7 consejos para visitar Quito

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Después de unos meses en América del Sur, los pueblos y ciudades comienzan a fundirse entre sí. (“¿Dónde estaba esa increíble heladería? ¿Santiago o Buenos Aires?”, “¿Dónde estaba esa iglesia amarilla? ¿Montevideo o Asunción?”)

Quito, sin embargo, con sus elegantes edificios coloniales y el encantador ambiente de un pueblo pequeño, sigue siendo memorable meses después de nuestra visita. Como es habitual en América del Sur, no todo fue sencillo. A continuación te compartimos varios consejos que debes conocer antes de visitar Quito.

1. Sea paciente, muy, muy paciente

Si vuela a Quito, tiene suerte. Si viaja en autobús, especialmente desde la ciudad fronteriza de Tulcán, prepárese para uno de los viajes más largos de su vida.

Tiempo de sueños

Habíamos completado varios viajes largos en autobús por Colombia y Perú (algunos viajes de 15 horas y uno de 32 horas) pero fue el viaje de Tulcán a Quito, de apenas cinco horas de duración, lo que casi nos vuelve locos. Este autobús se detiene casi cada 15 minutos para recoger pasajeros, vendedores de periódicos, vendedores de píldoras milagrosas, predicadores religiosos, aspirantes a raperos, adivinos y todos los demás. A veces, se detiene sin motivo alguno, resoplando junto al camino como un animal difícil de manejar. Es muy, muy difícil no caer en un modo impaciente-occidental. Trate de recordar que este viaje aparentemente interminable apoya a la gente local, luego apriete los dientes y ore para que termine.

2. No use Quito solo como base para las Galápagos

Algunos turistas solo hacen una visita aérea a Quito en su camino a las Galápagos. Esto es un error. Quito es un destino en sí mismo. Su casco antiguo está lleno de una arquitectura encantadora y fue designado sitio de la UNESCO en 1978, el segundo sitio en hacerlo después de las Galápagos. No se pierda la Iglesia de La Compañía de Jesús, La Capilla del Hombre, la Basílica del Voto Nacional o la Iglesia de San Francico (abajo).

Visitando Ecuador: Iglesia de San Francisco
Tiempo de sueños

Para ampliar este punto, no utilice Ecuador como base para las Galápagos. Hay mucho más para hacer y ver, incluido el volcán Cotopaxi, la Mitad del Mundo con su línea ecuatorial oficial, las aguas termales de Baños y Chimborazo, el punto de la Tierra más cercano al sol.

3. Realice el recorrido a pie gratuito

Los recorridos a pie son una excelente manera de ver una ciudad. Naturalmente, serás conducido en un grupo de gringos, pero también obtendrás una gran instantánea de una ciudad. Nos unimos a Free Walking Tour Ecuador y Ovi, un guía local con un conocimiento profundo y una sonrisa dispuesta, nos mostró una variedad de aspectos culturales y culinarios destacados. El recorrido se realiza de lunes a sábado, saliendo del Community Hostel en Pedro Fermín Cevallos a las 10:30 am, llueva o haga sol. No olvide llevar una propina para su guía ($ 5-10 USD por persona).

4. No subas a El Panecillo a pie

Si se une al recorrido a pie gratuito, es posible que se le advierta que no debe escalar El Panecillo a pie. Esta colina al sur del casco antiguo ofrece hermosas vistas de Quito y la oportunidad de ver de cerca a La Virgen de Quito, una enorme estatua de ‘la Virgen de Quito’ adornada con una corona de estrellas, alas de ángel y un dragón encadenado por ella. pies (entrada: $ 1 USD).

Si bien seguramente conocerá a uno o dos viajeros que hayan visitado a pie de manera segura, no se arriesgue. Se dice que el área es incompleta y el tráfico que pasa puede ser peligroso para los peatones. En su lugar, opte por un viaje en taxi de $ 4-5 USD.

5. No seas descuidado

En general, los ecuatorianos en Quito visten de manera conservadora. Le resultará más fácil conectarse con los lugareños si deja la camiseta tie-dye y las sandalias rotas en el albergue. Una camiseta limpia con pantalones cortos elegantes, pantalones o jeans oscuros son más apropiados. Tenga en cuenta que si es un extranjero que parece “alternativo” (por ejemplo, un hombre con rastas o cabello largo), es posible que le ofrezcan drogas en numerosas ocasiones.

6. Visita el interior de la Basílica

Basílica del Voto Nacional
Tiempo de sueños

La Basílica Gótica del Voto Nacional es uno de los edificios más bellos de Ecuador. De camino a la entrada, nos encontramos con un par de compañeros de viaje que fueron rechazados en la puerta porque la basílica estaba cerrada al servicio. Cuando llegamos allí, apenas cinco minutos más tarde, nos recibieron con una sonrisa (y una pequeña tarifa de $ 2 USD por persona). Si lo rechazan, espere o regrese más tarde, ya que definitivamente vale la pena visitar el interior.

Pasarelas destartaladas y escaleras empinadas conducen a los visitantes a través del resonante interior hasta la torre del reloj y más allá. Las personas que sufren de vértigo pueden tener dificultades, pero vale la pena para el resto de nosotros.

7. No confíes en las lavanderías

Esta es una anécdota alegre en lugar de un evangelio probado, pero vale la pena prestarle atención. Nos dijeron que recogiéramos la ropa del jueves el sábado después de las 9 am. Cuando llegamos a las 9.15 am, la lavandería estaba cerrada. Una ventana estaba abierta con música adentro, así que pensamos que el dueño quizás había aparecido por un rato. Avanzamos 20 minutos y estamos empezando a preocuparnos porque tenemos que tomar nuestro autobús. Preguntamos a nuestros anfitriones del albergue de al lado si conocen al propietario. La llaman una y otra y otra vez en vano. Nuestra bolsa de lavandería contiene aproximadamente el 90% de nuestra ropa (sí, las cosas se pusieron un poco desesperadas).

Peter sugiere subir por la ventana, pero nuestro anfitrión nos advierte contra esto. Pasan otros 15 minutos. Nos estamos acercando peligrosamente a nuestra partida y todavía necesitamos empacar el 90% de nuestra ropa. Finalmente, Peter toma una decisión ejecutiva, se lanza hacia el estante de la ventana y salta adentro. Hay un perro que ladra en algún lugar de las entrañas del edificio, pero recorre la habitación y se las arregla para recuperar nuestro saco de cosas. Nuestro anfitrión se disculpa profusamente en nombre del propietario, corremos escaleras arriba y tiramos todo en nuestras mochilas, nos apresuramos al punto de partida y casi llegamos a tiempo. No era la primera vez que teníamos problemas de lavandería en América del Sur y, por lo tanto, aprendimos una lección importante: ¡siempre deje tiempo para retrasos y no presentaciones!

Lo escencial

Qué: Una estadía en Quito, Ecuador, oficialmente la capital más alta del mundo.

Dónde: Nos alojamos en Quito Backpackers Guesthouse, que tiene una excelente ubicación cerca del centro histórico. Las habitaciones son grandes y espaciosas si hace un poco de frío y el personal es muy servicial. Si busca un albergue más animado, reserve Secret Garden Quito, donde el anfitrión australiano Tarquin dirige un lugar concurrido y animado que ofrece fantásticas vistas desde la barra de desayuno en la azotea.

Cuando: La temporada alta en Ecuador se extiende desde mediados de junio hasta principios de septiembre (la estación seca) y desde finales de diciembre hasta principios de enero. El clima en Quito es agradable durante todo el año, por lo que es posible que desee visitarlo fuera de la temporada alta (fuimos en marzo y fue encantador). Tenga en cuenta que, aunque Quito está casi en el ecuador, tiene una altitud muy alta, por lo que puede refrescarse independientemente. Trae capas.

Cómo: Quito está muy bien conectado con más de 100 empresas que unen la capital con destinos en todo el Ecuador. Visite Andes Transit o Latin Bus para conocer los horarios. Si vuela a Quito, reserve vuelos a través de skyscanner.net.


Para obtener más información sobre cómo visitar Quito, obtenga la Guía Lonely Planet de Ecuador.

Imagen principal: Dreamstime

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