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Abordar la brecha de empatía de Londres

noviembre 10, 2020

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Mientras nos dirigimos a Londres tras el infierno de la Torre Grenfell, la división de clases es una gran preocupación en nuestras mentes.

En la mitología griega, Quimera era una criatura que escupe fuego con cabeza de león, cuerpo de cabra y cola de serpiente. Hoy, su nombre ha llegado a denotar cualquier cosa compuesta por partes muy diferentes: una colección de cosas que no van juntas.

Es una forma adecuada de describir cómo me sentí después de graduarme de la universidad. En Comprobando mi privilegio y mi niña asiática, niño inglés, he explicado que tuve una infancia muy sencilla. Mi familia era pobre, pero también la de los demás. Mis padres eran inmigrantes, pero también lo eran los demás. Había una uniformidad que excluía la envidia, la tensión o la confusión sobre mi identidad. Yo era bangladesí y pobre. Oye ho.

Balfron Tower en mi ciudad natal es un ejemplo de vivienda social en Londres

Sin embargo, después de graduarme, entré en un mundo diferente, uno visto solo por aquellos con movilidad social. Este mundo refinado de suaves alfombras y elegantes fuentes estaba habitado por personas muy diferentes a mí: clase media, mundana, adinerada. En medio de ellos, mi acento, ya labrado por años en la universidad, fue desinfectado aún más.

Con el tiempo, me convertí en una especie de quimera: una vez pobre pero ahora ya no más, una vez religiosa y ahora no estoy segura. Mi vida se extendía por dos mundos y desde mi pedestal rocoso vi el abismo en el medio.

Es este abismo el que ha causado tanta tensión que vemos hoy, en nuestras pantallas y en nuestras calles. Es por eso que hay tanta falta de empatía. Es por eso que los estudiantes de clase trabajadora lanzan insultos irreflexivos a los ricos y por qué los residentes de Kensington, después de ver vidas devastadas por el fuego, parecen más preocupados por el precio de su propiedad.

“Pagamos mucho dinero para vivir aquí y trabajamos duro para ello. Ahora estas personas vendrán y ni siquiera pagarán el cargo por servicio “.

“Me entristece mucho que la gente haya perdido sus casas, pero hay mucha gente aquí que ha comprado pisos y ahora verá caer los valores. Degradará las cosas. Y abre una lata de gusanos en el mercado de la vivienda “.

Afortunadamente, algunas élites reconocen que no pueden saber realmente cómo es la vida de las masas británicas. Me tranquilicé hace unos años cuando leí un artículo de Alex Derber, un viejo colega etoniano y antiguo mío. En él, Alex reconoce su privilegio y admite que él y sus compañeros no pueden entender cómo es realmente la vida para las personas de bajos ingresos.

“Cuando asistí a Eton en la década de 1990, los alumnos practicaban la caza del zorro en bicicleta y buceaban en educación física. Algunos cenaron anualmente con la Reina. Hice un brindis por un miembro de la realeza saudí y compartí clases con el príncipe William “.

Los hombres del mundo de Alex pueden sentir una empatía teórica hacia las clases bajas, pero esto rara vez se traduce en un verdadero parentesco. Pueden reconocer que la vida es difícil para una madre soltera que trabaja o para un adolescente negro pobre, pero rara vez entender. Cómo lata ellos cuando sus caminos nunca se cruzan, y mucho menos se combinan con los del “otro”?

Claramente, la tarea de cerrar la brecha de empatía es profundamente compleja. La solución implica invertir en educación, ampliar el acceso a campos de élite y mejorar la integración social. Estos son objetivos a largo plazo que tomarán años, incluso décadas. Entonces, ¿qué se puede hacer mientras tanto?

Creo que las ‘quimeras’ entre nosotros tienen un papel importante que desempeñar para cerrar la brecha de empatía. Estas quimeras tienen el lenguaje y la experiencia que les permite comunicarse con personas de todo el espectro. Probablemente sea cierto que Old Etonian y el ex primer ministro David Cameron pueden trabajar en una habitación mejor que el alcalde de Londres, Sadiq Khan, pero ¿le iría tan bien a Cameron en una escuela del centro de la ciudad o en una mezquita de Londres?

Sadiq Khan, hijo de un conductor de autobús, tiene una experiencia de vida más amplia y puede hacer mucho con ella cuando se le permite ingresar a las habitaciones adecuadas.

Las oficinas del alcalde de Londres, Sadiq Khan
Tiempo de sueños Las oficinas del alcalde de Londres, Sadiq Khan

Esto no quiere decir que todos los que provengan de la clase trabajadora puedan ser defensores del cambio, o de hecho, viceversa. Hace poco vi una cita a ciegas en las elecciones con la profesora de Cambridge Mary Beard y el propietario del club nocturno Peter Stringfellow, y me enfureció ver que este último abrazó ese viejo tropo de ‘yo era pobre y si yo lo hizo, cualquiera puede ‘. Hay un nombre para eso, Peter: sesgo de supervivencia.

Dejando de lado la advertencia, creo firmemente que aumentar la visibilidad de las quimeras (si puedo trabajar con el nombre) ayudaría a cerrar la brecha de empatía. Esto no significa simplemente poner cabezas parlantes de un color diferente en la televisión (también hay gente morena que nació privilegiada); significa buscar personas como Sadiq Khan que realmente comprendan ambos mundos.

Significa encontrar a los hijos e hijas educados de trabajadores, costureras, limpiadores y cuidadores y permitirles que tomen un papel activo en el cambio, ya sea a través de la ley, la política, el periodismo o el activismo.

En un momento en que el primer ministro del Reino Unido literalmente huye de los peores problemas de nuestra ciudad, necesitamos desesperadamente más personas en el poder que comprendan los desafíos reales de nuestro país multicultural pero profundamente dividido.

Imagen principal: Dreamstime

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