Buscando tortugas azules gigantes en Sud√°frica

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La misteriosa tortuga la√ļd
Cabo Vidal, Sud√°frica

Las tortugas la√ļd son las tortugas m√°s grandes del mundo. Despu√©s de conducir sobre millas de arena en la oscuridad, finalmente pudimos presenciar uno de los asombrosos milagros de la naturaleza.

vimos con asombro c√≥mo dio a luz a m√°s de 100 huevos …

No sabía exactamente qué esperar cuando subimos a la parte trasera de un camión de safari para buscar tortugas a lo largo de la costa de Cabo Vidal en Sudáfrica.

Se nos advirtió que no nos hiciéramos ilusiones, ya que encontrar una de estas enormes criaturas no estaba garantizado de ninguna manera.

Pero no pude evitarlo.

Mi entusiasmo aumentó cuando nos detuvimos en el borde de la playa para liberar aire de nuestros neumáticos para la aventura de arena fuera de la carretera que estaba a punto de comenzar.

Pistas de tortuga la√ļd Sud√°frica
Huellas de tortugas marinas

¬ŅEso es un tractor?

Nuestro guía de EuroZulu Tours cruzó la playa a toda velocidad en la oscuridad, maniobrando con pericia el camión sobre una costa rocosa. Si quisiéramos ver una tortuga esta noche, tendríamos que actuar rápido.

Todo el proceso de anidación solo dura 2 horas, nunca se sabe cuándo saldrán y hay mucha playa que cubrir.

Usamos un foco para buscar huellas de tortugas en la arena a medida que avanz√°bamos. Debido a que las tortugas la√ļd son tan grandes, dejan huellas que parecen hechas por un tractor.

Después de una hora de conducir sobre arena, finalmente descubrimos un par de pistas. Desafortunadamente, debido a que había dos diferentes, significaba que esta tortuga ya había subido a la playa, había puesto sus huevos y luego regresó al mar.

Llegamos demasiado tarde …

As√≠ que continuamos nuestra b√ļsqueda bajo las estrellas.

Huevos de tortuga la√ļd Sud√°frica
Un nido lleno de huevos

Tener beb√©s no es f√°cil …

De repente, divisamos un solo camino grande que conduc√≠a a una duna de arena de suave pendiente. Nuestro gu√≠a salt√≥ del cami√≥n y desapareci√≥ en la oscuridad, dejando al resto de nosotros sentados en suspenso. ¬ŅHab√≠a una tortuga marina realmente ah√≠ arriba?

Después de lo que pareció una eternidad, le gritó:
“¬°Est√°s de suerte! ¬°Acabamos de encontrar a la reina del oc√©ano! “

Era una tortuga la√ļd.

Todos comenzamos a marchar por la playa hacia su voz.

No se permitieron linternas porque las tortugas marinas son muy sensibles a la luz brillante la mayor parte del tiempo. Puede desorientarlos y hacerlos actuar de manera irracional, interrumpiendo el proceso de puesta de huevos.

Y, francamente, lo tienen bastante dif√≠cil. Solo alrededor del 10% de las cr√≠as de tortuga la√ļd sobrevivir√°n de todos los animales que aman comerlas. Esta es una de las razones por las que estas tortugas est√°n en peligro cr√≠tico de extinci√≥n.

Otro factor es que los humanos cazan ilegalmente los huevos para comer. Los huevos de tortuga se consideran un manjar en muchas partes del mundo.

Tortuga la√ļd Sud√°frica
Monstruo gigante del mar

Todo un espect√°culo

Llegamos cuando la enorme tortuga la√ļd terminaba de cavar un limpio agujero de 2 pies de profundidad con sus aletas traseras. ¬°Esta tortuga era enorme! Con unos 6 pies de largo y alrededor de 1500 libras, realmente me parec√≠a un monstruo marino.

Los huevos comenzaron a salirse y a rebotar en el fondo del agujero. No son duros como otros tipos de huevos, sino correosos. Para que no se rompan cuando se golpean. Una linterna cuidadosamente colocada nos permitió disfrutar del espectáculo sin molestarla.

Observamos con asombro cómo dio a luz a más de 100 huevos en unos 45 minutos. A continuación, comenzó a enterrar el nido en la arena, en un intento de esconderlo de los depredadores.

¡Entonces tuvo una convulsión!

Los cient√≠ficos no saben exactamente por qu√©, pero cuando termina con el nido, las tortugas la√ļd se mueven en su lugar y hacen mucho ruido. Babeando y escupiendo arena, fue bastante intenso.

En este punto se nos permitió tomar fotos, porque las tortugas ya no reaccionan a la luz en este estado alterado.

Pero es solo una peque√Īa ventana de oportunidad, porque una vez que finalmente sale de su coma posterior a la puesta de huevos, todav√≠a tiene 50 yardas para dejar caer su cuerpo de 1500 libras de regreso a la playa y al mar.

Ser testigo de c√≥mo una tortuga la√ļd pone huevos en Sud√°frica fue una de las mejores experiencias de vida salvaje que he tenido. ūüôā

Ver el v√≠deo: Tortuga la√ļd

Tortuga la√ļd poniendo huevos: v√≠deo
Recursos de planificación de viajes para Cape Vidal, Sudáfrica
Empresa: Visitas turísticas en EuroZulu
Coste total: $ 112 Tour de tortugas marinas y safari nocturno

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