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Cumbres marchitas: salvando el bosque nuboso de Monteverde

noviembre 16, 2020

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Visitamos el Bosque Nuboso de Monteverde en Costa Rica y aprendemos que a pesar de su vitalidad visible, hay más de lo que parece.

De alguna manera, el Bosque Nuboso de Monteverde en Costa Rica es su peor enemigo. Este lugar oscuro y húmedo rebosa con vida. Los higos estranguladores se elevan sobre el suelo del bosque, sus troncos tan resistentes como la piedra. Musgos exuberantes y helechos vaporosos tapizan el dosel de verde, mientras que los husos de justicia amarilla y la pasiflora roja vibrante agregan un toque de color.

El jardín colgante alberga una gran cantidad de fauna: más de 100 especies de mamíferos, 400 aves y miles de insectos residen aquí y es uno de los pocos hábitats que quedan que albergan a los seis gatos salvajes de Costa Rica: jaguares, ocelotes, pumas, oncillas, margays y jaguarundis. – así como el vulnerable pájaro campana de tres barbas y el resplandeciente quetzal.

Ver esto de primera mano convence a los visitantes de que el Bosque Nuboso de Monteverde es uno de los centros de biodiversidad más saludables y vibrantes. En realidad, el bosque está claramente amenazado por el cambio climático, un hecho socavado por su brillo exterior.

Atlas y botas Musgo, helechos y epífitas prosperan en el Bosque Nuboso de Santa Elena

De hecho, los científicos han descrito el bosque nuboso, que cubre solo el 1% de los bosques globales, como uno de los ecosistemas más sensibles de la Tierra junto con los casquetes polares y los arrecifes de coral, entonces, ¿por qué no se sabe más sobre él?

Los bosques nubosos se pueden describir como bosques de tierras altas con casi un 100% de humedad durante todo el año. Se benefician de una capa de nubes constante, que provoca una tasa de evaporación más lenta y, a su vez, proporciona a las plantas una gran cantidad de humedad vital. Estas condiciones húmedas permiten que prospere una panoplia de vida.

Bosque nuboso de Monteverde: quetzal
Francesco Veronesi; CC BY-SA 2.0 El quetzal resplandeciente se puede encontrar en el Bosque Nuboso de Monteverde

El Bosque Nuboso de Monteverde es posiblemente el más famoso de su tipo. Su procedencia se remonta a la década de 1950, cuando los cuáqueros estadounidenses se establecieron en la zona. Como pacifistas, querían evitar el reclutamiento para la guerra de Corea y llegaron a Costa Rica que disolvió su ejército en 1948.

A medida que los cuáqueros despejaron el bosque para pastos, también protegieron partes del mismo para conservar la cuenca. Reconociendo el ecosistema único del área, los cuáqueros formaron una coalición con científicos extranjeros y costarricenses locales, lo que finalmente condujo al establecimiento de la Reserva del Bosque Nuboso de Monteverde en 1972. Hoy, la reserva protege 105km2 de bosque.

El bosque nuboso cubre solo el 1% de los bosques globales
Atlas y botas El bosque nuboso cubre solo el 1% de los bosques globales

Lamentablemente, el Bosque Nuboso de Monteverde está sufriendo patrones climáticos más cálidos y secos que están erradicando la nube. Los días secos en el bosque se han cuadriplicado en las últimas cuatro décadas, con un promedio de más de 100 días al año desde 2011.

Los anfibios que alguna vez prosperaron aquí han perecido hasta el punto de la extinción. Las especies de murciélagos y aves de las tierras bajas han comenzado a moverse hacia el bosque nuboso y los patrones de reproducción de los quetzales resplandecientes se están interrumpiendo. Las coloridas aves que durante mucho tiempo han atraído a los turistas a la zona están siendo exprimidas porque no hay lugar para que suban ladera.

El sapo dorado extinto alguna vez fue abundante en el Bosque Nuboso de Monteverde
Dominio publico El sapo dorado extinto alguna vez fue abundante en el Bosque Nuboso de Monteverde

Una organización a la vanguardia de la lucha climática es el Instituto Monteverde, una organización sin fines de lucro que ejecuta una serie de iniciativas para ayudar a proteger el bosque, entre ellas la restauración del hábitat, la conservación del agua, la educación para los estudiantes de secundaria locales y la presentación de datos SIG para los tomadores de decisiones. .

Recientemente visitamos el Instituto Monteverde en nuestra Expedición de National Geographic a Costa Rica para conocer el trabajo que se está realizando allí.

Un tutorial rápido antes de nuestra sesión de plantación de árboles en el bosque nuboso de monteverde
Atlas y botas Un tutorial rápido antes de nuestra sesión de plantación de árboles en el Instituto Monteverde

El Instituto ha servido de base para numerosos exploradores e investigadores financiados por National Geographic, entre ellos la científica estadounidense Nalini Nadkarni, que se especializa en epífitas, un tipo de planta no parasitaria que crece en otras plantas, absorbiendo la humedad y los nutrientes del aire y lluvia a su alrededor.

Nadkarni ha pasado casi 40 años estudiando el bosque, a menudo trepando de 30 a 40 metros sobre el suelo para caminar entre el dosel. Ella ha sido testigo de primera mano de los cambios que se están produciendo en el Bosque Nuboso de Monteverde.

“Los efectos del cambio climático son reales pero sutiles”, nos dice. “Existe una gran variación natural en el clima de un año a otro, por lo que es difícil monitorear las tendencias. Sin embargo, en los últimos 40 años, ha habido cambios medibles en el momento y el tipo de lluvia y niebla que llega a Monteverde. Hay especies de aves e insectos que se han ‘movido montaña arriba’, desplazando potencialmente a las especies que originalmente vivían aquí ”.

Agrega: “Algunos biólogos han indicado que el cambio climático ha afectado negativamente a ciertas especies de ranas y sapos, que a su vez afectan negativamente a las serpientes y otros organismos que dependen de ellos”.

Naturalmente, el Instituto Monteverde desea que los visitantes compensen el impacto ambiental de visitar Costa Rica. Nuestro grupo fue invitado a ayudar a preparar 100 árboles para plantar y, al hacerlo, a compensar el costo del carbono de nuestros vuelos. No es una solución perfecta para los viajeros frecuentes, pero ciertamente es un comienzo.

La directora ejecutiva del Instituto, Debra Hamilton, nos dice que desde diciembre de 2015, los visitantes de National Geographic han ayudado a plantar casi 13.000 árboles y han proporcionado fondos para apoyar al personal de reforestación del Instituto.

Atlas y botas

Dada la creciente presión sobre el bosque nuboso, le pregunto a Nadkarni si los científicos tradicionalmente apolíticos se sienten obligados a hablar en contra de los efectos del cambio climático.

“Sí”, responde ella. “Muchos científicos se están dando cuenta de que pueden tener una voz crítica en la conservación y en la solución de los problemas ambientales que todos enfrentamos. La corriente [US] la administración, con su falta de atención a la base científica para la toma de decisiones, ha impulsado a muchos científicos a salir de sus laboratorios y sitios de campo y comunicarse con los responsables de la formulación de políticas, los administradores de tierras y el público “.

Plantación de árboles en el Instituto Monteverde en el Bosque Nuboso de Monteverde
Atlas y botas Herramientas del oficio en el Instituto Monteverde

La propia Nadkarni es muy activa en el trabajo de divulgación. Su charla TED anterior describe formas innovadoras en las que ella y sus colegas han ganado la aceptación de las generaciones más jóvenes, entre ellas, la distribución de ‘Treetop Barbies’, muñecas Barbie compradas en Goodwill, remodeladas como científicas con ropa hecha por sastres y enviadas con un manual de canopy!

No se puede subestimar la importancia de la divulgación. El cambio climático rara vez encabeza la agenda de noticias y, si se deja desatendido, es probable que el bosque nublado sea una de sus primeras víctimas.

Como ha dicho Nadkarni, “Es uno de los canarios de la mina de carbón, más sensible al cambio climático que otros. Todos son indicativos de un mundo que está experimentando el cambio climático y eso está sucediendo ahora “.

Con científicos como Nadkarni hablando, cada vez más alto y armados con hechos, aún puede ser posible cambiar el rumbo.

Bosque Nuboso de Monteverde: lo esencial

Qué: Visitar el Bosque Nuboso de Monteverde como parte de un tour de 9 días por los Puntos Destacados Naturales de Costa Rica con National Geographic Expeditions.

Dónde: Nos alojamos en varios hoteles de gama media, que van desde los exuberantes jardines y las cómodas habitaciones en Arenal Manoa en La Fortuna hasta viviendas más sencillas de estilo cabaña de montaña en el Hotel Heliconia en Monteverde e incluso contenedores de envío reutilizados como habitaciones en El Faro en Manuel Antonio.

Cuando: La mejor época para visitar Costa Rica es la estación seca de diciembre a abril. La gran cantidad de sol lo convierte en un momento ideal para explorar el dosel y la costa. Sin embargo, esta es temporada alta, así que espere más turistas y precios más altos. Las temporadas intermedias de mayo a julio y noviembre también son buenas épocas para visitar. Hay más lluvia, pero es más tranquilo y los bosques de Costa Rica están repletos de follaje.

Cómo: Nos unimos a una gira de 9 días por lo más destacado de Costa Rica con National Geographic Expeditions, que incluye una conferencia y una sesión de plantación de árboles en el Instituto Monteverde. Para caminar entre el dosel, reserve la actividad opcional ‘Sky Walk Monteverde’.

El recorrido en sí tiene un precio de £ 1,199 e incluye un director de experiencia (CEO) en todo el alojamiento, transporte entre destinos, todos los desayunos, algunas comidas y numerosas actividades, incluida una caminata guiada por la naturaleza en la Reserva del Bosque Nuboso de Santa Elena, una caminata guiada en Parque Nacional Manuel Antonio, aprendiendo a hacer tortillas de Doña Mara en su casa familiar y un recorrido por la cooperativa de café Mi Cafecito. Las actividades opcionales incluyen senderismo en el volcán, paseos a caballo, barranquismo, tirolesa, surf de remo, vela y parasailing, entre muchas, muchas otras.

El recorrido está clasificado como un ‘National Geographic Journey’ realizado en asociación con G Adventures. Hay opciones más lujosas disponibles bajo los carteles de Eco Lodges de lujo, Tours privados, Expediciones en jet privado, Cruceros de expedición, Cruceros fluviales y Tours con un experto.

Para más información o para reservar, llame al 0800 440 2551 o reserve en línea.

Volamos a Costa Rica con British Airways. Reserve vuelos a través de Skyscanner a los mejores precios.


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Divulgar: Viajamos a Costa Rica con el apoyo de National Geographic Expeditions. Todas las publicaciones dicen esto, pero nosotros realmente no Garantizar una cobertura positiva. Decimos lo que pensamos, bueno y malo, para que pueda tomar decisiones informadas con consejos honestos.
Imagen principal: Atlas y botas

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