Cómo escapar de un incendio forestal: una guía para excursionistas

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Nuestra guía sobre cómo escapar de un incendio forestal, inspirada en la llamada cercana de Peter en el Arctic Circle Trail

Cuando Peter se dirigi√≥ a Groenlandia el verano pasado para recorrer el sendero del C√≠rculo Polar √Ārtico, supe que ser√≠a inalcanzable durante 7-10 d√≠as. Es un excursionista muy experimentado, pero hab√≠a una peque√Īa parte de m√≠ que no pod√≠a evitar preocuparse. ¬ŅY si se torc√≠a un tobillo o se ca√≠a a un barranco? ¬ŅY si lo atacaban? ¬ŅQu√© pasa si pierde su mochila de un kayak volcado?

Hubo varios escenarios que pasaron por mi cabeza, pero un incendio forestal no fue uno de ellos. Se dirig√≠a al √Ārtico por el amor de Dios; a Groenlandia, de la cual el 80% est√° cubierto de hielo. El fuego no era un peligro.

NASA Una imagen de sat√©lite de un incendio forestal en el sendero del C√≠rculo Polar √Ārtico

Solo que estaba. Peter quedó atrapado en un incendio forestal y fue evacuado en helicóptero. Saber cómo escapar de un incendio forestal es claramente importante para los excursionistas ávidos, especialmente para aquellos que a menudo salen solos. Estos son los aspectos esenciales de lo que necesita saber.

Mantener la calma

Los incendios forestales son extremadamente peligrosos y su primer instinto podría ser comenzar a correr lo más rápido que pueda, pero el pánico puede ser mortal.

Si el aire no tiene demasiado humo, use ejercicios de respiración para calmarse. Respire profundamente, manténgalo durante cuatro segundos y luego exhale lentamente durante cuatro segundos. Mantener un estado mental tranquilo y saludable es intrínseco para salir.

Proteja sus vías respiratorias

Mant√©ngase cerca del suelo y c√ļbrase la nariz y la boca con un pa√Īo para filtrar las cenizas en el aire. Tenga cuidado de no mojar el pa√Īo. Si el fuego est√° cerca, puede evaporar el agua y da√Īar sus v√≠as respiratorias. Respire el aire cerca del suelo para evitar quemarse los pulmones.

Viaja cuesta arriba y cuesta abajo

Upwind (es decir, contra el viento)

Primero, determina la dirección del viento. Puede hacer esto mirando alto hacia el cielo y observando en qué dirección sopla el humo, asumiendo que hay una visibilidad razonable.

Si el viento pasa a tu lado y se dirige hacia el fuego, viaja contra el viento. Si el viento est√° detr√°s del fuego y sopla hacia usted, viaje perpendicular al viento para escapar tanto del fuego. y el camino que seguir√°.

Los incendios se propagan más rápido cuesta arriba: cómo escapar de un incendio forestal
FCG / Shutterstock Los incendios se mueven m√°s r√°pido cuesta arriba

Cuesta abajo

Si est√° en una colina, baje hasta un terreno nivelado. El fuego se mueve m√°s r√°pido cuesta arriba debido a las corrientes ascendentes, por lo que el lugar m√°s peligroso para estar es cuesta arriba y a favor del viento.

Dicho esto, no bajes a un ca√Ī√≥n o barranco. Estos pueden canalizar un calor intenso y puede quedar atrapado si el fuego se extiende a su alrededor.

Dirígete a terrenos no inflamables

Una vez que haya determinado la dirección de su viaje, diríjase al área más grande que probablemente no se queme. La siguiente lista sugiere algunas opciones.

  • Gran masa de agua que no est√° colgada de follaje
  • Zonas pantanosas
  • Campo de Boulder
  • La carretera
  • Cauces
  • Prados abiertos
  • Campos arados
  • √Ārea clara de bosques
  • Como √ļltimo recurso, un √°rea que ya se ha quemado
Evite las √°reas abiertas con un cepillo peque√Īo y seco
Yelantsevv / Shutterstock Evite las √°reas abiertas con un cepillo peque√Īo y seco

Evite la maleza y la hierba alta. En general, los √°rboles grandes retienen m√°s humedad que los campos secos, por lo que si no puede encontrar un terreno no inflamable, evite las √°reas abiertas con un cepillo peque√Īo y seco. Estos se queman m√°s r√°pido que las verduras de hoja verde.

Mant√©ngase alejado de ca√Īones, barrancos y crestas en forma de silla de montar que canalizan el calor intenso y pueden dejarlo atrapado por el fuego.

No intentes huir del fuego

Al considerar cómo escapar de un incendio forestal, puede ser tentador tratar de dejarlo atrás. En este caso, sería bueno recordar que los incendios forestales pueden viajar a velocidades de hasta 20 mph y alcanzar fácilmente a un corredor.

Si no puede escapar de un incendio forestal utilizando las t√°cticas anteriores, intente atravesar el borde de ataque del incendio hacia un √°rea que ya se haya quemado. Esto no es ideal, pero es m√°s seguro que permanecer en un terreno muy quemado.

Ag√°chate si est√°s atrapado

Si el fuego lo rodea y no hay una salida segura, busque una depresi√≥n en la topograf√≠a sin vegetaci√≥n. Es posible que deba limpiar un √°rea y cavar una zanja o un barranco. Acu√©stese boca abajo con los pies en la direcci√≥n de las llamas. C√ļbrase con una chaqueta, tierra, piedras o cualquier otra cosa que pueda protegerse del fuego. Nuevamente, respire el aire cerca del suelo para evitar quemarse los pulmones. Qu√©dese abajo hasta que pase el fuego.

Practique siempre la seguridad contra incendios

Seg√ļn el Servicio Forestal de EE. UU., Los seres humanos provocan nueve de cada 10 incendios forestales. Estos se encienden con fogatas desatendidas, fuegos artificiales, chispas de equipos o veh√≠culos, hojas o escombros en llamas e incluso cigarrillos arrojados desde los autom√≥viles.

Cómo escapar de un incendio forestal: nunca deje una fogata sin vigilancia.
Ppa / Shutterstock Nunca dejes una fogata desatendida

Claramente, prevenir los incendios forestales es la mejor manera de escapar de ellos. Siga siempre estos pasos cuando vaya de excursión:

  • Siga los principios de Leave No Trace.
  • No encienda una fogata en un sitio con condiciones secas. Consulte con las autoridades del parque para ver si existe una prohibici√≥n de quema.
  • Use un anillo de fuego designado o un pozo de fuego para su fogata.
  • Si no hay un lugar designado, busque un sitio alejado de carpas, √°rboles o matorrales.
  • Mantenga su fogata peque√Īa y bajo control. Nunca lo deje desatendido.
  • Deje que el fuego se convierta completamente en cenizas. Luego, para apagarlo por completo, vierta abundante agua para ahogar las brasas. Recuerde que el fuego puede estar ardiendo bajo tierra en las ra√≠ces de √°rboles o arbustos. Revuelva las cenizas y vierta m√°s agua hasta que cese todo el silbido. Aseg√ļrate de que todo est√© fr√≠o al tacto.
  • Si est√° utilizando una estufa port√°til, aseg√ļrese de que el √°rea est√© libre de c√©sped y otros escombros que puedan incendiarse.
  • Si ve humo o fuego, anote la ubicaci√≥n y avise a las autoridades lo antes posible.

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En Underland, Robert Macfarlane nos lleva en un viaje a los mundos bajo nuestros pies. Desde las profundidades azul hielo de los glaciares de Groenlandia hasta las redes subterráneas a través de las cuales los árboles se comunican, este es un viaje en el tiempo profundo hacia el pasado y el futuro del planeta.

Imagen principal: Macknimal / Shutterstock

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