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6 características que definen la naturaleza humana

noviembre 11, 2020

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Fue en una caminata por la Isla del Sol en Bolivia hace unos años que me pregunté por primera vez cuántos animales caminan por placer, no para cazar o alimentarse, no para encontrar refugio o calor, sino para disfrutar el acto de caminar en sí.

Hice la pregunta sobre Quora con resultados bastante insatisfactorios. La pregunta surgió nuevamente en nuestra reciente caminata por Abel Tasman y me llevó a preguntarme qué otras características son únicas o están restringidas en gran medida a los humanos.

Esto, a su vez, me llevó a un número antiguo de la revista New Scientist y a un fascinante conjunto de artículos sobre las seis cosas que hacemos todos los humanos. Algunos son obvios, otros son divertidos. Todos desencadenan una oleada de reconocimiento y un sentido de pertenencia.

1. Ser juguetón

Es posible que haya escuchado el hecho de que los humanos y los delfines son las únicas especies que se aparean por placer. Esto, tal vez como era de esperar, no es cierto. Varios otros animales tienen relaciones sexuales donde la reproducción es imposible o poco probable. Lo interesante es que pocas otras especies son tan juguetonas como los humanos.

Atlas y botas Mujeres bailando por el lago Titicaca en Perú

Todos los mamíferos juegan, dice New Scientist, pero ninguna otra especie persigue una variedad tan amplia de entretenimiento o pasa tanto tiempo divirtiéndose.

Disfrutamos no solo de las actividades físicas (deportes, juegos, baile e incluso cosquillas) sino que también jugamos con el lenguaje (haciendo bromas, creando música) y usamos nuestra imaginación. Llevamos nuestro sentido de alegría infantil hasta la edad adulta, algo raro entre otras especies.

2. Ser científico

De niños, aprendemos a identificar patrones. Podríamos identificar y agrupar todos los ladrillos rojos de Lego, o reconocer que un ladrillo de dos piezas se coloca sobre otro ladrillo de dos piezas. Nos encontramos constantemente clasificando el mundo en categorías, prediciendo cómo funcionan las cosas y probando nuestras predicciones.

Atlas y botas Los lugareños unen caña para sentar las bases en las islas flotantes de los Uros, Perú

Esto, dice New Scientist, es la esencia misma de la ciencia y es evidente en todo, desde el establecimiento del tiempo y los calendarios hasta nuestro uso de unidades de medición y nuestra búsqueda del conocimiento cósmico.

3. Ser legislativo

Muchos animales se adhieren a reglas de comportamiento simples (a menudo en torno al territorio y la jerarquía), pero ninguno tiene un sistema sofisticado de reglas, tabúes y etiqueta como el de los humanos.

Sin estudiar todas las comunidades del mundo, no podemos decir con certeza si todas y cada una han leyes formales pero los humanos, por naturaleza, tienden a tener reglas. Estas reglas siempre implican gobernar el comportamiento en tres áreas clave, una señal de que legislar es fundamental para la naturaleza humana.

Primero está el parentesco: los derechos, bienes y estatus a los que uno tiene derecho y también la obligación que uno tiene con sus parientes (por ejemplo, una hija que hereda la tierra de su madre o un padre legalmente obligado a mantener a su hijo).

El segundo es la seguridad: todos se preocupan por la seguridad, por lo que cada cultura tiene reglas que gobiernan cuándo alguien puede matar o herir a otra persona.

En tercer lugar está el uso de objetos: la definición de “propiedad privada” está lejos de ser universal, pero las sociedades en todas partes tienen reglas que gobiernan quién puede y quién no puede usar ciertas cosas en determinados momentos.

4. Ser epicúreo

Para la mayoría de los animales, una comida es solo una comida: una forma de mantener sus cuerpos para que puedan seguir viviendo. Para los humanos, una comida puede ser un trabajo de amor, una obra de arte, un vehículo de seducción, un evento en sí mismo. Los amigos se reúnen para partir el pan mientras las familias comparten historias y riñas en la mesa.

Por supuesto, no es solo nuestra actitud hacia la comida lo que nos distingue. La cocina, uno de los mayores inventos de la humanidad, ha marcado una gran diferencia.

noche-de-tres-postres
Atlas y botas Kia contempla tres postres

El primatólogo Richard Wrangham de la Universidad de Harvard dice que la comida cocinada, que ofrece más calorías y menos masticación, fue la innovación clave que permitió a nuestros antepasados ​​evolucionar hasta convertirse en criaturas sociales inteligentes.

Señala que los chimpancés pasan más de seis horas al día masticando; humanos, menos de uno que deja más tiempo para la cultura y el desarrollo.

5. Ser clandestino sobre el sexo

Fue visitar el centro de cría en San Cristóbal en las Galápagos lo que hizo que cambiara de opinión sobre las tortugas. Hasta entonces, los veía como criaturas sabias y amables, que avanzaban lenta y cuidadosamente por la vida. Después de la visita, se transformaron en criaturas enormes y cachondas que tenían sexo ruidoso, gruñido y poco atractivo en público.

Por supuesto, eso los hace diferentes a cualquier otra criatura, excepto a los humanos que prefieren tener relaciones sexuales en privado. Se podría decir que esto se debe a siglos de condicionamiento social, pero los académicos sugieren una razón más profunda. El apareamiento secreto ocurre entre especies con mucha competencia entre machos, dice Clive Wynne, profesor de psicología en la Universidad de Florida.

Donald Symons, antropólogo y autor de La evolución de la sexualidad humana, dice que los hombres consideran el sexo como un bien preciado y, por lo tanto, lo disfrutan “de forma encubierta para evitar incitar a la codicia”.

El profesor de Harvard Steven Pinker está de acuerdo: “Esto es por la misma razón por la que durante una hambruna es probable que cualquier persona que tenga comida la consuma en privado”.

En resumen, no es vergüenza que impulsa la cópula clandestina, pero en cambio envidia y competencia.

6. Ser chismoso

Hay un comentario bastante desagradable que una columnista hizo una vez sobre la actriz británica Keira Knightley: “Si quieres hacerte amiga de una mujer, hazle la pregunta, ‘¿Qué piensas de Keira Knightley?’ En el torrente resultante de bilis y odio, te unirás “.

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Es cierto: los humanos usan el chisme para cimentar las relaciones, dice Robin Dunbar, autor de Grooming, Gossip and the Evolution of Language. Él cree que el chisme es el equivalente humano a la preparación de primates.

Tenemos demasiadas relaciones que mantener a través de la preparación que requiere mucho tiempo, por lo que en lugar de eso, conversamos: “El chisme evolucionó para engrasar las ruedas de la interacción social”, dice Dunbar, una máxima que se aplica a todos, desde los escolares hasta los líderes más poderosos del mundo .

Lo interesante es que los chismes no son negativos por naturaleza. En su investigación, Dunbar descubrió que los comentarios negativos eran mucho menos comunes que las observaciones inocuas sobre un tema. En esencia, no es que nos guste quejarnos; es solo que nos gusta hablar. A menos que, por supuesto, se trate de Keira Knightley.


Imagen principal: Dreamstime

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