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¿El aire libre realmente tiene un problema de diversidad?

noviembre 16, 2020

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No hay señales de ‘solo blancos’ en los inicios de los senderos, ni inodoro separado, ni permisos otorgados por color, entonces, ¿por qué el aire libre tiene un problema de diversidad?

Mi hermana menor ve a los renos árticos deambular en mi pantalla. Sonríe como uno mordisquea una canasta llena de granos. Luego, ella toma dos veces.

“Espere. Es eso ¿tú?” ella pregunta.
“Si. Por supuesto.”
“¡Pareces una granjera!” dice en un tono entre diversión y desdén. “¿Dónde está tu abrigo largo?”
“Yo estaba en la Ártico,” Yo digo. “No iba a usar un abrigo holgado de Zara”.

Tira el teléfono a un lado, desconcertada de por qué elegiría la comodidad en lugar del estilo 350 km al norte del Círculo Polar Ártico.

Aunque no puedo culparla. Hace cinco años, yo era exactamente igual. En un viaje de 2010 a Islandia, usé Uggs en lugar de botas de montaña y un abrigo que no era impermeable y mucho menos resistente al viento.

De hecho, la única razón por la que estoy mejor hoy es porque conocí a un chico al que le encanta acampar, o debería decir un blanco chico que ama acampar.

Su color es relevante porque si yo, una chica asiática, hubiera conocido a un chico asiático o un chico negro, es posible que nunca me hubiera vuelto un amante de la naturaleza como lo soy hoy. ¿Por qué? Porque aparentemente el aire libre tiene un problema de diversidad.

En los Estados Unidos, el 20% de los visitantes de los parques nacionales pertenecen a minorías étnicas en comparación con casi el 40% de la población en general, según el Servicio de Parques Nacionales (NPS).

En Inglaterra, solo el 1% de los visitantes del parque nacional pertenecen a minorías étnicas (Inglaterra natural) en comparación con el 14% de la población general (Oficina de Estadísticas Nacionales).

Esta disparidad se repite en varias naciones y ha suscitado la pregunta: ¿el aire libre tiene un problema de diversidad?

Afuera, la destacada revista para entusiastas de las actividades al aire libre, entrevistó recientemente a Ambreen Tariq, quien dirige @brownpeoplecamping, una cuenta de Instagram que tiene como objetivo “hacer que la gente reconsidere lo que significa estar al aire libre”.

La entrevista de Ambreen en la revista se titula Para diversificar el aire libre, tenemos que pensar en quiénes estamos excluyendo y utiliza fragmentos de sus publicaciones de Instagram que alegan: “nuestras tierras públicas deben ser más inclusivas y deben reflejar la población diversa y la historia de nuestro país.”

Esto me llevó a mí, una chica morena que le gusta el aire libre, a preguntarme si realmente estamos siendo excluidos.

¿El aire libre excluye a las minorías étnicas?

Esta pregunta parece deliberadamente provocativa. Después de todo, no existen reglas o regulaciones que mantengan a las minorías étnicas fuera de los caminos. No hay señales de ‘solo blancos’ que se ciernen sobre los inicios de los senderos, no hay inodoro separado, no hay permisos otorgados por color.

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No hay un sentimiento de ‘solo blancos’ al aire libre, entonces, ¿qué mantiene alejadas a las minorías? (Imagen: Centro de Historia Estadounidense, UT-Austin; Uso legítimo)

Al aire libre, solo está limitado por la habilidad. De hecho, dada la actitud colegial de la mayoría de los excursionistas, escaladores y otros, seguramente el aire libre es uno de los pocos lugares en los que el color no ¿importar?

Soy una mujer morena de una familia musulmana y nunca me han hecho sentir incómoda por esto al aire libre. No puedo evitar preguntarme si la lucha por la diversidad estaría mejor dirigida a aumentar la representación en el parlamento, cerrar la brecha salarial, mejorar la movilidad social y garantizar una mejor educación.

Dicho esto, es muy fácil afirmar que no hay exclusión si usted mismo se siente incluido, por lo que es importante examinar este tema más de cerca.

De 2008 a 2009, el NPS preguntó a los visitantes que no eran del parque si estaban de acuerdo con una serie de razones para no visitar las unidades del NPS con más frecuencia.

Las principales razones dadas por las minorías étnicas fueron:

  • Conciencia: ‘Simplemente no sé mucho sobre las unidades NPS’
  • Acceso: ‘Se tarda demasiado en llegar a cualquier unidad NPS desde mi casa’
  • Costo: ‘Los costos de hotel y comida en las unidades de NPS son demasiado altos’

Por cierto, estas razones también son las principales citadas por los encuestados blancos. Esto indica que se trata de problemas genéricos y no específicos de las minorías étnicas. Es cuando observamos las mayores disparidades que obtenemos información más útil.

De manera reveladora, la brecha más grande está en ‘Prefiero pasar mi tiempo libre haciendo actividades electrónicas’ con el 17% de los encuestados blancos que están de acuerdo con la afirmación en comparación con más del doble (38%) de los encuestados no blancos. Hasta ahora, no hay exclusión, pero al mirar más abajo en la lista, se revelan algunas ideas interesantes.

  • Experiencia: ‘Las unidades NPS son lugares desagradables para mí’ (5% blancos vs 17% no blancos)
  • Servicio: ‘Los empleados de NPS brindan un mal servicio a los visitantes’ (5% vs 15%)
  • La seguridad: ‘Las unidades NPS no son lugares seguros para visitar’ (5% vs 13%)

Aproximadamente tres veces más muchas minorías étnicas sienten que las unidades de NPS son desagradables e inseguras con un servicio deficiente en comparación con sus pares blancos. La disparidad se reduce entre quienes hacer visitar parques, pero aún se nota (aproximadamente el doble en lugar del triple).

Dado que no existen barreras tangibles para interactuar con el aire libre, tal vez la pregunta no sea si el aire libre es exclusivo, sino si lo es. inclusivo.

Hace el aire libre incluir ¿minorías étnicas?

La vista romántica del aire libre es de colinas y senderos frondosos; de impresionantes paredes grandes y lagos de agua dulce; de introspección, soledad y de sentido.

Eso es todo eso, pero también es una industria multimillonaria con corporaciones monolíticas y equipos de marketing, prensa y relaciones públicas en expansión. ¿Estos gigantes del aire libre incluyen minorías?

Páginas de inicio de todas las marcas de actividades al aire libre de las páginas 1 a 10 de la gama de ‘chaquetas de hombre’ en Cotswold Outdoor (excepto una página de inicio que no incluía personas). El único signo de diversidad es de United By Blue.

Quizás estemos en un punto muerto: los anunciantes atienden a los blancos porque frecuentan más el aire libre, y los blancos frecuentan más el aire libre porque ellos son los que reciben el servicio.

Fui en busca de una vista más amplia.

Hiren Joshi, un consultor de TI de 35 años de Londres, pasa tiempo practicando kayak, escalada y esquí. Me dice: “No sé por qué la gente diría que [diversity is an issue] ya que todas las actividades que hago son muy inclusivas y la gente es bastante abierta y amigable. En general, la gente es abierta y el origen étnico no parece ser un problema “.

Hiren dice que nunca se ha sentido incómodo al aire libre: “Es una elección personal. No hay nada que impida que una minoría étnica participe en actividades al aire libre, incluso el idioma no es una barrera en un deporte. La gente que he conocido ha sido muy inclusiva “.

Sin embargo, reconoce que puede haber un problema con los mensajes: “Si alguien de una minoría étnica quiere participar, no hay nada que lo detenga. Quizás ese mensaje no se difunda tanto como debería “.

Sami Rahman, un escritor londinense de 29 años, sugiere que el problema es interno: “No hay modelos asiáticos que nos animen, especialmente para las mujeres. Desde el momento en que comenzamos la escuela, se nos enseña a tener un buen desempeño en matemáticas y ciencias. Los niños que son buenos en deportes o educación física son percibidos como ‘tontos’ ”.

“Nunca he oído hablar de una familia asiática que vaya a acampar y eso se debe a que la mayoría no ha sido educada para hacer esas cosas”.

Agrega: “Es más un problema comunitario. Hay clases de natación y aeróbicos para mujeres asiáticas pero nada que nos anime a salir más. Nunca he oído hablar de una familia asiática que vaya a acampar y eso se debe a que la mayoría no ha sido educada para hacer esas cosas “.

Sami cree que la responsabilidad recae en las propias comunidades étnicas, pero también que se podría hacer más para fomentar la participación. Cuando se le preguntó si la industria de actividades al aire libre debería hacer más para incluir a las minorías étnicas, ella responde: “Sí, definitivamente. [Representatives] podría visitar escuelas donde hay altas concentraciones de minorías étnicas como Tower Hamlets. Los grupos comunitarios pueden organizar campamentos o viajes al aire libre para alentar a las familias a llevar a sus hijos “.

Parece que la industria del aire libre podría hacer más para mejorar la diversidad, pero ¿es esta una iniciativa que vale la pena dado que una parte considerable de la población de minorías étnicas preferiría dedicar su tiempo libre a “actividades electrónicas”?

¿Es la diversidad al aire libre incluso importante?

¿Es la diversidad al aire libre incluso importante? Es una actividad recreativa, entonces, ¿no preocuparse por ello es un poco como preocuparse porque no hay suficientes personas negras y asiáticas coleccionando sellos o viendo trenes?

Bueno no exactamente.

En primer lugar, la naturaleza es buena para ti. Aumenta la salud mental, la salud física, el bienestar y el desarrollo. No involucrar a grandes grupos de la población al aire libre “porque no quieren” es como no involucrarlos en iniciativas para no fumar o campañas de ejercicio y campañas de alimentación saludable porque “no quieren”.

No soy un fanático del estado de niñera, pero si algo es tan clara y completamente beneficioso, entonces esos beneficios deberían promoverse entre todos.

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Tiempo de sueños
Estudio tras estudio ha demostrado que interactuar con la naturaleza mejora la salud física y mental, el bienestar y el desarrollo

En segundo lugar, y quizás lo más importante, promover el aire libre ayuda a generar un sentido de propiedad, orgullo y responsabilidad. Necesitamos cultivar futuros administradores del aire libre y cuanta más gente involucremos, mejor para nuestros parques nacionales, especialmente cuando la población en general se está diversificando.

En un nivel más económico, muchos parques nacionales dependen del dinero público, el apoyo político y la participación de la comunidad para su financiación. No participar pone en peligro el futuro de nuestros parques nacionales.

¿Cómo podemos mejorar la diversidad al aire libre?

Hay varias formas en las que la comunidad al aire libre (es decir, marcas al aire libre, organismos nacionales, organizaciones educativas) puede mejorar la diversidad al aire libre.

Sensibilizar: Realice campañas de publicidad y educación en los medios de comunicación que atiendan a diferentes comunidades étnicas. Desarrollar programas de extensión en áreas con altas concentraciones de comunidades de minorías étnicas.

Las personas que viven al aire libre dentro de las comunidades de minorías étnicas podrían, como Ambreen Tariq, compartir sus propias actividades en un esfuerzo por alentar a otros a seguir su ejemplo.

Diversificar la representación: Utilice modelos de comunidades de minorías étnicas en la publicidad y el material de marketing. Patrocine modelos a seguir de diversos orígenes.

Subsidiar el transporte: Asóciese con grupos ambientales, distritos escolares, organizaciones comunitarias y gobiernos locales para brindar asistencia de transporte a aquellos que no pueden llegar a los parques por sí mismos.

Crea una conexión: Concéntrese no solo en las pisadas, sino en desarrollar una conexión significativa con el aire libre. Resalte las contribuciones históricas de las minorías étnicas en las presentaciones del parque para obtener una participación real de los visitantes.

Estas iniciativas ofrecen beneficios no solo a las comunidades de minorías étnicas, sino también al aire libre en toda su magnífica pero vulnerable gloria. Solo al involucrar a una gama diversa de personas podemos proteger el futuro de la naturaleza en nuestra población cada vez más diversificada.

Esperamos verte por ahí.


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Fotografía adicional: Dreamstime

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