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Andar en bicicleta por Anuradhapura, la antigua capital de Sri Lanka

noviembre 11, 2020

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Casi no llegamos a Anuradhapura. Nuestro horario en Sri Lanka estaba bastante lleno y, aunque tuvimos un mes entero en el país, nuestro itinerario de Colombo, Bentota, Galle, Yala, Udawalawe, Ella, Adam’s Peak, Sigiriya, Kandy y Trincomalee significaba que no teníamos más de tres días en cada lugar.

Fue por casualidad que vi un tweet que mostraba a Jetavanaramaya Dagoba en Anuradhapura junto con una leyenda que explicaba que alguna vez fue el edificio más alto del mundo después de las pirámides egipcias. Dada mi pasión a tiempo parcial por la arquitectura, no había forma de que visitara Sri Lanka sin ver esta estructura histórica en Anuradhapura.

La antigua ciudad de Anuradhapura tiene un pasado largo e ilustre. Establecida en el siglo IV a. C., se encuentra entre las ciudades habitadas continuamente más antiguas del mundo. Es una de las capitales antiguas de Sri Lanka y fue el centro del budismo Theravada durante siglos.

Hoy en día, Anuradhapura es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, que se extiende sobre un área de 40 kilómetros cuadrados (15 millas cuadradas).

Pasamos un día y medio en la ciudad y como pudimos ver algunas dagobas desde nuestro hotel, decidimos caminar y pasar nuestra primera tarde explorando.

Atlas y botas Lago Tissa Weva bordeado por dagobas

Lamentablemente, nuestra actitud de laissez-faire fracasó cuando la caminata aparentemente corta se convirtió en media hora bajo el sol abrasador de Sri Lanka. Llegamos al límite del complejo y pasamos unos desconcertados 20 minutos tratando de averiguar cómo ir de un sitio a otro. No había senderos obvios y, como las ruinas están esparcidas por un área extensa, caminar de una a otra no es realmente práctico.

Con nuestra lección aprendida, nos dirigimos de regreso a nuestro hotel y organizamos las bicicletas para el día siguiente (1500 LKR / $ 10 USD, organizado por recepción). Anuradhapura se puede ver en tuk tuk o en un automóvil privado, pero el ciclismo es una forma mucho más tranquila de explorar.

Ruta ciclista por los mejores lugares para ver en Anuradhapura

Longitud: 8km (no incluye el trayecto desde y hasta su hotel)
Duración: 6 h (aproximadamente 1,5 h en bicicleta, 4 h de visitas turísticas)
Alfileres morados: Las vistas en las que nos detuvimos
Pines azules: Lugares de interés adicionales que tal vez desee ver

Al planificar nuestra ruta ciclista a través de Anuradhapura, decidimos dirigirnos al punto más lejano de la mañana (mientras nuestros niveles de energía aún eran altos) y luego volver en bicicleta tranquilamente, deteniéndonos en los principales lugares de interés en el camino.

Abhayagiri Dagoba

Nuestra primera parada fue Abhayagiri Dagoba. Esta estructura monumental, que data del siglo I a. C., fue una vez la pieza central de un monasterio de 5,000 personas. Al igual que la cercana Jetavanaramaya, alguna vez estuvo entre las estructuras más grandes del mundo en términos de escala. Hoy en día, se eleva casi 250 pies (75 m) sobre el suelo del bosque y se encuentra entre las mejores cosas para ver en Anuradhapura.

Teníamos Abhayagiri Dagoba para nosotros solos
Atlas y botas Teníamos Abhayagiri Dagoba para nosotros solos

Nos sorprendió el aislamiento absoluto del sitio. Al llegar, éramos las únicas dos personas que deambulaban por la explanada, a las que solo se unían monos que cruzaban escaleras y relieves. Ubicado en un cielo azul ilimitado y las ramas reptantes de árboles jóvenes y árboles, se sentía como una escena directamente de Indiana Jones.

Hicimos una pausa en el Museo Abhayagiri, que era interesante (y un buen lugar para ir al baño), pero es en gran parte imperdible si tiene un horario apretado. Luego fuimos en bicicleta al siguiente sitio principal: Jetavanaramaya Dagoba.

Jetavanaramaya Dagoba

Jetavanaramaya es la verdadera pieza central de Anuradhapura. Si bien es similar en estilo a Abhayagiri, su escala es más imponente. La enorme cúpula se eleva sobre el horizonte y se puede ver desde millas de distancia. Construido en el siglo III por el rey Mahasena, se dice que Jetavanarama contiene 90 millones de ladrillos alucinantes.

Se dice que Jetavanaramaya en Anuradhapura contiene más de 90 millones de ladrillos
Atlas y botas Se dice que Jetavanaramaya en Anuradhapura contiene más de 90 millones de ladrillos

Hicimos una parada rápida para almorzar (que llevamos con nosotros) y seguimos en bicicleta hasta Ruwanweliseya.

Ruwanwelisaya Dagoba

Ruwanweliseya es una de las estructuras más antiguas de Anuradhapura (aunque rigurosamente restaurada en los últimos años). Ciertamente es impresionante, pero sentí que su fachada blanca prístina restó mérito en lugar de agregar a la maravilla. Al igual que las estupas de Birmania adornadas con pan de oro, el exterior brillante y brillante se sentía más estéril que el ladrillo.

Ruwanweliseya es una de las estructuras más antiguas de Anuradhapura.
Atlas y botas Ruwanweliseya es una de las estructuras más antiguas de Anuradhapura.

De estilo similar son Mirisavatiya y la cercana Thuparama, la dagoba más antigua de Sri Lanka.

Jaya Sri Maha Bodhi

Nuestra siguiente parada fue Sri Maha Bodhi, una higuera sagrada importante por varias razones. Es el árbol vivo más antiguo conocido por ser plantado por el hombre y se ha cuidado continuamente durante más de 2000 años. Más importante aún, se cultivó a partir de un esqueje traído de Bodh Gaya en la India, el árbol bajo el cual se dice que Buda encontró la iluminación.

Sri Maha Bodhi es el árbol vivo más antiguo que se sabe plantado por el hombre
Atlas y botas Sri Maha Bodhi es el árbol vivo más antiguo que se sabe plantado por el hombre

Ubicado en un complejo de templos, Sri Maha Bodhi requiere una tarifa adicional de 200 LKR por persona ($ 1.30 USD). Se pide a los visitantes que se quiten los zapatos, se cubran los brazos y las piernas y se vistan principalmente de blanco como muestra de respeto. (Tenga en cuenta que esto se aplica a las vistas de todo el complejo, no solo a Sri Maha Bodhi).

Sri Maha Bodhi se encuentra en la plataforma más alta rodeada de barandillas adornadas con banderas. Los budistas de Sri Lanka frecuentan el sitio y se los puede ver esparcidos alrededor del árbol, con las cabezas inclinadas en oración y respeto. Dimos la vuelta al sitio y luego nos dirigimos a nuestra última parada de Isurumuniya.

Templo de Isurumuniya

Vale la pena detenerse en el templo de roca de Isurumuniya. Ubicado junto a un pintoresco estanque de lotos, alberga un conjunto de esculturas célebres que incluyen Los amantes y La familia real. Algunas tallas, incluida una de elefantes chapoteando en el agua, permanecen en la pared rocosa, pero la mayoría se han trasladado a un pequeño museo dentro del templo.

Templo de Isurumuniya
Atlas y botas Templo de Isurumuniya

Terminamos nuestro día en Isurumuniya y nos dirigimos de regreso al hotel. Mientras nos subíamos a nuestras bicicletas, acordamos que Anuradhapura era una de nuestras cosas favoritas para hacer en Sri Lanka. En retrospectiva, necesitábamos un día y no dos, pero estábamos muy contentos de haberlo hecho.

En muchos sentidos, Anuradhapura personifica las mejores partes del viaje. Es grandioso e impresionante, pero aún no se ha descubierto en gran medida. Su historia se remonta a milenios, pero sus ruinas están bien conservadas. Es relativamente remoto pero perfectamente accesible.

Anuradhapura nos recordó la alegría de tropezar con algo increíble y tenerlo todo para nosotros, que en muchos sentidos es la alegría de viajar en sí.

Atlas y botas

Anuradhapura en bicicleta: lo esencial

Qué: Ruta ciclista por los mejores lugares de Anuradhapura, la antigua capital de Sri Lanka.

Dónde: Nos alojamos en el Heritage Hotel, a 3 km de los principales lugares de interés de Anuradhapura. El hotel está escondido junto al lago Tissa Weva y ofrece una base apartada desde la que explorar las ruinas.

El hotel, con su gran vestíbulo y techos altos, tiene el ambiente silencioso de una antigua biblioteca encantadora, pero eso solo se suma al aire de relajación. Nuestra habitación frente al jardín era apropiadamente silenciosa y cómoda, piense en sillas de terciopelo, almohadas mullidas y sábanas blancas frescas.

Atlas y botas

El buffet es caro, por lo que es posible que desee cenar en un restaurante local. De cualquier manera, asegúrese de aventurarse al lago para ver las dagobas iluminadas por la noche. La vista realmente es algo digno de contemplar.

Cuando: La mejor época para visitar Anuradhapura es abril y septiembre, cuando el clima es seco y soleado, y las temperaturas moderadas hacen que el ciclismo sea un placer.

De octubre a principios de enero trae el Maha Monzón a Anuradhapura, así que espere mojarse. Todos los demás meses son buenos momentos para visitar. De enero a abril y de mediados de julio a septiembre ofrecen las mejores probabilidades de buen tiempo en todo el país.

Cómo: La tarifa de entrada a Anuradhapura es de $ 25 por día y se puede comprar en el Museo Arqueológico y en los quioscos a lo largo del camino. Tenga en cuenta que algunos lugares de interés cobrarán una pequeña tarifa de entrada además del boleto principal, así que lleve algo de efectivo. El hotel puede organizar el alquiler de bicicletas y debe costar $ 10 USD por día.

Es posible que te encuentres con un ‘consejo de información privilegiada’ que dice que puedes ver Anuradhapura gratis si esquivas a los guardias, pero esta no es una forma responsable de viajar, así que no lo hagas.

Puede llegar de Colombo a Anuradhapura en tren (consulte el horario de trenes aquí). Hay rutas de autobús disponibles según su punto de origen. Vale la pena señalar que encontramos que viajar en autobús es bastante estresante en Sri Lanka, por lo que es posible que desee tomar un traslado. Su hotel puede organizar esto, pero siempre vale la pena negociar un descuento, ya que generalmente están inflados (por ejemplo, si se cotizan 15,000 LKR, solicite 11,000).

Muchos turistas optan por contratar un conductor durante la totalidad de su viaje. Esto cuesta alrededor de $ 45 USD por día (incluidos los días que no usa el controlador). Usamos Ajaa (+94 777 284 178) y Sisi (+94 777 203 083) para transferencias más cortas y las encontramos amigables y confiables.

La mayoría de los vuelos internacionales aterrizan en el Aeropuerto Internacional Bandaranaike (CMB). Reserve a través de Skyscanner a los mejores precios.


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Lonely Planet Sri Lanka es una guía completa de Sri Lanka, ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de interés y tomar el camino menos transitado.

Imagen principal: Atlas y botas

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