Crucero por el río Mekong: la primera visita de un viajero independiente

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¬ŅBanderas y altavoces o aut√©nticas experiencias locales? No est√°bamos seguros de qu√© esperar en el crucero por el r√≠o Mekong de G Adventures desde Saig√≥n a Siem Reap

No sab√≠a qu√© esperar de mi crucero por el r√≠o Mekong a trav√©s de Vietnam y Camboya. En primer lugar, viajaba sin Peter por primera vez en cuatro a√Īos. En segundo lugar, hab√≠a le√≠do cr√≠ticas mixtas sobre Vietnam y, en tercer lugar, me estaba embarcando en una gira con un itinerario planificado previamente.

No voy a fingir que mi viaje ‘indie’ ha sido solo albergues y cucarachas. Mis comisiones fuera de Atlas & Boots me han llevado a numerosos resorts de lujo en todo el mundo, pero nunca antes me hab√≠a unido a una gira grupal programada.

Los destellos que había visto en viajes anteriores no fueron positivos: barajar en masa de artefacto en artefacto, sabiendo muy bien que retendría exactamente el 1,7% de la conferencia pronunciada con tanta fuerza por su guía sufrido.

A pesar de esto, me uní al crucero por el río Mekong desde Saigón a Siem Reap con la mente abierta. Había aprendido de nuestro crucero por el Pacífico a no juzgar un estilo de viaje solo porque no era mío.

La vista del Mekong (Imagen: G Adventures)

Mi primera impresi√≥n de Saig√≥n fue la que esperaba: un calor asi√°tico sofocante tan h√ļmedo como el Mekong, una mara√Īa de personas que se abren paso entre la multitud, motores y scooters que pasan a toda velocidad y una energ√≠a vibrante que es dif√≠cil de definir.

¡Saigón! Pensé. ¡Estoy en Saigón! Y mis dudas sobre Vietnam se desvanecieron.

Saig√≥n, o Ciudad Ho Chi Minh como se la conoce ahora, es famosa por muchas razones, en primer lugar por su papel en la Guerra de Vietnam. La ca√≠da de Saig√≥n el 30 de abril de 1975 signific√≥ el fin de la guerra y el comienzo de una transici√≥n hacia la reunificaci√≥n formal bajo una rep√ļblica socialista.

Cuarenta a√Īos despu√©s, Saig√≥n parece salpicado de t√≥tems del capitalismo: abundan los rascacielos, las tiendas de lujo y las cadenas hoteleras. Lonely Planet lo describe como “Vietnam en su forma m√°s vertiginosa”, hogar de un torbellino ca√≥tico de opciones, “desde los mejores hoteles hasta las casas de hu√©spedes m√°s baratas, los restaurantes con m√°s clase, los puestos callejeros m√°s sabrosos, las boutiques m√°s selectas y las scrum de los mercados “.

Por supuesto, si realmente quieres ver un país, debes dejar sus ciudades y eso es lo que hicimos pronto a bordo del Toum Tiou II, un barco fluvial acogedor y bien equipado con solo 14 cabinas.

El Toum Tiou II (Imagen: G Adventures)

Lo primero que not√© a bordo fue la demograf√≠a. Hab√≠a m√°s mujeres viajeras solas de las que esperaba, desde veintitantos a cincuenta y tantos. Entre los que iban a bordo hab√≠a una pareja que acababa de hacer senderismo en el T√≠bet y una chica que hab√≠a navegado a la Ant√°rtida (en un viaje de tres meses con seis hombres a bordo de un peque√Īo yate). Claramente, no eran pasajeros de cruceros arquet√≠picos. Quiz√°s un viaje en grupo ser√≠a divertido despu√©s de todo.

Vista de botes de remos en una parada en tierra desde nuestro crucero por el río Mekong
Pintorescos botes de remos navegan por la isla de Thoi Son

Nuestra primera parada fue Vń©nh Trang, un intrincado templo budista, hogar de tres Budas gigantes y terrenos bellamente cuidados, seguido de una visita a una planta de fabricaci√≥n de cocos en la isla Thoi Son. La isla era m√°s tur√≠stica de lo que esperaba, despertando mis temores iniciales, pero las pintorescas vistas hicieron que la visita valiera la pena.

Al d√≠a siguiente, exploramos Sa Dec, un distrito bullicioso famoso por su mercado. Aqu√≠, pudimos vislumbrar la vida tradicional en el Mekong, desde abuelas sociables que regatean con los lugare√Īos hasta ni√Īos hipster en peque√Īos ciclos.

Los peces vivos daban vueltas en sus cuencos mientras aves desnudas de origen indeterminado yac√≠an inanimadas en sus altares. Las villas coloniales descoloridas se marchitaron por el calor, la pintura de d√©cadas de antig√ľedad se desprendi√≥ de las costuras.

Paramos en la Pagoda de Kien An Cung, un lugar poco probable para aprender sobre The Lover, un set de filmación de 1992 y filmado en Vietnam que traza la historia de amor ilícita entre una ingenua francesa y un chino rico en la Indochina francesa. Fue un interludio divertido después del cual nos dirigimos de regreso a Toum Tiou II para almorzar, seguido de una visita nocturna a Sam Mountain.

Al día siguiente, cruzamos a Camboya, que había sido mi país favorito desde mi visita en 2011. Me preocupaba que mis primeras impresiones se vieran manchadas ya que muchas cosas son una segunda vez.

Para mi sorpresa, Camboya se experiment√≥ a√ļn mejor por r√≠o. En mi viaje anterior, me hab√≠a apegado a la tr√≠ada tur√≠stica de Phnom Penh, Siem Reap y Sihanoukville. Viajar por el r√≠o nos permiti√≥ detenernos en pueblos e islas nunca antes vistos, poco visitados por turistas.

Peter y yo hemos dicho que viajamos no para conocer gente, sino para ver paisajes extraordinarios y la naturaleza en todo su esplendor. Camboya, sin embargo, est√° en su mejor momento en compa√Ī√≠a de los lugare√Īos.

Nuestro director de experiencia, Kim

De hecho, son las experiencias locales las que me convencieron en nuestro crucero por el r√≠o Mekong. Si no hubiera hecho un recorrido, no habr√≠a conocido a Oum Son Thom, un sobreviviente del Khmer Rouge de 82 a√Īos que trabaja como voluntario como maestro en un aula improvisada en la isla de Koh Chen.

Tampoco habría recibido una bendición de un monje budista en Kampong Tralach, una experiencia dulce y aleccionadora que recordaré por siempre.

Bendición budista durante nuestro crucero por el río Mekong
Recibir una bendición budista en Kampong Tralach

Mientras navegábamos hacia Siem Reap, hacia los icónicos templos de Angkor, supe que recordaría no solo los sujetalibros de Saigón y Siem Reap, sino todos los lugares que vi en el medio.

La lección que aprendí es que no debes evitar los viajes en grupo, pero debería elige con cuidado.

Un crucero de lujo por el río Mekong ofrece un pasaje con un tope; nunca te acercas demasiado ni te ensucias. Las opciones alternativas como G Adventures, por otro lado, ofrecen una experiencia más local junto con viajeros de ideas afines.

Este √ļltimo punto no debe subestimarse. Apreci√© mucho viajar con gente que ten√≠a sentido de la diversi√≥n y la aventura; qui√©n podr√≠a comerse una pata de tar√°ntula y decirte que ‘sabe a fideos’; que podr√≠a obsequiarlo con historias de primera mano sobre el cruce del Mar del Sur. S√≠, era una forma diferente de viajar pero lo volver√≠a a hacer en un santiam√©n.

Crucero por el río Mekong: lo esencial

Qué: Crucero de 10 días por el río Mekong desde Saigón en Vietnam a Siem Reap en Camboya.

D√≥nde: Viajamos a bordo del Toum Tiou II, un barco fluvial sorprendentemente espacioso con 14 acogedoras caba√Īas. Las caba√Īas cuentan con dos camas individuales que se pueden organizar en una doble. Cada caba√Īa tiene un ba√Īo en suite con duchas de agua caliente, aire acondicionado, caja de seguridad, secador de pelo y una gran ventana con vistas al Mekong.

(Im√°genes: G Adventures)

Hay un comedor com√ļn, t√© y caf√© (¬°y galletas!) De cortes√≠a durante todo el d√≠a y la noche, una sala de estar, una terraza para tomar el sol y un bar. (Si tienes la suerte de tener a Mitch como barman, ¬°aseg√ļrate de pedir un mojito!)

Las comidas a bordo se preparan con sabrosos ingredientes locales y siempre van seguidas de montones de fruta fresca. El chef, los camareros y el resto de la tripulaci√≥n son entra√Īables y profesionales. No podr√≠a haber pedido m√°s.

Cuando: La mejor √©poca para visitar Vietnam es la primavera (febrero a abril) y el oto√Īo (agosto a octubre). Las temperaturas son m√°s moderadas y las precipitaciones son m√°s ligeras. Camboya es c√°lido todo el a√Īo. La temporada seca va de noviembre a marzo, pero viajar en la temporada de lluvias est√° perfectamente bien.

La lluvia tiende a caer por una breve r√°faga por la tarde y rara vez afecta los planes de viaje. De hecho, las multitudes son m√°s delgadas, Angkor Wat est√° en su momento m√°s exuberante y el Mekong fluye con mayor libertad.

C√≥mo: Visit√© en G Adventures ‘Mekong River Cruise Adventure, con un precio de ¬£ 1,299pp para un viaje de 10 d√≠as desde Saig√≥n a Siem Reap. El precio incluye la mayor√≠a de las comidas, actividades y un director de experiencia (CEO) en todo momento. Para m√°s informaci√≥n o para reservar, llame al 0344 272 2040 o visite gadventures.com.

Tenga en cuenta que los precios no incluyen vuelos. Vietnam Airlines ofrece los √ļnicos vuelos sin escalas del Reino Unido a Vietnam, con servicios diarios desde la Terminal 4 de Heathrow a Han√≥i o Saig√≥n. Reserve a trav√©s de skyscanner.net.


Crucero por el río Mekong guía lp

Lonely Planet Vietnam, Camboya, Laos y el norte de Tailandia ofrece una guía completa de Phnom Penh y el delta del Mekong, ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de interés y tomar el camino menos transitado.

Divulgar: Viajamos a Vietnam y Camboya con el apoyo de G Adventures. Todas las publicaciones dicen esto, pero nosotros realmente no Garantizar una cobertura positiva. Decimos lo que pensamos, bueno y malo, para que pueda tomar decisiones informadas con consejos honestos.

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