Conducir por el paso cerrado Sani a Lesoto

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Se dice que Sani Pass es uno de los pasos de montaña más peligrosos del mundo. Decidimos conducirlo en nuestro tour nocturno a Lesoto.

A veces, me siento celoso de los exploradores del pasado, no de grandes como Cook o Magellan, sino de viajeros cotidianos que fueron a algún lugar y vieron algo que aún no estaba cubierto por Lonely Planet o Atlas & Boots.

Me imagino veranos indios sensuales con pasillos interminables de posibilidades inexploradas o las montañas aleluya de China, brumosas y desiertas, y pienso en lo mágicos que deben haber sido esos tiempos.

En la era de las guías turísticas y Google, todo es detectable. Puedes confirmar todo tu viaje por un país sin poner un pie en él. yo hacer disfruto de la comodidad de TripAdvisor y Google Maps, pero también deseo un verdadero aislamiento.

Ha habido lugares en los que he probado esta forma de viaje más simple, posiblemente más pura: en el volcán Erta Ale en Etiopía, en el lago Abbé de Djibouti, acampando en la isla Mafana en Tonga, escalando el pico Nevis en San Cristóbal y Nieves y haciendo senderismo en el monte. Yasur en Vanuatu.

Estas extrañas gemas evocan el romance de los viajes anacrónicos. Me hacen sentir la persona que quiero ser: atrevida, arrogante y un poco imprudente. Sani Pass es uno de esos lugares.

Situado en el extremo occidental de la provincia de KwaZulu-Natal de Sudáfrica, Sani es un paso de montaña que conecta Underberg en Sudáfrica con Mokhotlong en Lesotho. El paso cerrado, nombrado uno de los más peligrosos del mundo, comienza a una altitud de 1.544 my sube de 1.332 a 2.876 m.

Construido alrededor de 1950, Sani Pass sigue siendo un camino desafiante. Con curvas sinuosas, grava suelta, caídas y curvas, Sani Pass exige un cuidado minucioso y una habilidad practicada. En partes, el gradiente alcanza 1: 3. En condiciones traicioneras, se ha cobrado vidas. De hecho, una de las horquillas tiene el nombre portentoso de ‘curva suicida’.

Vaiz Ha; CC BY 2.0 Las curvas cerradas del paso de Sani en Lesoto

Después de conducir miles de kilómetros a través de Namibia, no estábamos de humor para intentar Sani Pass nosotros mismos, así que reservamos un tour nocturno a Lesotho y nos embarcamos en el viaje con un experto local de Roof of Africa.

Salimos de la ciudad de Underberg y condujimos durante 35 km a lo largo de Sani Pass Road hasta el puesto fronterizo de Sudáfrica. Esto en sí es lento, ya que gran parte del viaje se realiza por carreteras sin pavimentar.

Presentamos nuestros pasaportes en el control fronterizo y se nos permitió continuar. Si no está en un 4 × 4, espere que lo rechacen en este momento.

Espere ser rechazado si no tiene un 4x4
Atlas y botas Espere ser rechazado si no tiene un 4 × 4

Después del control fronterizo, comenzamos Sani Pass en serio. Aquí es donde realmente se pusieron a prueba las habilidades de nuestro guía. El camino raspó contra las ruedas de nuestro vehículo, haciendo todo lo posible por arrancar la tracción. Subimos poco a poco, triturando y rallando la traicionera grava.

En algún lugar del sinuoso paso, me di cuenta de lo hermosa que es esta región. Sabía poco de Lesotho antes del viaje y admito que esperaba un país polvoriento atrapado como una mosca en el puño de Sudáfrica.

Lesotho no tiene salida al mar por Sudáfrica
mapas de Google Lesotho no tiene salida al mar por Sudáfrica

Imaginé paisajes resecos de viviendas amarillas y marrones y marchitas marchitándose al sol. Lo que encontré fue uno de los paisajes más impresionantes que he visto. Exuberantes pliegues de terciopelo verde se elevan como ondas en un cuadro. El drama de este paso de montaña que conduce a uno de los países menos conocidos del mundo fue absolutamente asombroso.

Avanzamos poco a poco, subiendo más alto a medida que mejoraban las vistas. En general, Sani Pass se encuentra a unos 9 km del puesto fronterizo de Sudáfrica a su equivalente en Lesotho y, sin embargo, nos llevó 90 minutos completarlo; por eso es necesario conducir con cuidado.

Al mediodía, llegamos a Sani Mountain Lodge, hogar del pub más alto de África. Allí disfrutamos de un almuerzo y una copa antes de visitar el punto más alto de la zona a 3.240 m.

Es en este punto que los excursionistas regresan para emprender el viaje de regreso. Afortunadamente, reservamos un recorrido nocturno por Lesotho y pudimos visitar un pueblo local donde nos obsequiaron con un espectáculo de danza y una lección sobre las costumbres locales.

En general, Peter y yo viajamos por la naturaleza y la vida silvestre en lugar de experiencias culturales (¡particularmente aquellas con participación de la audiencia!), Pero esta fue una diversión divertida, especialmente cuando las mujeres locales le preguntaron a Peter si yo era su esposa y exclamaron de felicitación cuando dijo que sí. .

Afuera, Peter sonrió y dijo tímidamente: “Uno de nosotros ha golpeado por encima de nuestro peso y claramente no eres tú”.

Vista de Lesotho desde Sani Pass
Vistas desde Sani Pass

Nos reunimos con nuestro guía (también llamado Peter) bajo un cielo que cambia rápidamente. Entraron nubes oscuras y nos encontramos atrapados en un aguacero repentino. Esto arruinó nuestros planes de ver la puesta de sol desde Black Mountain, así que nos dirigimos a nuestro alojamiento en Mantsebo Guest House.

Al día siguiente, teníamos programado hacer una caminata en pony a lo largo de un acantilado cerca del pub más alto de África. Por desgracia, el proveedor local había alquilado todos sus ponis, así que decidimos ir de excursión.

He escrito antes sobre la opinión común de que África es una entidad homogénea. Sé que Etiopía es diferente a Mauricio, que es diferente a Namibia, que es diferente a Egipto, pero Lesotho De Verdad voló mis presunciones. Esta tierra de veranos verdes e inviernos nevados no era mi idea de África.

De excursión en Lesoto
Atlas y botas De excursión en Lesoto

Poco después de la caminata, comenzamos nuestra segunda travesía del Paso Sani, esta vez en descenso. Chocamos, raspamos y avanzamos poco a poco hacia abajo, en un momento nos detuvimos para ayudar a un conductor que estaba atascado en su camino hacia arriba.

Peter, nuestro guía, tomó las ruedas del conductor y lo ayudó con esmero a salir del apuro. Al regresar a nuestro vehículo, comentó que podía ver la preocupación en los ojos del conductor. Sani Pass no es una excursión ni una broma. Presenta un peligro real y claro.

Sani Pass presenta un peligro real
Atlas y botas Sani Pass presenta un peligro real

Sin embargo, las condiciones del Sani Pass pueden cambiar. Los contratistas chinos están programados para pavimentar la carretera en 2019, una medida que ha encontrado resistencia. Los operadores turísticos locales se han quejado de que la atracción de Sani Pass es su condición accidentada y que una carretera sellada y suave accesible a todos los vehículos atenuaría su atractivo. Esto es cierto, pero está claro que la carretera debe servir primero a los locales. No se puede obstaculizar el progreso solo para complacer a los turistas.

Aún así, es triste que esta sea la naturaleza del progreso. Hace la vida más fácil, pero no importa a quién ayude y dónde, hace que todo sea un poco más aburrido. Las gemas raras como Sani Pass solo se vuelven más raras, por lo que son tan especiales cuando las encuentras.

Sani Pass en Lesoto: consejos

  • Puede conducir Sani Pass usted mismo, pero le recomendamos que lleve un guía dadas las condiciones. De cualquier manera, necesitará un 4 × 4.
  • Considere quedarse más de un viaje de un día, ya que esto inyecta más en la economía local.
  • Los puntos de control fronterizo de Sudáfrica y Lesotho cierran a las 6 p.m., así que asegúrese de tener suficiente tiempo para completar el pase (nos tomó 1,5 horas con un guía experimentado, aunque con algunas paradas para tomar fotografías).
  • No olvide empacar su pasaporte. Lesoto es un país independiente de Sudáfrica y no se le permitirá la entrada a menos que tenga su pasaporte.
  • Si está interesado en hacer una caminata en pony, verifique que esté reservado en caso de que no esté disponible.
  • Empaque capas y ropa de abrigo. Lesotho es alto y las temperaturas pueden variar.

Sani Pass en Lesoto: lo esencial

Qué: Conduciendo por el paso cerrado Sani desde Sudáfrica a Lesotho.

Dónde: Nos alojamos en Mantsebo Guest House en el pintoresco pueblo de Thabang en Mokhotlong. La casa de huéspedes, que lleva el nombre de la reina regente ‘Mants’ebo Amelia Seeiso, la primera y única mujer que gobernó Lesotho, es una colección de alojamientos rústicos con techo de paja en medio de encantadores terrenos.

Atlas y botas

Las habitaciones son limpias y funcionales, con baños privados y acceso a cocinas compartidas. Comimos en el restaurante del hotel que sirve principalmente comida occidental (reserve su comida con anticipación). No hay Internet, pero esto solo se suma a su encanto fuera de lo común.

Cuando: La mejor época para visitar Lesotho es la primavera (septiembre-noviembre) y el otoño (febrero-abril), pero el clima puede variar en cualquier época del año. Se espera lluvia en el verano (diciembre-enero) y nieve en el invierno (mayo-agosto).

Cómo: Visitamos Sani Pass en el tour nocturno de Lesotho desde Durban con Roof of Africa.

El precio es de 5,250 ZAR ($ 380 USD) por persona e incluye el traslado desde y hacia Durban a través de Wild Routes, un guía personal durante la duración del tour, un robusto transporte 4 × 4 para el Sani Pass, alojamiento en Lesotho, todas las actividades y todas las comidas. (incluye un refresco por comida). La recogida en Durban es alrededor de las 6 a.m. del día 1 y regresa alrededor de las 5 p.m. el día 2.

El precio es bastante elevado para un recorrido nocturno, pero tenga en cuenta que está visitando uno de los países menos vistos del mundo.

Si ya se encuentra en Underberg, puede optar por el tour nocturno a Lesotho desde Underberg (3750 ZAR / $ 270 USD por persona) que sale de Underberg alrededor de las 9 a.m. el día 1 y regresa alrededor de la 1 p.m. el día 2.

Volamos a Durban desde Ciudad del Cabo. Reserve vuelos a través de Skyscanner a los mejores precios.


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Lonely Planet South Africa, Lesotho & Swaziland es una guía completa de Lesotho, ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de interés y tomar el camino menos transitado.

Imagen principal: Vaiz Ha; CC BY 2.0

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