Cuevas Pindaya de Myanmar: Shwe U Min

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Visitamos las cuevas de Pindaya, o la Pagoda de la cueva natural Shwe U Min de Pinday, una de las experiencias más extrañas de nuestro viaje a Myanmar.

Después de una larga y calurosa mañana sobre la silla de montar en Myanmar, nuestro grupo de nueve ciclistas llegó a la ciudad de Pindaya. Habíamos cubierto alrededor de 40 km (25 millas) a través del estado de Shan de Myanmar y esperábamos un respiro del intenso sol.

No sabía nada de las Cuevas Pindaya o la Pagoda de la Cueva Natural Shwe U Min, como se llama oficialmente. Pero la idea de descender bajo tierra y escapar del calor diabólico sonaba muy atractiva.

Descender no es la palabra correcta, ya que la sinuosa red de cuevas naturales y túneles que componen la Pagoda de la Cueva Natural Shwe U Min en realidad se encuentra en lo alto de una cresta de piedra caliza sobre la ciudad de Pindaya y el lago Pone Taloke.

Atlas y botas Las cuevas de Pindaya se encuentran en una cresta de piedra caliza sobre la ciudad de Pindaya y el lago Pone Taloke.

Las cuevas se adentran en la ladera y se accede a ellas a través de una serie de escaleras cubiertas. Las escaleras que conducen a la cueva están a poco más de 3 km (2 millas) al sur del centro de la ciudad en Shwe U Min Pagoda Road. Se puede caminar en unos 20 minutos o una motocicleta taxi lo llevará a la cima y viceversa por alrededor de K2000 ($ 1.5 USD).

En la entrada de las escaleras hay una escultura imponente (y bastante incongruente) de una araña gigante. La escultura no estaría fuera de lugar en un parque temático estadounidense; en cambio, protege la entrada a un lugar de peregrinaje budista.

La araña a la entrada de las Cuevas de Pindaya
Atlas y botas Una araña gigante y un monje budista protegen la entrada.

Cerca hay una escultura más apropiada de un príncipe apuntando con su arco y flecha a la araña. Cuenta la leyenda que siete princesas que se bañaban en el lago de abajo fueron capturadas por una araña gigante y atrapadas en la cueva. Afortunadamente, fueron rescatados por el valiente príncipe Kummabhaya y su confiable arco largo.

El príncipe Kummabhaya y su fiel arco a la entrada de las cuevas de Pindaya
Atlas y botas Las siete princesas fueron rescatadas por el príncipe Kummabhaya y su fiel arco largo.

El complejo de cuevas está lleno de más de 8.000 estatuas de Buda (a menudo denominadas “imágenes”), muchas de ellas donadas a lo largo de los siglos por los peregrinos. El recuento más reciente es de 8.094.

El número sigue aumentando a medida que las organizaciones budistas de todo el mundo todavía donan a la colección, que ya está repleta. Mientras recorre las cavernas, verá donaciones de todos los rincones del mundo.

Las imágenes del Buda bombardean a los visitantes en una asombrosa variedad de formas, tamaños y materiales. La vasta colección de imágenes de roca de alabastro, madera de teca, mármol, ladrillo, laca y cemento sigue creciendo.

Los peregrinos de todo el mundo llegan en un flujo constante durante todo el año instalando nuevas estatuas. Incluso puedes encontrarte con algún peregrino que medita en pequeñas cámaras de meditación que ocurren naturalmente en las paredes de la cueva.

Estatuas dentro de las cuevas de Pindaya
Atlas y botas El recuento más reciente es de 8.094 imágenes del Buda.

Las estatuas más antiguas datan de alrededor de 1750 y se estima que la mayoría de las estatuas son de los siglos XVIII y XIX. No hay ningún lugar en Myanmar que muestre tal variedad de estilos, no solo en las imágenes, sino también en los tronos y retablos ornamentales, o retablos, que rodean las imágenes de Buda.

Pasamos aproximadamente una hora deambulando por el complejo en casi completo silencio. Hay una atmósfera inquietante que fomenta los susurros y el silencio, no muy diferente a la de una gran biblioteca antigua. ¡A veces parecía como si nos hubiéramos deslizado hacia el plató abierto de una película de Indiana Jones!

Volviendo a emerger al sol de la tarde, nuestro grupo se reunió alrededor de la araña gigante para una foto de grupo habitual. Todos estuvimos de acuerdo en que las cuevas eran una de las cosas más extrañas que habíamos visto, no solo en Myanmar.

Myanmar es de hecho un país de contrastes. ¿Dónde más encontrarías un complejo subterráneo de más de 8.000 budas dorados custodiados por una araña gigante?

Cuevas de Pindaya: lo esencial

Qué: Visitamos la Pagoda de la Cueva Natural Shwe U Min cerca de Pindaya en Myanmar como parte de un recorrido en bicicleta de 13 días por Myanmar (Birmania).

Dónde: La gira comenzó en Yangon, la metrópolis más grande del país, antes de dirigirse al norte hacia el lago Inle, Pindaya y Mandalay, luego al centro de Myanmar con el monte Popa y el río Irrawaddy antes de terminar en Bagan. El alojamiento incluía 10 noches en cómodos hoteles de clase turista, una noche en una casa de huéspedes y una noche durmiendo en un monasterio (clasificado como casa de familia).

Cuando: La mejor época para visitar Myanmar es de octubre a marzo, cuando los monzones han disminuido y las temperaturas son agradables. De abril a mayo, el país se vuelve muy caluroso. Las regiones centrales donde se encuentran Bagan y Mandalay pueden ver temperaturas superiores a 40 ° C, ¡no es ideal para el ciclismo!

Las fuertes lluvias llegan con fuerza de mayo a septiembre con el monzón del suroeste. Durante este tiempo, las carreteras pueden volverse intransitables, especialmente de julio a septiembre. A partir de octubre, las lluvias disminuyen.

Cómo: Reservamos la gira Cycle Myanmar de 13 días de G Adventures, con un precio de € 2,499 ($ ​​2,730 USD) por persona. El precio incluye todo el alojamiento, 12 desayunos, cuatro almuerzos, una cena, alquiler de bicicletas (incluidos cascos y botellas de agua), vuelos nacionales, transporte, un director de experiencia fantástico en todo momento y personal de apoyo adicional que incluye guías turísticos experimentados, mecánicos y conductores. Para obtener más información o para reservar, llame al 0344 272 2040 o visite gadventures.co.uk.

Tenga en cuenta que los precios no incluyen vuelos internacionales y no hay vuelos directos desde el Reino Unido. Sin embargo, varias aerolíneas ofrecen vuelos de una escala desde Londres Heathrow a través de Dubai, Kuala Lumpur, Singapur o Bangkok. Reserve a través de skyscanner.net.

Si está pensando en realizar un recorrido en bicicleta en cualquier lugar, lea nuestros cinco consejos para viajeros en bicicleta.


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Lonely Planet Myanmar es una guía completa de Myanmar, ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de interés y tomar el camino menos transitado.

Divulgar: Viajamos a Myanmar con el apoyo de G Adventures. Todas las publicaciones dicen esto, pero nosotros realmente no Garantizar una cobertura positiva. Decimos lo que pensamos, bueno y malo, para que pueda tomar decisiones informadas con consejos honestos.
Imagen principal: Atlas y botas

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