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Caminata por el sendero del círculo polar ártico de Groenlandia (Informe de mi viaje)

noviembre 11, 2020

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Senderismo por el sendero del círculo polar ártico
Kangerlussuaq, Groenlandia

De pie solo en la √°rida capa de hielo de Groenlandia en silencio, te golpea con la realidad de lo remoto que es. Sonriendo, camino hacia el oeste por el sendero del C√≠rculo Polar √Ārtico mientras la nieve comienza a caer.

SERIE ARCTIC CIRCLE TRAIL
Parte 1 | Parte 2 | Parte 3 | Parte 4 | Embalaje / Logística

Antes de visitar Groenlandia para caminar por el sendero del c√≠rculo polar √°rtico, Asum√≠ err√≥neamente que el pa√≠s era una enorme masa de nieve y hielo. Sin embargo, eso no es del todo cierto …

Si bien el 85% de Groenlandia está cubierto de hielo, ¡hay una franja estrecha a lo largo de la costa que en realidad es verde! Y Rojo. Y morado. Y amarillo. De hecho, pronto aprendería que Groenlandia puede ser muy colorida.

También es el país más escasamente poblado del planeta.

Para darle una idea de cuán escasa, Groenlandia tiene más tierra que México, pero tiene una población de solo 50,000 en comparación con los 122 millones de México. Aquí hay una gran cantidad de naturaleza virgen para explorar.

La peque√Īa ciudad de Kangerlussuaq (500 habitantes) alberga el aeropuerto internacional m√°s grande de Groenlandia. Comenc√© mi aventura aqu√≠ despu√©s de un vuelo de 4 horas desde Copenhague, Dinamarca.

Caminata a Groenlandia
Trekking en Groenlandia

El sendero del círculo polar ártico

El sendero del C√≠rculo Polar √Ārtico de Groenlandia suele figurar como una de las mejores caminatas de larga distancia del mundo.

El sendero se extiende hasta 200 kilómetros (124 millas) desde el borde de la capa de hielo hasta el pueblo pesquero de Sisimiut en la costa oeste.

Dependiendo de los niveles de condici√≥n f√≠sica y la ruta espec√≠fica elegida, puede llevar entre 7 y 12 d√≠as completarla. A lo largo del sendero se encuentran algunas caba√Īas de madera b√°sicas para el mal tiempo, pero se recomienda empacar una carpa.

Solo 300 personas caminan por el sendero cada a√Īo, por lo que, si bien puede encontrarse con otros excursionistas, es posible pasar d√≠as sin ver a un compa√Īero humano. La temporada normal de senderismo es de junio a agosto.

Estaba de excursión a mediados de agosto para evitar los enjambres de mosquitos que plagan el área a principios del verano.

Los excursionistas de Arctic Circle Trail también deben ser totalmente autosuficientes.

Los √ļnicos pueblos est√°n ubicados al principio y al final del sendero, lo que significa que debe empacar toda su propia comida y equipo de supervivencia durante la caminata. Fuera de las ciudades, tampoco hay recepci√≥n de tel√©fonos m√≥viles.

Esperaba este viaje por muchas razones: probando mis habilidades de supervivencia solo en medio de un desierto √°rtico y disfrutando de un descanso muy necesario de un mundo de hiperconectividad.

“Los viajes y el cambio de lugar imparten un nuevo vigor a la mente”.
(Mi cita de viaje favorita de Séneca)
Capa de hielo Groenlandia
La enorme capa de hielo de Groenlandia
Punto 660 Groenlandia
Salida del punto 660

D√ćA 1: Explorando la capa de hielo

Distancia de caminata 12 km (7,5 millas) | 5 horas

Llegu√© a Groenlandia por la noche despu√©s de que nuestro avi√≥n se retras√≥ en Copenhague. Pero todav√≠a estaba apagado. Kangerlussuaq se encuentra al norte del C√≠rculo Polar √Ārtico, y el sol de agosto se pone alrededor de las 11 p.m.

La mayoría de los excursionistas comienzan el Arctic Circle Trail directamente desde Kangerlussuaq, contratan un taxi hasta el comienzo del sendero y caminan hacia el oeste hacia la costa. Sin embargo, quería comenzar mi caminata 40 kilómetros al este en el borde de la capa de hielo.

Así que al día siguiente reservé un tour por la tarde con World Of Greenland, solicitando que me dejaran en la capa de hielo y que caminara de regreso a la ciudad por mi cuenta.

Un autob√ļs 4 √ó 4 nos llev√≥ por un camino de tierra √°spero hasta el “Punto 660”, donde pasamos aproximadamente una hora caminando sobre el hielo. Aqu√≠ no hab√≠a necesidad de crampones o cuerdas de seguridad, ya que los glaciares cercanos alivian la presi√≥n que normalmente causa las grietas. El hielo tambi√©n estaba pegajoso, como una capa de nieve crujiente.

Los glaciares son ríos de hielo inestable que fluyen desde una capa de hielo. La capa de hielo en sí no se mueve realmente, en realidad es muy sólida y puede tener millas de profundidad.

Hongos en Groenlandia
¬°Sabrosos hongos silvestres!
Liebre √°rtica Groenlandia
Liebre √°rtica

Primeros signos de vida salvaje

El grupo de turistas finalmente me dejó solo. Decidí explorar la capa de hielo de Groenlandia durante unas horas más. Fue espectacular.

Ríos de agua de deshielo azul serpenteaban por un paisaje de hielo que se extendía hacia el horizonte hasta donde alcanzaba la vista.

Si bien muchas personas visitan los glaciares de todo el mundo, la oportunidad de pararse sobre una capa de hielo es bastante √ļnica. Hay muy pocos lugares donde sea tan f√°cil de acceder sin el uso de un helic√≥ptero.

De repente aparecieron nubes oscuras, lo que me obligó a dejar el hielo y comenzar a caminar por el camino de tierra de regreso a Kangerlussuaq. ¡Muy pronto estaba nevando! Solo 30 minutos antes el cielo estaba azul… este sería un tema recurrente en Groenlandia. El clima cambia rápidamente.

Vi a mi primer animal lanzarse hacia las rocas. Era una liebre ártica, su pelaje blanco brillante contrastaba con el paisaje amarillo verdoso. Más adelante, un reno cruzó la calle saltando.

Este fue el comienzo de muchos avistamientos de vida silvestre en la caminata.

Las siguientes 5 horas se pasaron caminando por el camino de tierra, construido por Volkswagen hace muchos a√Īos para probar sus nuevos autos en las duras condiciones de conducci√≥n en invierno.

Finalmente llegué al Glaciar Russell alrededor de las 11 pm y monté el campamento.

Camping en Groenlandia
Camping junto al glaciar Russell
Glaciar en Groenlandia
El muro de hielo

D√ćA 2: Camino a Kangerlussuaq

Distancia de caminata 25 km (15,5 millas) | 6 horas

¡GRIETA! ¡AUGE! ¡CHAPOTEO! Este fue el sonido del hielo que se desprendía del glaciar de 60 metros (180 pies) a mi lado. La tierra tembló mientras el hielo avanzaba lentamente.

El Glaciar Russell es una pared imponente de agua helada blanca, azul y negra cubierta de grietas irregulares. Se mueve alrededor de 25 metros cada a√Īo, con la luz del sol y las c√°lidas temperaturas del verano que ayudan a que el hielo se “parta” en un r√≠o glacial.

Monta√Īas de morrena flanquean los lados del glaciar, grava suelta que ha sido arrasada en enormes pilas durante miles de a√Īos por millones de toneladas de hielo en movimiento.

Te sientes muy peque√Īo al lado de todo.

El glaciar es impresionante y me qued√© durante horas viendo el espect√°culo del hielo cayendo. ¬°Algunos trozos eran tan grandes como un autob√ļs escolar!

Es importante mantener la distancia de la cara de un glaciar. La caída de hielo puede aplastarlo fácilmente, los pedazos pueden salir despedidos sobre el río o las grandes olas del chapoteo pueden arrojarlo al agua helada.

Desierto en Groenlandia
Paisaje desértico en Groenlandia
Zorro √°rtico en Groenlandia
Zorro √°rtico azul

Desiertos √°rticos y zorros √°rticos

Dejando a rega√Īadientes el hermoso glaciar, continu√© siguiendo el r√≠o. El paisaje se convirti√≥ en arena, con dunas barridas por el viento a lo largo de las orillas. Es un desierto √°rtico llamado Sandflugtdalen.

En la distancia, 3 formas subieron pesadamente por la cuenca hacia algunas monta√Īas. Se trataba de bueyes almizcleros, grandes animales con apariencia de b√ļfalo nativos de Groenlandia. Los inuit locales los cazan por su sabrosa carne y su piel caliente.

Demasiado lejos para una foto, pero tendría otra oportunidad.

Kangerlussuaq sol√≠a ser una base a√©rea estadounidense antes de ser el aeropuerto internacional de Groenlandia. Junto a la carretera se pueden encontrar los restos de un Lockheed T-33 Shooting Star que se estrell√≥ junto con otros 2 durante una tormenta de nieve en 1968. Al parecer, todos los pilotos fueron expulsados ‚Äč‚Äčde forma segura.

Vi algo negro que se mov√≠a en la maleza de delante. Sin estar seguro de lo que podr√≠a ser, saqu√© mi teleobjetivo para ver m√°s de cerca …

¡Un zorro ártico! ¡Qué linda sorpresa!

Los zorros √°rticos pueden ser muy t√≠midos. Tambi√©n son bastante peque√Īos, aproximadamente del tama√Īo de un gato dom√©stico grande. Hay dos variedades, blanca o ‚Äúazul‚ÄĚ como esta. Me arrastr√© tan lenta y silenciosamente como pude, pero √©l me vio venir.

Como un relámpago, el zorro salió disparado por la carretera. De alguna manera me las arreglé para disparar algunos tiros con mi cámara cuando pasó.

Sendero del C√≠rculo Polar √Ārtico del Pan de Az√ļcar
Vista desde el Pan de Az√ļcar
Aeropuerto de Kangerlussuaq
La ciudad de Kangerlussuaq

Pasando la noche en la ciudad

A pocas millas de Kangerlussuaq hay una monta√Īa prominente cerca de la carretera llamada Sugarloaf. Escalarlo te recompensa con incre√≠bles vistas de 360 ‚Äč‚Äčgrados de la zona: la capa de hielo de Groenlandia al este, Kangerlussuaq al oeste y el r√≠o glacial llamado Akuliarusiarsuup Kuua abajo.

En la cima encontr√© una caba√Īa con algunas torres de radio de madera, parte de la antigua base a√©rea de Estados Unidos. La caminata parece f√°cil, pero en realidad es bastante empinada.

Justo despu√©s de la monta√Īa hay se√Īales que le advierten que no se salga de la carretera debido a una posible munici√≥n sin detonar. Parece que cuando los estadounidenses se fueron, volaron lo que quedaba de sus municiones aqu√≠.

Sin embargo, a√Īos m√°s tarde, algunos ni√Īos de la escuela local encontraron una granada.

Mientras que un anillo de postes blancos marca la zona de peligro, la carretera en sí es segura.

Al regresar a la ciudad después de un largo día, decidí pagar una habitación en el Polar Lodge en lugar de acampar. Necesitaba recargar todas las baterías de mi cámara y iPhone (para GPS), así como volver a empaquetar.

Alquilé un casillero en el aeropuerto para almacenar la mayor parte de mi comida durante esta primera sección de la caminata. ¡No hay razón para caminar 20 millas más con él!

Tambi√©n compr√© algunos M & M de pescado seco y man√≠ en el supermercado local para complementar lo que hab√≠a tra√≠do conmigo. En total, tendr√≠a 9 d√≠as de comida empacada para el resto de mi caminata por el sendero del C√≠rculo Polar √Ārtico.

Kellyville Groenlandia
Centro de investigación de la atmósfera superior de Sondrestrom
Hundes√ł Groenlandia
Campo de caza de Hundes√ł

D√ćA 3: Camino a Kellyville / Hundes√ł

Distancia de caminata 20 km (12,5 millas) | 5 horas

Cuando llegué por primera vez a Kangerlussuaq, compré por error la lata de gas equivocada para alimentar mi estufa de mochilero. Ahora estaba tratando de localizar un reemplazo sin éxito. Todo el pueblo estaba fuera.

Un vecino me ofreci√≥ alquilarme su estufa, que usaba un tipo de gas diferente. Pero luego supe que no se pod√≠a recargar en el aeropuerto hasta que partiera el ‚Äúgran‚ÄĚ avi√≥n 747. Despu√©s de perder horas esperando a que se fuera, finalmente me di por vencido.

¡Demasiado para comida caliente y café! Caminaré sin estufa.

Desde Kangerlussuaq, la mayor√≠a de los excursionistas optan por contratar un taxi de $ 50 hasta el comienzo oficial del sendero a 10 millas de distancia. Decid√≠ obstinadamente caminar por la carretera, comenzando a √ļltima hora de la tarde.

No hay mucho en este camino. Un peque√Īo puerto de embarque local, unos enormes tanques de almacenamiento de diesel y una estaci√≥n de investigaci√≥n cient√≠fica llamada Kellyville (poblaci√≥n 7). Estudian la atm√≥sfera de la Tierra y las auroras boreales.

M√°s all√° de Kellyville, un moj√≥n de rocas pintado con un semic√≠rculo rojo marca el inicio oficial del sendero del C√≠rculo Polar √Ārtico. El fin de la civilizaci√≥n.

La accidentada naturaleza salvaje de Groenlandia se extend√≠a ante m√≠. De ahora en adelante, estar√© completamente solo. ‚ėÖ

Video de senderismo: Sendero del círculo polar ártico de Groenlandia


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Caminata por el sendero del C√≠rculo Polar √Ārtico en Groenlandia.  ¬°Esta fue una de las aventuras m√°s √©picas que he tenido!  M√°s en ExpertVagabond.com
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¬°Espero que hayan disfrutado de mis historias de caminatas por el sendero del c√≠rculo polar √°rtico! Espero que te haya resultado √ļtil. Aqu√≠ hay algunos art√≠culos m√°s que inducen a la pasi√≥n por los viajes que le recomiendo que lea a continuaci√≥n:

  • Elegir una buena c√°mara de viaje
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  • Explorando un √°rea geot√©rmica en Islandia
  • Senderismo en las monta√Īas de Afganist√°n
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