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10 viajes épicos de descubrimiento

noviembre 16, 2020

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Los humanos somos una raza intrépida. Durante siglos, los exploradores han desaparecido en el horizonte en busca de nuevas tierras y costas lejanas en épicos viajes de descubrimiento. Gracias a estos pioneros, podemos seguir sus pasos ahora y para siempre.

Como una nueva generación de visionarios, desde Elon Musk de SpaceX hasta Richard Branson de Virgin Galactic, miramos hacia atrás y rendimos homenaje a los esfuerzos más épicos de la historia hasta el momento.

1. Expedición Pasaje del Noroeste de Roald Amundsen
1903-1906

ContandoPino / Dominio p√ļblico

Amundsen es m√°s conocido por ser la primera persona en llegar al Polo Sur, que es bastante √©pico. Sin embargo, primero dej√≥ su huella en la historia al emprender un viaje de tres a√Īos del Atl√°ntico al Pac√≠fico a trav√©s del Oc√©ano √Ārtico para convertirse en el primero en conquistar la ruta √©pica que los exploradores han buscado durante siglos.

Como si navegar por las complejas v√≠as fluviales no fuera lo suficientemente impresionante, Amundsem esqui√≥ 800 kil√≥metros a trav√©s de Alaska para enviar un telegrama sobre su √©xito. Luego volvi√≥ a esquiar los 800 kil√≥metros. (Noruegos, ¬Ņeh?)

2. Los viajes de Livingstone por √Āfrica
1851‚Äď1873

viajes-épicos-livingstone
Hans Erren / Dominio p√ļblico

El estatus casi mítico de David Livingstone no carece de mérito. Probablemente sea más conocido por cruzar el continente africano (1852-56), navegar por el río Zambeze (1858-1864) y buscar la fuente del Nilo (1866-73).

Livingstone viaj√≥ durante a√Īos (en un momento se perdi√≥ en el mundo exterior durante seis a√Īos) y finalmente muri√≥ de malaria en la actual Zambia. Hoy, su nombre est√° inmortalizado con innumerables lugares y monumentos conmemorativos nombrados en su honor en toda √Āfrica y m√°s all√°.

3. La fallida expedición transantártica de Shackleton
1914-17

Dominio publico

La expedición tenía la intención de ser la primera en cruzar la Antártida, pero desafortunadamente sufrió eventos cataclísmicos en casi todas las etapas. Comenzó cuando el barco de la expedición, el Endurance, quedó atrapado en el hielo y luego se rompió por la tensión. Después de acampar sobre el hielo en movimiento y las marchas fallidas hacia el continente, el grupo lanzó tres botes salvavidas hacia la isla Elefante.

Shackleton y otros cinco zarparon luego en un bote abierto hacia Georgia del Sur, a unas 800 millas (1287 km) de distancia. Despu√©s de llegar a la isla tuvieron que cruzarla a pie para llegar a una estaci√≥n ballenera. Finalmente, tres a√Īos despu√©s de marcharse, volvi√≥ a recoger a los dem√°s sin perder la vida.

4. El viaje de Cook a bordo del Endeavour
1768-1771

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Jon Platek / Creative Commons

El capitán James Cook realizó tres viajes por el Pacífico dejando su nombre y huella en innumerables islas a lo largo del océano. De hecho, he perdido la cuenta de cuántos lugares hemos visitado que mencionan su nombre en un lugar de aterrizaje, un monumento o, en un caso, todo un colectivo de islas (las Islas Cook, por supuesto).

Antes de todo esto, su primer viaje a bordo del HMS Endeavour lo vio circunnavegar el mundo a través del Cabo de Hornos, Tahití, Nueva Zelanda, Australia, Indonesia y el Cabo de Buena Esperanza. En el camino, Cook logró rastrear el tránsito de Venus a través del Sol en 1769 y trazar un mapa de grandes áreas de la Australia, en gran parte desconocida.

5. Expedición de Lewis y Clark
1804-1806

viajes épicos de mapas de descubrimiento - 4
Victor van Werkhooven / Dominio p√ļblico

¬ŅQu√© haces cuando tu presidente compra un territorio y duplica el tama√Īo de tu pa√≠s? Expl√≥relo, por supuesto. Estados Unidos era un lugar muy diferente a principios del siglo XIX cuando el presidente Jefferson compr√≥ el territorio de Luisiana a Francia por aproximadamente 4 centavos por acre. Necesitaba explorar y mapear la tierra reci√©n adquirida, as√≠ como fijar una ruta a trav√©s de la mitad occidental del continente.

El capitán Meriwether Lewis y el segundo teniente William Clark siguieron el río Missouri hacia el oeste viajando enormes distancias, superando rápidos violentos y condiciones hostiles mientras establecían relaciones (a menudo tensas) con las poblaciones indígenas en el camino. El grupo llegó al Océano Pacífico a fines de 1805.

6. Cruce de Groenlandia por Fridtjof Nansen
1888

Dominio publico

Nansen parece duro, como debería ser un explorador. No solo era duro sino también inteligente. El cruce de Groenlandia se vio obstaculizado por trastornos que incluyeron un aterrizaje retrasado, condiciones climáticas horribles, un cambio dramático de ruta y, finalmente, perder el bote de regreso a casa.

Pasando siete meses en Groenlandia esperando el próximo barco, Nansen utilizó este tiempo y la expedición anterior para perfeccionar técnicas e innovaciones en equipos y ropa polares, allanando el camino para futuras expediciones similares. Más tarde reclamaría el récord de alcanzar la latitud más septentrional durante su expedición al Polo Norte (1893-1896).

7. Primer vuelo transatl√°ntico en solitario de Charles Lindbergh
1927

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Woolaroc / Creative Commons

En 1919, el hotelero Raymond Orteig ofreci√≥ $ 25.000 d√≥lares a la primera persona que completara un vuelo sin escalas entre Nueva York y Par√≠s. Charles Lindbergh tard√≥ ocho a√Īos en reunir el capital y conseguir un avi√≥n adecuado para el vuelo.

Seis aviadores conocidos ya habían perdido la vida en busca del premio cuando Lindbergh despegó en Spirit of St. Louis desde Nueva York. Treinta y tres horas y media después aterrizó en París ante más de 100.000 espectadores.

8. Cruce de Burke y Wills en Australia
1860-1861

viajes épicos de mapas de descubrimiento - 1
Dominio publico

Robert O’Hara Burke y William John Wills encabezaron una desafortunada expedici√≥n de 19 hombres desde Melbourne en la costa sur de Australia 2.000 millas (3.250 km) hasta la costa norte. La fiesta se detuvo a solo tres millas (5 km) de la costa.

Desafortunadamente, en el viaje de regreso un tanto ridículo y trágico, los dos líderes de la expedición perdieron la vida junto con otras cinco personas. En un momento dado, el grupo que regresaba perdió su cita por solo nueve horas. Solo un hombre de los 19 originales de la expedición cruzó el continente y regresó con vida a Melbourne.

9. Cerca de la circunnavegación de Magallanes
1519-1522

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Sémhur / Creative Commons

El explorador portugués estuvo miserablemente cerca de ser el primer hombre en dar la vuelta al mundo. En cambio, fue para Juan Sebastián Elcano, quien tomó el mando de la expedición después de que Magallanes fuera asesinado en la Batalla de Mactan en Filipinas.

La distancia final del viaje fue de 37.560 millas (60.440 km). También fue la primera expedición en navegar desde el Océano Atlántico hacia el Océano Pacífico y la primera en cruzar el Pacífico.

10. Los viajes de Marco Polo
1271-1294

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Maximilian Dörrbecker / Creative Commons

Este tipo escribi√≥ el libro sobre el descubrimiento, literalmente. Hace casi 750 a√Īos, un comerciante veneciano de 17 a√Īos emprendi√≥ un viaje de 24.000 kil√≥metros (15.000 millas) que dur√≥ m√°s de 24 a√Īos. El viaje lo llev√≥ a trav√©s del Medio Oriente, Asia Central y China. Su libro posterior, Los viajes de Marco Polo, ayud√≥ a introducir a los europeos de la √©poca en las lejanas tierras de Asia Central y China.


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¬ŅQuieres leer m√°s sobre estos √©picos viajes de descubrimiento? DK ha publicado un excelente libro de mesa de caf√© en colaboraci√≥n con la Royal Geographical Society llamado Explorers: Tales of Endurance and Exploration.

Imagen principal: dominio p√ļblico

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