Cosas que hacer en Colombo, Sri Lanka

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Seamos francos: Colombo no es lo que llamarías una “ciudad mundial”. No muchas empresas se jactan de tener oficinas en ‘Londres, Nueva York, Colombo’. La ciudad nunca ha sido un jugador internacional ni tiene una atracción de clase mundial.

Sin embargo, como plataforma de lanzamiento para viajes más lejanos en Sri Lanka, Colombo disfruta de un paso constante durante todo el año. Los turistas se quedan principalmente por conveniencia, pero no descarten la ciudad por completo. Hay numerosas cosas interesantes y extravagantes que hacer en Colombo que bien merecen una estancia.

Museo Nacional de Colombo

Con su estatura relativamente diminuta, Sri Lanka se encuentra debajo de la India tanto literal como metafóricamente. El país es menos transitado y mucho menos romántico que su primo mayor del norte. Su comida, cultura y literatura son menos conocidas, pero su historia es igual de intrigante. Desde la colonización (primero por los portugueses, luego los holandeses, luego los británicos) hasta una guerra civil de 25 años, Sri Lanka ha tenido su parte justa de conflictos.

Atlas y botas El Museo Nacional es una de las mejores cosas que hacer en Colombo

El Museo Nacional de Colombo, establecido en 1977, traza la historia del país con una extraordinaria amplitud de exhibiciones desde arte antiguo, tallas y estatuas hasta artefactos de guerra de su período colonial.

El museo principal se combina con el fascinante Museo Nacional de Historia Natural ubicado en el mismo complejo. Este segundo museo se encuentra en un estado de deterioro progresivo, pero los pasillos oscuros y las paredes desconchadas solo se suman a la atmósfera. Nos topamos con un enorme esqueleto de origen indeterminado en el que se trabajaba en un corredor particularmente lúgubre. Trate de atraparlo cuando visite.

Parque Viharamahadevi

Colombo no es tan frenético como otras capitales asiáticas (Delhi, Bangkok, Phnom Penh), pero tampoco es una ciudad tranquila. Encuentre un lugar de calma en el parque Viharamahadevi con su césped recortado, árboles frondosos y una estatua de Buda de tamaño considerable.

cosa que hacer en colombo: parque vihamaharadevi
Atlas y botas El parque Viharamahadevi es una de las cosas más tranquilas para hacer en Colombo

El parque es el más grande y antiguo de Colombo, y anteriormente se conocía como el Parque Victoria, que lleva el nombre de la reina Victoria de Gran Bretaña. Se le cambió el nombre en la década de 1950 para honrar a la madre del rey Dutugemunu, el rey cingalés de Sri Lanka que reinó desde el 161 a. C. hasta el 137 a. C.

Hoy en día, el parque ofrece el lugar perfecto para observar a los lugareños deambular, a los turistas cansados ​​e incluso a una fiesta de bodas o dos.

Antiguo hospital holandés y fuerte

El área de Fort se promociona como el barrio de moda de Colombo con una gran cantidad de salones de té, restaurantes y cafés modernos. Si bien no es exactamente el Soho, ciertamente vale la pena dar un paseo por la zona.

Torre del reloj en la zona de la fortaleza de Colombo
Atlas y botas Torre del reloj en la zona de la fortaleza de Colombo

La pieza central de Fort es el Old Dutch Hospital, que data de principios del siglo XVII. Primero construido como hospital, el complejo se usó más tarde como estación de policía y ahora es un edificio patrimonial destacado.

Pasee por su arcada de columnas macizas y haga una pausa en su tranquilo patio rodeado de cafés y restaurantes. Para un té refrescante, pruebe T-Lounge en Chatham Street a la vuelta de la esquina.

Galle Face Verde

Galle Face Green es un paseo que se extiende por medio kilómetro a lo largo de la costa de Colombo. El área fue despejada originalmente por los holandeses para darles a sus cañones una línea de fuego clara.

Calma en medio del caos en Colombo, Sri Lanka, paseo nocturno
Atlas y botas Un lugar para observar a la gente en Galle Face Green

Hoy en día, el césped que bordea la playa está algo gastado y la zona le vendría bien un retoque, pero hace proporcionar una visión de la vida en Colombo. Visítelo un fin de semana y encontrará el área llena de lugareños: familias que disfrutan de un día fuera, parejas cortejando en caminatas sin prisas, corredores esquivando multitudes y vendedores de comida en vigor.

Mercados de Pettah

Para conocer el comercio local, diríjase a Pettah con su grupo de mercados locales. Sin embargo, ten cuidado: es ruidoso y está lleno de gente y si no te encanta, probablemente lo odiarás.

Una parada en Pettah: te encantará o lo odiarás
Tiempo de sueños Una parada en Pettah: te encantará o lo odiarás

Intente visitar el mercado de la Federación de Empleados Independientes a lo largo de 5th Cross St para comprar artículos para el hogar y alimentos, o el mercado Manning para comprar frutas y verduras. Si te tomas en serio las compras, compra un poco de tamil de antemano. El cingalés servirá, pero se hará querer por el tamil, ya que es el primer idioma de muchos proveedores de Pettah.

Lago Beira

Beira Lake se encuentra en el centro de Colombo. Aunque está rodeado de edificios y negocios, sus pasarelas ofrecen una franja de calma. Pasee a la sombra de los árboles que se balancean, rema hacia el lago en un barco cisne (cursi pero divertido) y cruce el puente hacia la isla de los enamorados.

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Atlas y botas El centro de meditación Seema Malakaya en el lago Beira

Tómese el tiempo para visitar el Centro de meditación Seema Malakaya en el lado este del lago. Diseñado por el renombrado arquitecto de Sri Lanka Geoffrey Bawa en 1985, el centro comprende tres plataformas pintorescas adornadas con budas de bronce y árboles bodhi. El centro es especialmente llamativo cuando se ilumina por la noche.

Templo de Gangaramaya (ver actualización)

Este templo budista se siente bastante fragmentado con diferentes secciones y estilos combinados sin pensar mucho en la armonía. Dicho esto, sus rincones y recovecos ofrecen una gran cantidad de artefactos e ideas interesantes.

cosas que hacer en colombo: templos
Atlas y botas Gangaramaya se siente algo fragmentado pero ofrece artefactos y exhibiciones interesantes

Dedique un tiempo a explorar el segundo nivel y se encontrará con una impresionante exhibición de estatuas de Buda. Considere visitar al anochecer para que pueda ver las estatuas iluminadas.

Vale la pena señalar que nos enteramos retrospectivamente de un elefante solitario llamado Ganges encadenado permanentemente en el complejo. No vimos señales de Ganges, pero no hemos podido confirmar que haya sido liberada. Consulte con su hotel antes de visitar.

Actualización 2 de febrero de 2017: Un conservacionista local y ex empleado de Born Free nos ha dicho que Ganga todavía está cautiva en el templo y escondida fuera de la vista. Esperamos que pueda tomar una decisión considerada basada en esta información.

Museo de la época holandesa

Este edificio con columnas en Pettah fue la residencia formal del gobernador de Ceilán holandés, Thomas van Rhee, durante su mandato de 1692 a 1697. Desde entonces ha adoptado varias formas, entre ellas un seminario católico, un hospital militar, una comisaría de policía, un oficina de correos y ahora un museo que traza la historia del dominio colonial holandés en Sri Lanka.

cosas que hacer en colombo: museo del período holandés
Tiempo de sueños El museo traza la historia del dominio colonial holandés en Sri Lanka

Los artefactos incluyen muebles, cerámica, monedas y armamento, mientras que un patio ajardinado ofrece un bonito lugar para descansar antes de volver a entrar en la refriega de la capital.

Cosas para hacer en Colombo: lo esencial

Qué: Explorando Colombo en Sri Lanka.

Dónde: Nos alojamos en Taru Villas Lake Lodge, un hotel boutique con 12 elegantes habitaciones dobles y una suite con jardín. Ubicado a un corto trayecto en tuk tuk del centro de la ciudad, Lake Lodge está rodeado por un campo de cricket improvisado y el lago Beira.

Llegamos a la 1 de la madrugada después de una parada insoportablemente larga en Dubai y recibimos una cálida bienvenida y una bebida fría de Seelan y Raj. Seelan cuidó de nosotros durante la duración de nuestra estancia de tres noches, ofreciendo un servicio personalizado poco común.

Atlas y botas

Nuestra habitación estaba limpia y era cómoda. La pieza de resistencia, sin embargo, fue el restaurante. Lake Lodge ofreció la mejor comida que hemos tenido en Sri Lanka. No se pierda la opción de arroz y curry que viene con un montón de arroz, un curry de berenjena, curry de fruta del pan, curry de remolacha, papas fritas, sambols, un plato de pescado y el mejor dahl que hemos probado. ¡Había tanta comida que tuvieron que bloquear el pasillo con una mesa extra para nosotros! Muy recomendable.

Cuando: La mejor época para visitar Colombo es de enero a marzo, cuando la ciudad es mayormente soleada. Con abril llega la temporada de los monzones. De junio a septiembre son los meses más lluviosos, pero todavía están soleados. En noviembre, el clima se vuelve cálido y húmedo, pero sigue siendo un buen momento para visitarlo, especialmente para las celebraciones de Diwali.

Cómo: Cogimos un traslado desde el aeropuerto internacional de Bandaranaike a Lake Lodge (¿mencionamos que era la 1 am?). Kangaroo Cabs es una empresa de taxis de renombre y tiene ofertas desde 1750 LKR ($ 12 USD) desde el aeropuerto hasta Colombo.

Puede tomar el autobús público (número 187-E3) desde el aeropuerto hasta la estación central de autobuses de Colombo. Tenga en cuenta que encontramos que los viajes en autobús público son bastante estresantes en Sri Lanka.

También puede tomar un tren desde la estación Katunayaka hasta la estación Fort en el centro de Colombo. Tendrá que tomar el servicio de transporte del aeropuerto a la estación de autobuses y luego un tuk tuk a Katunayaka. Los trenes circulan aproximadamente uno por hora y tardan una hora en llegar a Fort.

La mayoría de los vuelos internacionales aterrizan en el Aeropuerto Internacional Bandaranaike (CMB). Reserve a través de Skyscanner a los mejores precios.


Imagen principal: Atlas y botas

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