogas, el sexo y la religión lo que lo distingue tampoco. En 2009, Uruguay se convirtió en el primer país del mundo en proporcionar a todos los escolares una computadora portátil y wifi gratis.

Además, es uno de los pocos países del continente en el que toda la población tiene acceso a agua potable. En 2013, fue nombrado el país del año de The Economist.

José “Pepe” Mujica: el presidente más pobre del mundo

Gran parte de este increíble récord se puede atribuir a José “Pepe” Mujica, presidente de Uruguay entre 2010 y 2015. Mujica, quien ha sido nominado para el Premio Nobel de la Paz, se destacó por su liderazgo directo, candor refrescante y ardiente habilidad de oración. Cuando dejó el cargo en marzo, era muy posible que fuera uno de los revolucionarios más queridos aunque menos conocidos del mundo.

Mujica: “La corbata es un trapo inútil que te aprieta el cuello” (Imagen: La Casa Blanca, Dominio Público)

En este caso, “revolucionario” se usa literalmente y no solo para denotar las ideas comparativamente radicales de Mujica. En las décadas de 1960 y 1970, Mujica fue miembro de Tupamaros, un grupo guerrillero uruguayo inspirado en la revolución cubana.

Mujica recibió seis disparos y pasó 14 años en una prisión militar, la mayor parte en duras condiciones y aislamiento. Fue liberado en 1985 cuando Uruguay volvió a la democracia.

Hoy, el octogenario ateo, corpulento y de rostro pastoso, vive en una granja de un dormitorio y, como en sus días presidenciales, dona el 90% de sus ingresos a la caridad, un hábito que le valió el apodo de ‘el presidente más pobre del mundo’. A continuación, presentamos 10 de sus citas más esclarecedoras que ofrecen lecciones no solo a los políticos, sino también a la gente común.

Sobre el consumismo

“Si toda persona poderosa tiene tres, cuatro, cinco autos y necesita 400 metros cuadrados para vivir y una casa en la playa y un avión para ir de aquí para allá, entonces no hay suficiente para todos … Si la población mundial actual aspirara a consumimos como el estadounidense promedio, necesitaríamos tres planetas terrestres “.
(Fuente: Al Jazeera)

Sobre su presidencia

“Un presidente es un funcionario de alto nivel que es elegido para desempeñar una función. No es un rey, no es un dios. No es el médico brujo de una tribu que lo sabe todo. Es un funcionario público … creo que la forma ideal de vivir es vivir como la gran mayoría de las personas a las que intentamos servir y representar ”.
(Fuente: Al Jazeera)

presidente más pobre del mundo
(Imagen: Cancillería del Ecuador, Creative Commons)

Al donar el 90% de su salario

“Tengo una forma de vida que no cambio solo por ser presidente. Gano más de lo que necesito, incluso si no es suficiente para los demás … Para mí, no es un sacrificio, es un deber “.
(Fuente: Al Jazeera)

En el medio ambiente

“Casi podemos reciclar todo ahora. Si viviéramos dentro de nuestras posibilidades, siendo prudentes, los siete mil millones de personas en el mundo podrían tener todo lo que necesitan. La política global debería moverse en esa dirección. Pero pensamos como personas y países, no como una especie “.
(Fuente: The Guardian)

Sobre el matrimonio gay y el aborto

“El aborto es tan antiguo como el mundo … El matrimonio homosexual es más antiguo que el mundo. Tuvimos a Julio César y Alejandro Magno. Dicen que es algo moderno pero es más viejo que nosotros. Es una realidad objetiva. No legalizarlo sería torturar a la gente innecesariamente ”.
(Fuente: O Globo)

Al ser llamado el presidente más pobre del mundo

“No soy el presidente más pobre. El más pobre es el que necesita mucho para vivir. Mi estilo de vida es consecuencia de mis heridas. Soy el hijo de mi historia. Ha habido años en los que me habría gustado tener un colchón “.
(Fuente: The Guardian)

presidente más pobre
(Imagen: Roosewelt Pinheiro / ABr, Creative Commons)

Sobre la redistribución de la riqueza

“Creo que los más ricos deberían pagar para eliminar la pobreza mundial… Es una tontería que tiramos tanto y hacemos cosas inútiles para tirar cuando hay mujeres que caminan cinco kilómetros para buscar dos cántaros de agua”.
(Fuente: The Economist)

En su tiempo en prisión

“Siempre pensé que saldría en algún momento. Puedes ver que soy un personaje bastante terco. Pensé que saldría y seguiría siendo militante político. Y sabes que eso es lo que hice a las dos horas de salir y he seguido haciéndolo desde entonces “.
(Fuente: The Economist)

Al empezar de nuevo

“Nunca me canso de decirle a los jóvenes que los derrotados son los que dejan de luchar, siempre vale la pena empezar de nuevo en todos los aspectos de la vida, no solo en la política. Creo que la vida es una maravillosa aventura. Y vale la pena empezar de nuevo 20 veces. Esos años oscuros y horribles me dieron mucho. Por ejemplo, yo no odio. ¿Sabes qué lujo es no odiar?
(Fuente: The Economist)

Sobre la adicción

“La única buena adicción es el amor. Olvídate de todo lo demás “.
(Fuente: Al Jazeera)


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Lea más sobre ‘Pepe’ en The Robin Hood Guerrillas: The Epic Journey of Uruguay’s Tupamaros.

Imagen principal: Frente a Aratiri, Creative Commons

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