Bienvenido a la fabulosa Las Vegas: hermanada con Great Yarmouth

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Crecí en un pequeño pueblo llamado Caister-on-Sea cerca de Great Yarmouth en Norfolk. Norfolk es una zona bastante rural del Reino Unido, ubicada en la costa este y azotada por el Mar del Norte. Aunque dejé mi condado de origen hace más de 12 años y rara vez regreso, aparte de alguna que otra visita, todavía siento mucho afecto por el condado en el que crecí.

Están los hermosos Broads (una red de lagos y ríos interconectados), tierras agrícolas rurales onduladas salpicadas de molinos de viento y pequeños pueblos pintorescos con excelentes pubs. Hay un paisaje costero abundante con playas de arena, acantilados rocosos y dunas de arena. También está Carrow Road, hogar de mi amada Norwich City, y Norfolk también es el hogar de algunos de los mejores fish and chips del mundo.

Y, por supuesto, está la gente: algunas de las personas más amigables del país, y no lo digo solo porque sea el hogar de muchos de mis amigos. Después de ocho años en Londres, puedo asegurarles que hay algunas decenas comunes que los londinenses pueden aprender de mis amigos en el este (intente decir por favor y gracias a los conductores de autobús para empezar).

Fotografía de Cristobal Palma / Creative Commons

Eso es Norfolk. Luego está Great Yarmouth.

Lamento decir que no siento tanto afecto por la ciudad de Great Yarmouth como Norfolk. La ciudad está a unas tres millas por la carretera de donde viví la mayor parte de mi vida y, lamentablemente, carece del encanto y la belleza del campo circundante. Ha sido un balneario y un importante puerto pesquero durante más de 200 años y en la segunda mitad del siglo XX sufrió un ligero declive. El paseo marítimo de Great Yarmouth, conocido como “La Milla de Oro”, atrae a millones de turistas del Reino Unido cada año, casi triplicando la población de la ciudad en los meses de verano. La Milla de Oro es una serie de salas de juegos con luces de neón y atracciones cursis que emiten melodías igualmente cursis que atienden únicamente a las interminables corrientes de turistas que llegan todos los sábados.

Realmente nunca pude ver el atractivo de Great Yarmouth como un destino de vacaciones, pero luego, crecer junto a algo como la Milla de Oro puede nublar la vista de un lugar. Dicho esto, el hecho de que no sea para mí no significa que a otros no les encantaría; como dije, millones lo visitan cada año. Es esto lo que me lleva a la fabulosa Las Vegas, la resplandeciente ciudad desértica que atrae a casi 40 millones de turistas cada año.

Cuando me di cuenta de que estaríamos visitando Las Vegas durante nuestro gran viaje por carretera estadounidense, me imaginé a personajes al estilo de James Bond bebiendo cócteles, tirando dados y ganando a lo grande en Blackjack y ruleta, algo parecido a Ocean’s Eleven. Ahora, tal vez este Las Vegas existe en alguna parte, pero eso no es exactamente lo que encontré. De hecho, encontré Great Yarmouth con esteroides.

Esto es Great Yarmouth …

Bienvenido a la fabulosa Las Vegas, hermanada con el paseo marítimo de Great Yarmouth
Leigh Last / Creative Commons

Y esto es Las Vegas …

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Esto es Great Yarmouth …

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Y esto es Las Vegas …

la fabulosa Las Vegas

Esto es Great Yarmouth …

Ellen Munro / Creative Commons

Y esto es Las Vegas …

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La fabulosa Las Vegas es ciertamente impresionante y puedo ver cómo puede ser muy divertido si tienes dinero para gastar y solo buscas divertirte un poco con tus amigos. ¡Pero ese es un largo camino por recorrer para un chico de Norfolk que busca divertirse un poco con sus amigos! Caminando por las calles, Kia y yo estábamos algo impresionado con los deslumbrantes y grandiosos hoteles, las fuentes de agua danzantes y los monumentos de imitación revestidos de neón como la Torre Eiffel. Igualmente, sentimos algo asaltado por las multitudes de despedidas de soltero y soltera que gritaban y hombres sórdidos empujando tarjetas de presentación con “chicas calientes y calientes w8ing 4 u” …

Pasamos por delante de un par de establecimientos “con más clase” que parecían un poco más de Ocean’s Eleven-ish, pero para cada uno de ellos, había 10 arcadas sórdidas llenas de zombis aparentemente sin sentido que bombeaban cuartos sin fin en máquinas tragamonedas. Realmente fue bastante deprimente.

Como probablemente pueda ver, no estaba exactamente enamorado de Las Vegas y dudo que vuelva pronto. Tal vez sea el chico de Norfolk que hay en mí, tal vez sea que incluso después de ocho años en Londres todavía no puedo hacer frente a las grandes ciudades. Tal vez sea porque estoy envejeciendo o tal vez no soy tan divertido como solía ser, o creo que solía ser … Pero sabes qué, estoy de acuerdo con eso. Prefiero salir a Yarmouth con mis viejos compañeros de escuela que a Las Vegas en cualquier momento.

Supongo que Vegas (y Great Yarmouth) son un poco como Marmite … O lo amas o lo odias. Pero al menos Great Yarmouth tiene pescado y patatas fritas decentes.

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Andrew Dunn / Creative Commons

Imagen principal: Atlas y botas

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