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Chica asiática, chico inglés: viajando en pareja interracial

noviembre 16, 2020

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Más de una vez, me he librado del brazo cariñoso de Peter alrededor de mi hombro o de su mano en el mío: en las concurridas calles de El Cairo, los pasillos vacíos de Jerash e incluso los mercados de Whitechapel aquí mismo en Londres.

Creo que es justo decir que estoy más en sintonía con la desaprobación que podría desencadenar nuestra relación, así que mientras él, inocentemente, me toma la mano, estoy evaluando quién podría vernos, qué podrían pensar, qué podrían decir, qué podría hacer.

En los primeros días de nuestra relación, una vez me enojé porque Peter le dijo a un camarero bengalí en una conversación que éramos pareja. No entendió que arrojaba calumnias sobre mi carácter.

Verá, las niñas bengalíes son criadas para ser leales a su cultura y, más que nada, para ser puras y castas. En mi mente, era mejor fingir que Peter y yo éramos amigos.

En estos días, me preocupa menos lo que piense la gente, pero eso es fácil de decir cuando estamos cómodamente instalados en Londres. ¿Y en Jordania, Egipto, Marruecos o Túnez?

¿Podríamos ser tan arrogantes en las calles de Amman y El Cairo? En esas ciudades, he sido más consciente de encubrirme y más consciente de que estaba allí: una chica asiática llamada Abdullah – con un chico blanco de Norwich llamado Watson.

Lo primero que aprendí fue que Realmente no tuve que preocuparme.

Siempre que me vistiera con modestia y nos abstuviéramos de hacer demostraciones públicas de afecto como cualquier otra pareja, enfrentamos cero negatividad. Dicho esto, no puedo decir que no haya habido alguna situación extraña o incómoda.

Estas son algunas de las cosas que probablemente encontrarán parejas similares en el extranjero.

La gente asumirá que estás casado

Tanto en Egipto como en Jordania, todos los lugareños se referían a Peter como mi ‘esposo’; no había ninguna duda o duda de que podría no serlo. No importa el hecho de que no tenía un anillo en el dedo o que, después de uno o dos matrimonios mal guiados, no tenía ninguna propensión a hacerlo todo de nuevo.

Comerciantes, recepcionistas, taxistas, todos me hablaban de mi “marido”. No tiene mucho sentido corregir esto incluso si pisotea sus puntos de vista feministas sobre la validación que rara vez se otorga a las mujeres no casadas.

En algunos casos, estoy seguro de que la gente sabía que no estábamos casados, pero manteníamos un sentido de decoro social. Solo sonreí y asentí. Fue lo más amable que se pudo hacer.

Reservar con un nombre ‘étnico’ puede causar problemas

Con su cabello castaño oscuro y su barba siempre presente, Peter podría confundirse con un mediterráneo, pero es poco probable que alguien crea que es un ‘Abdullah’, incluso cuando está haciendo el tonto y jugando a disfrazarse.

“Es poco probable que alguien crea que es un ‘Abdullah’, incluso cuando está haciendo el tonto y jugando a disfrazarse”.

Así que imagina cuando intenta registrarse en un hotel o pedir una bebida o reservar wifi o hacer cualquier cosa bajo el nombre de Abdullah.

A menos que esté con él y dé un paso adelante para decir: ‘Ah, ese soy yo’, es probable que obtenga cualquier cosa, desde una ceja levantada hasta un interrogatorio directo.

Para nosotros, esto siempre ha sido más escena de comedia encantadora que Patria al revés, pero vale la pena tenerlo en cuenta para las parejas nuevas en la escena.

Se le harán (muchas) preguntas personales

Para ser honesto, esto sucede incluso cuando estoy no con Peter. Esto es lo que tuiteé en 2010 en un viaje a Chicago.

Mi moreno indeterminado significa que la gente siempre quiere saber lo que soy. Me han preguntado si soy tailandés, singapurense, paquistaní, indio, tunecino y dos veces, para mi inmensa alegría, brasileño. Esta curiosidad se magnifica cuando estoy con Peter. Cuando le dice a alguien que somos de Londres, generalmente se vuelven hacia mí y me dicen ‘¿Y tú?’ Una vez, un camboyano se rió en mi cara cuando dije ‘yo también soy de Londres’.

Más que mi origen étnico, la gente de Oriente Medio y África del Norte está interesada en mi religión. ‘¿Es usted musulmán? ¿Tu padre es musulmán? Tu marido se ha convertido, ¿no? ¡Debe convertirse! Rezas ¿Ayunas? Lo que me lleva a …

Habrá situaciones muy incómodas

Acababa de terminar de responder a una serie de preguntas de mi taxista de camino a Petra. Sí, mi padre es musulmán. Sí, yo también. Sí, puedo leer árabe. Sí, he leído el Corán. Sí, por supuesto que conozco a Surah Fatiha (el equivalente musulmán del Padrenuestro).

En ese momento dijo: “Debes recitarlo por mí”.
“Um, no, no, no podría”, dije, la reserva británica zumbaba por mis venas.
“No, no, debes hacerlo”.
“No, de verdad, no puedo – por favor.”
“Debes. Estás en nuestro país. Debes.”

Bueno, ¿qué se suponía que tenía que decir a eso? Y así, en el árabe de mi infancia, recité una versión descuartizada de Surah Fatiha, poniéndome cada vez más roja con cada verso.

Él, como un padre decepcionado con una boleta de calificaciones llena de C, fingió aprobación y silenciosamente volvió su atención a la carretera. Peter me dio unas palmaditas en la mano para animarme. Me encogí en mi asiento.

Probablemente no sea peor que en casa

Era la primera boda a la que asistíamos como pareja. Peter se veía insoportablemente guapo con su traje gris y yo tampoco me había restregado demasiado. Al entrar en la iglesia tradicional inglesa, el acomodador le preguntó a Peter si estábamos con la novia o el novio, y enseguida le indicó el camino.

Cuando estaba a punto de pasar, el acomodador me detuvo y me hizo la misma pregunta. “Yo, er, estoy con él.” Señalé a Peter. Apropiadamente avergonzado, el acomodador se disculpó y me dejó seguir mi camino.

Este tipo de cosas sucede de vez en cuando, pero en lugar de ser insultado, por lo general me divierte. Claro, sería genial si todos fuéramos daltónicos cuando se trata de carreras, pero esa no es la forma del mundo.

Si puedes aceptar que tú y tu pareja son diferentes y que la gente sentirá curiosidad por esas diferencias, tanto en casa como en el extranjero, lo más probable es que estés absolutamente bien viajando como pareja interracial.

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