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Autostop en Estados Unidos: subirse a un tren de carga (Parte 2)

noviembre 10, 2020

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Haciendo autostop en América: subirse a un tren de carga
Oregon, Estados Unidos

Inicialmente estaba planeando dirigirme hacia el este, pero termin√© tomando un tren de carga desde Portland que me llev√≥ al norte. As√≠ fue como sucedi√≥ todo …

EMPIEZA AQUI: Autostop en América

El d√≠a 5 de mi viaje a trav√©s del pa√≠s haciendo autostop a trav√©s de Estados Unidos comienza con la b√ļsqueda de vagabundos en Portland para aprender a saltar en trenes de carga. Hay algo m√°gico en la idea de viajar en tren por el campo.

Viajar por los rieles como muchos lo hicieron durante la Gran Depresi√≥n. Escapando de la congesti√≥n del tr√°fico del siglo XX y la publicidad en las carreteras para ver pasar el paisaje en un conjunto de v√≠as de tren. Oler flores silvestres en el aire fresco de la monta√Īa.

Sin embargo, a√ļn hoy existe una peque√Īa comunidad de pasajeros de trenes modernos.

Así que leí libros, hice preguntas en oscuros foros en línea y hablé con algunos pasajeros de carga en persona. Intentar prepararme lo mejor que pude para evitar lesionarme o arrestarme. Porque viajar en trenes de carga es bastante peligroso y definitivamente ilegal.

Tren Hopping Portland
El vagón refrigerado al que salté

Viajar en tren no es f√°cil

El primer obst√°culo es ubicar d√≥nde incluso puedes coger un tren. Reducen la velocidad o se detienen en lugares espec√≠ficos: dentro de los patios de ferrocarril para cargar y descargar, en “apartaderos” (donde un tren se detendr√° para dejar pasar a otro) y puntos de cambio de tripulaci√≥n.

Entonces tienes que determinar en qué dirección va el tren. Podría parecer que apunta al este, cuando en realidad puede girar al sur unas millas más tarde.

A continuación, debe buscar un automóvil que se pueda montar. Hay algunos tipos diferentes, pero algunos pueden ser francamente mortales si no sabes lo que estás haciendo. De hecho, simplemente maniobrar alrededor de un tren de carga detenido o en movimiento lento puede ser extremadamente peligroso.

Por supuesto, evitar ser atrapado tambi√©n es una prioridad. La polic√≠a ferroviaria (tambi√©n conocida como “Bulls”) est√° constantemente a la caza de pasajeros de trenes ilegales. Esto resultar√° en una multa o incluso algunas noches en la c√°rcel, dependiendo de la ubicaci√≥n.

Otros pasajeros de trenes también pueden ser una amenaza. Los adictos a las drogas o los delincuentes pueden viajar en los mismos trenes que usted. ¡Hay mucho en qué pensar!

Montar un tren de carga
Paseo n. ¬į 6: ¬°Ferrocarril BNSF! (simplemente no lo saben)

Paseo n. ¬į 6: ferrocarril BNSF

Mi objetivo inicial era tomar un cargamento que se dirigiera al este desde Portland. Pero me tomó 3 noches y más de 18 horas de espera al costado de las vías para atrapar uno, y cuando lo hice, ¡iba en la dirección equivocada!

En la tercera noche de intentar “atraparme”, encontr√© unos arbustos espesos y me puse c√≥modo cuando el sol comenz√≥ a ponerse. Me llena la cara de sabrosas moras maduras que crecen salvajes a lo largo de las v√≠as. Pasaron algunos trenes, pero iban demasiado r√°pido.

Fue alrededor de la medianoche (4 horas despu√©s) cuando se present√≥ una oportunidad. Un tren “chatarra” comenz√≥ a salir del patio de ferrocarriles de al lado y a la l√≠nea principal donde estaba esperando.

Trenes basura tirar de coches con carga menos valiosa. Grano. Petróleo. Carbón. Tablas de madera. Acero. Fruta. Etc. Cruzan las vías a 40 mph o menos.

Hot Shots se cargan con contenedores de env√≠o llenos de mercanc√≠a valiosa. Carros. Electr√≥nica. Dise√Īador de ropa. Cada contenedor se puede empaquetar f√°cilmente con m√°s de $ 500,000 en cosas. Estos vuelan a 70 mph.

Cuando mi tren chatarra dobló una esquina hacia la vía principal, solo viajaba a unas 5 mph. Perfecto.

Tambi√©n vi algunos coches montables. As√≠ que despu√©s de correr por el terrapl√©n comenc√© a correr junto a un vag√≥n refrigerado (tambi√©n conocido como “reefer”) cubierto de graffiti. Estaba cerrado, pero hay un peque√Īo cub√≠culo en la parte trasera que alberga la unidad de refrigeraci√≥n. Agarr√© la escalera, salt√© y me apret√© dentro con mi mochila. ¬°√Čxito!

Montar en tren de carga
Oficialmente un vagabundo que monta un tren

¬°Ups! Me voy al norte …

Después de unos kilómetros, el tren aceleró y me puse lo más cómodo posible. El paisaje pasaba bajo el resplandor de la luna llena. Pero mi coche hacía mucho ruido. No solo por el sonido del acero pulido en las pistas, sino que la unidad de refrigeración se encendía y apagaba cada 30 minutos, por lo que no fue muy tranquilo hasta que me puse unos auriculares y encendí a Bob Dylan.

Cuando finalmente verifiqué la ubicación del GPS en mi teléfono, descubrí que nos dirigíamos al norte en lugar de al este. ¡Ups! No es gran cosa. Sabía que existía la posibilidad de que eso sucediera.

Como íbamos hacia el norte, asumí que el tren viajaba a Seattle. Pero después de un viaje de 3 horas, llegamos a un patio de ferrocarril brillantemente iluminado y nos detuvimos.

Me vi obligado a arrojar una lona marr√≥n sobre m√≠ y mi mochila para esconderme de los trabajadores del jard√≠n que pasaban por all√≠. Despu√©s de una hora sin movimiento, me di cuenta de que no solo est√°bamos esperando a que pasara un tren m√°s r√°pido, sino que esta era la √ļltima parada.

Mi miedo se confirm√≥ cuando alcanc√© su punto m√°ximo para descubrir que los dos motores en la parte delantera ya no estaban conectados …

Corriendo desde el toro

Empacando mi equipo pronto dejé la seguridad del vagón para buscar otro tren en el patio que se dirigiera al norte cuando el sol comenzara a salir.

Pero después de buscar un rato, cometí el error de salir al aire libre frente a la camioneta blanca de un policía ferroviario a unos 100 metros de distancia. ¡Mierda!

Pisó el acelerador y se dirigió directamente hacia mí. Para evitar que me atraparan, trepé por encima del tren y corrí hacia él con una hilera de vagones de una milla de largo entre nosotros.

A menos que dejara su camioneta y lo persiguiera a pie, no había forma de que me encontrara en este laberinto de trenes.

Con mi adrenalina bombeando a pesar de la falta de sue√Īo la noche anterior, escap√© del patio lo m√°s r√°pido posible y me dirig√≠ al borde de la carretera.

Cubierto de grasa de tren y luciendo como un verdadero vagabundo, nadie me recogería. Así que me vi obligado a caminar 4 millas hacia la ciudad de Kelso, WA.

Una vez all√≠, derroch√© en una cama de Motel 6, una ducha de agua caliente, una lavander√≠a y una tina grande de Ben & Jerry’s. Mi breve carrera como ciclista hab√≠a terminado. ‚ėÖ

ADVERTENCIA: Viajar en trenes de carga es muy peligroso e ilegal. As√≠ que, lamentablemente, no compartir√© una gu√≠a detallada de “c√≥mo hacer” al respecto. No soy un aficionado al tren profesional y no quiero animar a otros a intentarlo sin investigar los riesgos por s√≠ mismos. Los riesgos son elevados. No reclamo ninguna responsabilidad por su arresto, desmembramiento o muerte.

Ruta: Portland, OR a Kelso, WA | Distancia: 48 Millas

¬ŅHas estado haciendo autostop antes? ¬ŅTiene alguna pregunta al respecto? ¬°D√©jame saber abajo en los comentarios!



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