Aprendiendo a hacer paddleboard en Escocia

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Pasé una semana aprendiendo a remar en la costa oeste de Escocia, el escenario perfecto para probar el deporte acuático de más rápido crecimiento en el mundo.

Mi única experiencia de standup paddleboarding (SUP) fue el remo extraño en un resort junto a la playa aquí y allá. Nunca me ha gustado surfear (sé que eso es entonces no es genial admitirlo) pero siempre me ha gustado navegar en kayak, ya sea a lo largo del Támesis en Londres o en kayak en destinos más lejanos.

Entonces, cuando me uní a Lady of Avenel para una aventura de navegación en veleros altos recientemente, estaba emocionado de saber que sería parte de un viaje de remo más amplio organizado por los entusiastas del SUP con sede en Londres Active360.

Atlas y botas Aterrizando mi SUP en una playa desierta

Utilizando la Dama de Avenel como base, pasamos nuestros días explorando las remotas aguas costeras del archipiélago de las Hébridas. La ventaja de tener el barco como nuestro campo base era que no estábamos restringidos por los horarios de los transbordadores, los senderos de acceso y el engorroso equipo de campamento. En cambio, podríamos simplemente lanzar nuestras tablas de remo desde el costado del barco, llevando solo una bolsa de día, y acceder a algunos de los paisajes más remotos de Escocia en minutos.

Los mares bastante salvajes de la costa oeste de Escocia pueden ser intimidantes para alguien que está aprendiendo a remar por primera vez, pero no hay razón para preocuparse. La ventaja del standup paddleboard es que tiene una barrera de entrada baja: no necesitas experiencia previa o estar súper en forma para disfrutar.

El paddleboard no es como surfear, donde se necesita mucha práctica para lograr una acción básica como pararse, o como hacer kayak, donde se necesita dominar un esquimal para estar seguro en el agua. Mientras seas un nadador seguro y estés relativamente en forma, no hay razón por la que no puedas disfrutar hoy de una experiencia de surf de remo por primera vez en el agua.

Además, la ventaja de aprender a remar en un velero en las Hébridas es que hay muchas bahías y lagos apartados desde los que lanzarse. Solo lanzamos nuestras tablas de remo en mar abierto una vez; el resto del tiempo nos lanzamos en lagos protegidos y tranquilos.

Aprendiendo a remar Escocia 5
Atlas y botas Aventurándose en mar abierto por primera vez

El primer día, lanzamos en Loch Spelve y luego transportamos a Loch Uisg, un pequeño lago de agua dulce. Este era el lugar ideal para practicar antes de remar en aguas abiertas. Con una pequeña guía de Paul, el fundador de Active360, no me tomó mucho tiempo sentirme seguro y cómodo en una tabla de remo.

Solo me caí al agua una vez y fue entonces cuando traté de pararme en aguas más agitadas. En situaciones como esa, aprendí rápidamente que es mejor arrodillarse que tratar de pararse.

Durante la semana pudimos ver algunos de los mejores paisajes de Escocia, incluidas playas salvajes, calas escarpadas y pueblos de pescadores tradicionales. También hicimos tiempo para visitar el monasterio sagrado de Iona, las cuevas naturales de Staffa, la antigua granja de Ulva y el pintoresco pueblo pesquero de Tobermory, donde se filmó la serie de televisión infantil Balamory.

Hay una cualidad surrealista en el surf de remo. Es un poco como caminar sobre el agua y, a diferencia del kayak, puedes ver más agua a tu alrededor. También es más relajado y tranquilo que el kayak, y más sociable. Es más fácil hablar con tus compañeros de remo e incluso con personas en la orilla, ya que estás a la misma altura que ellos.

Finalmente, las tablas de paddle surf son más fáciles de transportar por tierra que los kayaks y maniobrar en los muelles y esclusas, lo que las convierte en un deporte de entrada ideal para las personas que desean subirse al agua.

Es fácil ver por qué el surf de remo es el deporte acuático de más rápido crecimiento en el mundo. Es rápido de comprender, agradable y las recompensas son inmediatas, especialmente en un entorno tan hermoso como la costa oeste de Escocia.

Aprendiendo a remar: consejos rápidos para empezar

  • Utilice siempre una correa
  • Empiece arrodillándose
  • Ponte de pie un pie a la vez
  • Párate en el centro de la tabla con los pies separados al ancho de los hombros.
  • La nariz no debe salir del agua y la cola no debe hundirse
  • Mantenga los dedos de los pies apuntando hacia adelante, las rodillas dobladas y la espalda recta
  • Mira el horizonte, no a tus pies
  • Dobla las rodillas cuando remas
  • Mantenga los brazos rectos y gire desde el torso mientras rema; deja que tu torso haga el trabajo duro, no tus brazos
  • No saque el agua: sostenga la paleta ‘hacia atrás’ y con la hoja en una posición de arrastre que es más suave y más efectiva cuando está parado
  • Al ajustar su postura, use su paleta como apoyo: sosténgala en posición vertical con el extremo de la hoja descansando sobre la tabla frente a usted

Aprender a remar: lo esencial

Qué: Seis noches, siete días aprendiendo a remar en el archipiélago de Inner Hebrides en Escocia.

Dónde: Me estaba quedando a bordo del Lady of Avenel. Me uní al barco en Oban, un pequeño pueblo pesquero en la costa oeste de Escocia. Hay muchos hoteles disponibles en la ciudad para todos los presupuestos.

La vida a bordo del Lady of Avenel fue mucho más cómoda de lo que esperaba. El barco puede alojar hasta 12 huéspedes compartiendo camarotes de dos literas, que son cálidos, cómodos e incluyen electricidad de la red e incluso un pequeño fregadero.

La terraza del comedor era acogedora y cómoda, con espacio para sentarse alrededor de dos grandes mesas. Había una pequeña estufa de leña si era necesario junto con muchos libros de navegación, mapas y cartas para darle ese verdadero encanto del viejo mundo a la experiencia.

Los horarios de las comidas fueron una verdadera sorpresa. La comida era absolutamente deliciosa y abundante más allá de lo creíble con comidas que generalmente constan de tres platos. Durante todo el día, se dispuso de té, café y delicias como galletas o pasteles caseros y se proporcionaron almuerzos para llevar para los días de remar más largos.

Cuando: El mejor momento para visitar Escocia para las aventuras en veleros y otras actividades al aire libre es durante los meses de verano de junio, julio y agosto. Sin embargo, esta también es temporada alta y coincide con las vacaciones escolares desde finales de julio hasta agosto.

Aunque este es, en teoría, el verano, el clima en Escocia en cualquier época del año es, en el mejor de los casos, impredecible. Los días de verano son generalmente más suaves o más cálidos que en cualquier otra época del año y, lo que es más importante, ofrecen largas horas de luz del día, que a menudo se prolongan hasta las 9 p.m. o más tarde.

Las temporadas intermedias, particularmente los meses de mayo y septiembre, pueden ser tan suaves como el verano, por lo que también son buenas épocas para visitar. ¡Octubre y abril son difíciles de predecir!

Los días de invierno, de noviembre a marzo, son cortos y el clima es duro. Solo los alpinistas y esquiadores curtidos en invierno se aventuran en las colinas y rara vez se ve a alguien en el mar, aparte de los pescadores locales.

Cómo: Active360 es una escuela de surf de remo con sede en Londres que se centra en aprender a practicar el remo en las vías fluviales de Londres. Se dedican a desarrollar el stand up paddleboarding en Londres, así como a ofrecer una variedad de vacaciones en paddleboard, incluido el viaje a las Hébridas Interiores en Escocia, además de viajes a Eslovenia, Myanmar y Cerdeña.

La experiencia de remo de seis noches / siete días cuesta £ 1,295, incluida toda la comida, el alojamiento, el equipo y el entrenamiento. No es necesaria experiencia previa, aunque debe ser un nadador seguro. Para obtener más información o para registrar interés en un próximo viaje, envíe un correo electrónico a [email protected]

Conduje hasta Oban desde el sur de Inglaterra, acampando durante la noche en el camino, pero hay opciones de autobús, tren y avión disponibles. Hay dos aparcamientos gratuitos de larga estancia en Oban, en el aparcamiento de Longsdale y en el aparcamiento de Lochavullin. Ambos están a 15 minutos a pie del centro de la ciudad.

El Caledonian Sleeper funciona seis días a la semana, de domingo a viernes, de Londres a Glasgow, donde puede cambiar de tren a Oban. Utilice Scotrail para reservar boletos.

Megabus ofrece autobuses de Londres a Oban y Citylink desde otros destinos.

Glasgow es el aeropuerto grande más cercano a Oban, aproximadamente a 142 km (90 millas) de distancia. Reserve a través de skyscanner.net a los mejores precios.


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