¬ŅC√≥mo se llega a conocer realmente un pa√≠s?

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Entonces, ¬Ņc√≥mo se conoce realmente un pa√≠s? La respuesta es, por supuesto, en gran parte subjetiva, sin embargo, hay ciertos factores que siempre ayudar√°n o dificultar√°n

Cuando Kia y yo entramos en las √ļltimas semanas de nuestro gran viaje, naturalmente nos preguntamos qu√© tan bien hemos llegado a conocer los pa√≠ses que hemos visitado. Durante el √ļltimo a√Īo m√°s o menos, hemos pasado desde unas pocas horas en un pa√≠s hasta m√°s de dos meses y todo lo dem√°s.

Entonces, como De Verdad conocer un país? Por supuesto, la respuesta es en gran medida subjetiva, basada en opiniones personales más que en un sistema delineado. Dicho esto, hay ciertos factores que siempre ayudarán o dificultarán.

Talla

El tama√Īo de un pa√≠s, por supuesto, afectar√° la forma en que viaja a trav√©s de √©l. Pasamos casi cuatro semanas en Samoa, que es el pa√≠s que creo que llegamos a conocer m√°s. Por lo general, dir√≠a que cuatro semanas nunca ser√≠an suficientes, pero Samoa est√° formada por dos islas grandes y un pu√Īado de islas m√°s peque√Īas.

Los exploramos a fondo a pie, en coche, en autob√ļs, en barco e incluso bajo la superficie. Llegamos a los puntos m√°s altos, bajos y m√°s lejanos del este y oeste. Estoy seguro de que podr√≠a dibujar un mapa bastante preciso de Samoa. Naturalmente, cuanto m√°s pa√≠s vea, m√°s lo conocer√°.

Personas

‚ÄúCuando viaje, recuerde que un pa√≠s extranjero no est√° dise√Īado para que se sienta c√≥modo. Est√° dise√Īado para hacer su nuestra gente c√≥modo ‚ÄĚ, dijo el autor estadounidense Clifton Fadiman.

‚ÄúCuando viaje, recuerde que un pa√≠s extranjero no est√° dise√Īado para que se sienta c√≥modo. Est√° dise√Īado para hacer su nuestra gente c√≥modo,”

Clifton Fadiman

La gente de un país define principalmente su carácter y alma. Si realmente quieres conocer un país, tienes que conocer a su gente, a menudo es más fácil decirlo que hacerlo. En Samoa nos quedamos con familias locales en su playa fale donde interactuamos con ellos todos los días.

Comimos con nuestros anfitriones, fuimos a la iglesia con ellos, conocimos a su familia e incluso un día llevamos a sus hijos a la escuela. Este nivel de interacción no siempre está disponible, pero sitios como HelpX, Homestay y Airbnb ciertamente brindarán mejores oportunidades que Expedia y sus similares.

Presupuesto

Cuando llegamos a Argentina, nos sorprendió lo caro que era y decidimos recorrer el país lo más rápido posible. Hicimos una lista de los lugares que definitivamente queríamos ver y nos dispusimos a verlos.

Vimos trozos de hielo del tama√Īo de un autom√≥vil que se desprend√≠an de un glaciar, picos andinos dentados que se elevaban desde la Patagonia, el fin del mundo (El Fin del Mundo) en Tierra del Fuego y el Par√≠s de las Am√©ricas en Buenos Aires.

Pero nuestro presupuesto, lamentablemente, no se extendi√≥ a un espect√°culo de tango o beber con los lugare√Īos. En este caso particular, un presupuesto mayor habr√≠a ayudado a profundizar la experiencia de viaje. En otros casos, un peque√Īo presupuesto puede funcionar al rev√©s, oblig√°ndolo a viajar despacio y ver m√°s.

Monumentos

Ya sea que defina los lugares de interés por puntos de referencia, ciudades y pueblos, o paisajes que ha visitado, verlos puede convertirse fácilmente en un ejercicio de marcar casillas. A veces en América del Sur, a medida que nuestro presupuesto y nuestro tiempo se reducían rápidamente, sin duda éramos culpables de esto.

Las Cataratas del Iguaz√ļ, el Cristo Redentor y el Pan de Az√ļcar han sido los aspectos m√°s destacados de nuestra visita a Brasil, pero no nos han dicho mucho sobre el Brasil moderno y su gente. Hacer tiempo para ver lugares m√°s fuera de lo com√ļn ayudar√° a inculcar una comprensi√≥n dif√≠cil de obtener de otra manera.

El Cristo Redentor no nos dijo mucho sobre el Brasil moderno y su gente

Primeras impresiones

Las primeras impresiones importan. Supongo que los países pueden parecerse mucho a las personas de esa manera. A veces, en cuanto conoces a alguien, sabes que va a ser un gran amigo y te comportarás como una casa en llamas.

Otras veces, conoces a alguien y sabes que ma√Īana habr√°s olvidado su nombre. Nuestra primera impresi√≥n de Colombia fue de ruidosas obras viales y delincuencia callejera. Por el contrario, nuestra primera impresi√≥n de Samoa fueron aguas azules y arenas doradas.

Tus impresiones pueden cambiar cuanto más tiempo pases en un país, pero, al igual que las personas, probablemente sea más fácil conocer a alguien si te agrada desde el principio.

Hora

Es l√≥gico que cuanto m√°s tiempo pases en alg√ļn lugar, m√°s lo conocer√°s. Dos meses en Tahit√≠ nos ense√Īaron mucho sobre la cultura, la gente y la historia locales. Pudimos conocer a m√°s personas, hacer m√°s preguntas, ver m√°s tierras y hablar m√°s el idioma local.

Nos quedamos con varios anfitriones (uno por m√°s de un mes) que nos mostraron los mejores lugares para ir, las mejores vistas, la mejor comida, la mejor nataci√≥n y m√°s. Conocimos a lugare√Īos, expatriados y otros viajeros por igual en las docenas.

Una de mis experiencias favoritas fue quedarme (brevemente) varado con nuestro vecino tahitiano, Michel, durante un viaje de snorkel por la tarde, una experiencia que solo se produjo por el tiempo que teníamos para hacer amigos y formar vínculos.

La vida de expatriado

En realidad, la √ļnica forma de De Verdad conocer un pa√≠s es vivir all√≠. Vivir y trabajar en un pa√≠s te brinda informaci√≥n que simplemente no puedes obtener visitando. No importa cu√°l sea su punto de referencia, tomar√° tiempo, m√°s de lo que puede caber en un viaje alrededor del mundo o unas vacaciones prolongadas.

Valentine, un expatriado brit√°nico en Brasil, nos dijo: “He estado aqu√≠ durante casi cinco a√Īos y solo ha sido en el √ļltimo a√Īo y medio que realmente comenz√≥ a sentirse como en casa”.

Después de nuestro viaje, planeamos mudarnos a Francia, ¡así que les haré saber lo que pienso en el verano de 2020!

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