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Caminata por Tierra Santa: Sendero Nacional de Israel

noviembre 10, 2020

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Desierto de Negev en Israel
Sendero Nacional de Israel

La incesante luz del sol calent√≥ el aire a 100 ¬į F. Avanzamos en el calor, un pie delante del otro a trav√©s del √°rido desierto de Negev, recorriendo el Camino Nacional de Israel.

Nunca malgastes una buena sombra en el desierto.

Durante la próxima semana aprendería a respetar la importancia de esta regla de oro. Porque la sombra es difícil de conseguir en el Negev, un enorme desierto en el sur de Israel.

Estuve aquí para caminar por el Camino Nacional de Israel, o INT, con un grupo de periodistas internacionales, blogueros y estudiantes universitarios israelíes.

Con 1000 kilómetros (620 millas) de largo, caminar todo el sendero lleva de 6 a 8 semanas. Zigzagueando por gran parte del país, es una colección de antiguos senderos locales que recientemente se han fusionado en uno solo.

Inspirado por el sendero de los Apalaches en los Estados Unidos, el INT fue una creación del periodista Avraham Tamir, quien subió a su homólogo estadounidense en la década de 1980. El camino de Israel es relativamente nuevo y se inauguró oficialmente en 1995.

Mi plan era probar 3 secciones diferentes del sendero en el transcurso de una semana. Unos d√≠as en el Negev, unos d√≠as en las monta√Īas de Jerusal√©n y unos d√≠as en el norte cerca de los Altos del Gol√°n.

Desierto de Negev Israel
Tierra ba√Īada por el sol a lo largo del sendero

El desierto de Negev

El Camino Nacional de Israel es famoso por su mezcla de paisajes des√©rticos √ļnicos, rica cultura e historia antigua. National Geographic lo llam√≥ una de las mejores caminatas del mundo.

¬ŅPor qu√©? Porque tiene un poco de todo, y tampoco hace falta ser religioso para apreciarlo.

Nunca antes había hecho senderismo en un paisaje desértico adecuado. Así que pasar nuestros primeros días en el Negev fue una experiencia fascinante para mí. Cubriendo más de la mitad de Israel, el Negev es vasto, cálido y seco.

Las raras inundaciones repentinas producen lodo que se seca r√°pidamente y se agrieta bajo el calor del sol. Pasamos la noche acampados bajo una lona con luna llena, comiendo un abundante guiso Poykeh cocinado a fuego abierto.

Cr√°ter Makhtesh Israel
Minerales de colores en el suelo del cr√°ter

Cr√°teres de Makhtesh

Durante la caminata cruzamos diferentes cr√°teres makhtesh. Estas formaciones geol√≥gicas √ļnicas se crean cuando la piedra arenisca blanda es arrastrada por la erosi√≥n, dejando atr√°s paredes empinadas de piedra caliza m√°s dura.

Los dep√≥sitos minerales en la arenisca son responsables de los coloridos tonos rojos, p√ļrpuras, azules y naranjas que se encuentran en el suelo del cr√°ter. Este no era el tipo de desierto que esperaba. Terreno rocoso y variado con monta√Īas, cr√°teres y grandes ca√Īones.

Caminata por el cr√°ter Sendero nacional de Israel
Senderismo Makhtesh Katan en el calor

Senderismo en el calor

Caminar por un desierto con un calor de 100 ¬į F / 37 ¬į C es un desaf√≠o, pero no imposible. Como cualquier caminata dif√≠cil, hay un per√≠odo de calentamiento. Con el tiempo, coges un ritmo, el sudor fluye libremente y tu cuerpo se adapta a la situaci√≥n.

Sin embargo, hidratarse completamente antes de cada caminata y empacar suficiente agua es crucial: al menos 3 litros por persona para un día de caminata en estas condiciones. Rápidamente me enamoré del silencio y la inmensidad del desierto.

√Ārbol de acacia Negev Israel
Los árboles de acacia crecen en lechos secos de ríos

Sombra del desierto de caza

A pesar de las duras condiciones, la vida persiste en el desierto. Los lechos secos de los ríos son el mejor lugar para encontrarlo. Los árboles y arbustos logran extraer el agua subterránea utilizando una profunda red de raíces.

Estos √°rboles tambi√©n proporcionan una rara fuente de sombra a lo largo del Camino Nacional de Israel. Seg√ļn nuestro gu√≠a Asher, “nunca desperdiciar una buena sombra en el desierto”. Aprovecha siempre la sombra cuando la encuentres, ya que no hay mucho alrededor …

Palmah Ascent Desierto de Negev
Escalando el ascenso de Palmah

Cuerdas y escaleras

En algunas secciones del sendero, los excursionistas deben escalar las paredes del cr√°ter. Hay uno en particular llamado el Ascenso a Palmah. Una serie de escaleras, cables y pelda√Īos de hierro perforados en la roca lo ayudan a mantenerse a salvo.

Esta ruta fue abierta por primera vez por las fuerzas de √©lite jud√≠as de Palmah en la d√©cada de 1940 que buscaban una forma de evitar a las tropas brit√°nicas. Sin embargo, se vieron obligados a escalarlo con las manos libres. Una haza√Īa impresionante que les vali√≥ el apodo de “jud√≠os locos” de las tribus beduinas.

Desierto de Wadi Canyon Negev
Boris camina por la pared de un ca√Ī√≥n precipitado

Ca√Īones de Wadi

El Negev est√° lleno de diferentes wadis, o ca√Īones del desierto. El Camino Nacional de Israel pasa sobre ellos, los atraviesa y sube por las paredes del ca√Ī√≥n. Si bien est√° formado por agua, es raro ver agua fluyendo por ellos, aparte de las ocasionales inundaciones repentinas de invierno.

Sin embargo, durante estas inundaciones, los wadis pueden llenarse rápidamente. Incluso hay cascadas. Partes del sendero pueden estar bastante expuestas con caídas escarpadas: los cables de acero están en su lugar si le temes a las alturas.

Desierto de Negev Israel
Escalando la aleta grande

La gran aleta

Una caminata popular a lo largo del sendero es el Aleta grande, una escalada corta pero un poco más difícil por el costado de un cráter Makhtesh con vistas espectaculares del anfiteatro natural debajo.

El √°rea sol√≠a ser un oc√©ano, y a√ļn se pueden encontrar f√≥siles de criaturas marinas antiguas en la piedra caliza si buscas lo suficiente. Tambi√©n es una gran excusa para detenerse y descansar mientras camina bajo el tortuoso sol del mediod√≠a …

Desierto de Negev Israel
Petroglifos de 2500 a√Īos

Caminando por el camino de las especias

Las caravanas de camellos sol√≠an viajar por el desierto de Negev desde Yemen hasta la ciudad portuaria de Gaza cargadas con especias, perfumes y sal. Fue una importante ruta comercial utilizada durante miles de a√Īos.

Aqu√≠ se pueden encontrar petroglifos antiguos tallados en p√°tina de roca, algunos de hasta 2500 a√Īos. Los investigadores creen que son marcadores de propiedad para las familias tribales. La mayor√≠a representa figuras rudimentarias de personas y animales, como el Ibex.

Desierto de Negev Israel
Cocinar pan plano beduino

Hospitalidad beduina

Pasamos por la casa de Salem y su familia, quienes prepararon un delicioso pan plano en su tradicional carpa del desierto. M√°s caf√© √°rabe “fuerte como los hombres beduinos, amargo como la vida en el desierto y negro como el matrimonio”.

Las comunidades beduinas (o árabes del Negev) de Israel se ganan la vida criando ganado como ovejas, cabras y camellos. El turismo también es cada vez más importante. Salem ofrece alojamiento para los excursionistas del sendero nacional de Israel.

Desierto de Negev Israel
Ibex de Nubia

Fauna y animales

El desierto israelí alberga algunos animales diferentes, la mayoría de ellos nocturnos. Una excepción es la cabra montés de Nubia, una cabra salvaje que busca pasto durante el día. Otros animales incluyen el hyrax (un gran roedor), ciervos, zorros, hienas, lobos y el camello.

Algunos animales venenosos tambi√©n viven aqu√≠, como la v√≠bora topo israel√≠ y el escorpi√≥n Deathstalker. Los √ļnicos animales que encontramos fueron una manada de cabras montesas salvajes y camellos en una granja.

Desierto de Negev Israel
Arturo el √°ngel del sendero

√Āngeles del sendero

Una comunidad local especial de personas proporciona alojamiento, agua, cena o duchas a los excursionistas del Camino Nacional de Israel. Se llaman Trail Angels. Muchos ofrecen estos servicios de forma gratuita.

En la ciudad de Sde Boker nos quedamos con Arthur, un ángel de senderos de mucho tiempo que generalmente alberga de 8 a 10 personas cada temporada de senderismo. ¡También es famoso por atrapar un raro leopardo árabe salvaje en su habitación!

Desierto de Negev Israel
David y Goliat pelearon por aquí

Monta√Īas de Jerusal√©n

Despu√©s de 2 d√≠as de caminata en el desierto, nos trasladamos al norte hacia el Valle de Elah y las monta√Īas de Jerusal√©n en el centro del pa√≠s. Esta parte de Israel es mucho m√°s verde y est√° llena de historia. La caminata por Tel Azekah nos dio una vista del valle, donde la leyenda dice que el joven David mat√≥ al gigante filisteo Goliat con una honda.

Un sendero nos llevó por el arroyo donde se supone que tuvo lugar esta batalla.

Monte Arbel Israel
Monte Tabor en el valle de Jezreel

Israel del norte

Después de 2 días alrededor de Jerusalén (que detallaré en una publicación separada), nos dirigimos hacia el norte nuevamente. Esta vez al valle de Jezreel y la región de la Baja Galilea. El valle es una gran llanura fértil que se utiliza para el cultivo de trigo, girasoles, algodón y maíz. Un poco más exuberante que el árido paisaje desértico desde el que partimos en el sur.

Subimos al monte Tabor, que se encuentra en medio de estos campos, con una peque√Īa iglesia en la parte superior dirigida por monjes franciscanos donde Jes√ļs supuestamente se ‚Äútransfigur√≥‚ÄĚ y habl√≥ con Mois√©s.

Iglesia de la Transfiguración de Israel
Iglesia de la Transfiguración en el Monte Tabor
Sendero Nacional de Israel
Sendero en el norte de Israel
Fortaleza de la cueva de Israel
Fortaleza de la cueva antigua

Cuevas del monte Arbel

Después de una noche de comer algunos de los mejores alimentos que he probado en mi vida con una familia drusa, escalamos el monte Arbel para disfrutar de una magnífica vista del lago Kinneret, también conocido como el mar de Galilea.

Para los fan√°ticos de la Biblia, aqu√≠ es donde supuestamente Jes√ļs camin√≥ sobre el agua. Hoy en d√≠a, el lago es la mayor fuente de agua potable de Israel. Un sendero lo lleva por antiguas cuevas excavadas en el costado de un acantilado. Una vez que fue una fortaleza, todav√≠a es posible escalar y explorarlos.

Monte Arbel Israel
Senderismo Monte Arbel
Mar de Galilea Israel
Mirador del lago Kinneret
Caminata por el sendero nacional de Israel
Senderismo por el sendero nacional de Israel

Experiencia del sendero nacional de Israel

Pasar por duros pero hermosos paisajes des√©rticos, verdes colinas y exuberantes valles, granjas de kibutz jud√≠os y comunidades √°rabes beduinas, √°reas silvestres remotas y ciudades internacionales es lo que hace que caminar por el Sendero Nacional de Israel sea una aventura √ļnica.

Por no hablar de conocer gente local de diferentes religiones y orígenes dispuestos a compartir sus hogares y hospitalidad con nosotros.

¬ŅMi parte favorita? El ambiente des√©rtico del Negev. No era lo que esperaba, muy diferente al tipo de monta√Īa al que estoy m√°s acostumbrado. El calor, el paisaje cambiante y la soledad que encontr√© all√≠ me han inspirado a visitar otros desiertos.

Caminar peque√Īas secciones del National Trail durante el transcurso de la semana me dio una breve pero amplia visi√≥n de este pa√≠s, me encantar√≠a volver para disfrutar de la experiencia completa de seis semanas. ‚ėÖ

Recursos de planificación de viajes para Israel
Ubicación: Sendero Nacional de Israel
Guía: Drimmer de Asher
Recursos en línea: IsraelTrail.net

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Guía recomendada: Guía del sendero nacional de Israel
Lectura sugerida: El limonero

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Caminata por Tierra Santa: ¬°la ruta nacional de Israel!  M√°s en ExpertVagabond.com
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¬°Espero que hayas disfrutado de mi gu√≠a en el Camino Nacional de Israel! Espero que te haya resultado √ļtil. Aqu√≠ hay algunos art√≠culos m√°s que inducen a la pasi√≥n por los viajes que le recomiendo que lea a continuaci√≥n:

  • Visitando Hebr√≥n en Cisjordania
  • Los mejores lugares religiosos en Jerusal√©n
  • Por qu√© viajo con un Shemagh (Keffiyeh)

¬ŅAlguna vez has o√≠do hablar del Camino Nacional de Israel? ¬ŅLo caminar√≠as? ¬°Env√≠eme un mensaje en los comentarios a continuaci√≥n!



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