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El d√≠a que me echaron de un pueblo paname√Īo …

noviembre 10, 2020

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Navegando por el río Turia del Darién
Boca de Cupe, Panam√°

Después de viajar a través de Darien Gap en canoa piragua para visitar una remota aldea selvática, me vi obligado a irme cuando las fuerzas de seguridad me echaron.

El Dari√©n es una franja de naturaleza sin caminos entre Panam√° y Colombia que est√° llena de misterio e intriga. Durante a√Īos ha sido conocido como un refugio para delincuentes, narcotraficantes y grupos guerrilleros antigubernamentales.

Es comprensible que la mayoría de los viajeros decidan evitar la zona, navegando o volando sobre ella.

Pero después de hablar con algunas personas que habían hecho recientemente el viaje al interior, decidí que era lo suficientemente seguro como para intentarlo. Fuerza de élite de seguridad fronteriza de Panamá Senafront ha construido una fuerte presencia en gran parte de la región.

Si bien Darien Gap no est√° libre de peligros, es m√°s seguro de lo que era hace unos a√Īos.

Mi ma√Īana empez√≥ en el pueblo de El Real. Me desped√≠ de mi amigo brasile√Īo Gabriel cuando se subi√≥ a Yaviza en canoa para tomar un autob√ļs local de regreso a la ciudad de Panam√°.

Desafortunadamente, no tenía los permisos adecuados para continuar conmigo.

A partir de aquí, solo seríamos Isaac y yo, un guía local de la tribu indígena Kuna.

Hogares Indígenas Darien Gap Panamá
Casas sobre pilotes indígenas a lo largo del río

Viajando por la jungla de Darien

Comenzamos a cargar nuestra delgada canoa piragua de madera de 25 pies de largo con gas y suministros para el viaje de 5 horas por el r√≠o Turia hasta el pueblo de Boca de Cupe. La nave simple us√≥ un peque√Īo motor fuera de borda para impulsarnos a trav√©s de la corriente del r√≠o.

Por supuesto que estaba lloviendo cuando finalmente salimos al agua. Octubre es el corazón de la temporada de lluvias aquí.

La lluvia hab√≠a sido una compa√Īera constante mientras caminaba por la naturaleza salvaje del Parque Nacional Dari√©n durante los √ļltimos 3 d√≠as. Est√°bamos bien acostumbrados en este momento.

Nuestra piragua atraviesa el aire h√ļmedo y h√ļmedo y se adentra en la jungla por una carretera de agua marr√≥n limosa.

Las casas tradicionales con techo de paja construidas por el pueblo Emberá estaban encaramadas sobre pilotes a lo largo de la orilla del río.

Las familias indígenas locales pasaron flotando junto a nosotros en sus propias piraguas cargadas de plátanos, el principal cultivo comercial en esta remota región del mundo.

Ni√Īos Wounaan Darien Gap Panam√°
Ni√Īos Wounaan de Vista Alegre

Puntos de control de la policía

Nos vimos obligados a detenernos en Vista Alegre, una peque√Īa aldea tribal wounaan con un puesto de control de seguridad junto al r√≠o. Era un simple b√ļnker militar hecho con sacos de arena y redes de camuflaje.

Hombres de aspecto duro con armas automáticas tomaron mi pasaporte y mi carta de permiso, tratando de decidir qué hacer conmigo.

Un grupo de ni√Īos wounaan locales vino a inspeccionarme junto con los soldados; los gringos son una rareza en estas partes.

¬°Fue entonces cuando algunos ni√Īos notaron que mi canoa piragua se hab√≠a soltado del muelle y estaba flotando r√°pidamente por el crecido r√≠o Turia sin nosotros! ūüėĮ

Corrimos por el barro mientras un ni√Īo salt√≥ al r√≠o en movimiento r√°pido y salv√≥ el bote (y todo mi equipo) antes de que se perdiera.

Después de llevarlo río arriba y asegurarlo a un muelle, los soldados finalmente me dijeron que nos habían aprobado y que se nos permitiría continuar nuestro viaje.

Soldados Senafront Darien Gap Panam√°
Soldados del Senafront en Darien Gap

Pueblo de Boca de Cupe

Durante 5 largas horas nos abrimos paso lentamente por el sinuoso Río Turia bajo la lluvia torrencial, pasando por los pueblos de Unión de Chocó, Yape y Capeti. Pero mi malestar disminuyó cuando escuché los cantos de aves exóticas y busqué a lo largo de las orillas fangosas del río en busca de caimanes (parte de la familia de los caimanes / cocodrilos).

Finalmente, nuestro destino apareció a la vista.

La localidad de Boca de Cupe está ubicada sobre el río Turia, a unas 20 millas de la frontera con Colombia. Un 30% de sus habitantes son refugiados colombianos.

En la d√©cada de 1900, Boca de Cupe era una parte integral de las minas de oro Cana, de propiedad brit√°nica, donde el mineral se transportaba a trav√©s de la jungla a trav√©s de un ferrocarril de v√≠a √ļnica antes de ser enviado r√≠o abajo a la costa.

Pero antes del control brit√°nico, las minas de Cana eran propiedad de los espa√Īoles en la d√©cada de 1700. Los piratas brit√°nicos y franceses saqueaban con frecuencia la muy lucrativa zona de producci√≥n de oro.

Boca de Cupe Darien Gap Panam√°
Calles de Boca de Cupe

Una historia de violencia

En tiempos m√°s recientes, el √°rea alrededor de Boca de Cupe ha sido un foco de actividad guerrillera colombiana. Hay buenas razones por las que los viajeros han evitado la regi√≥n de Darien Gap durante los √ļltimos 20 a√Īos.

  • En 1993, tres misioneros estadounidenses fueron secuestrados de una aldea cercana y luego asesinados.
  • En 1996, veinte hombres y mujeres armados atacaron Boca de Cupe, robaron suministros de la cl√≠nica de salud y secuestraron al due√Īo de una tienda local.
  • En 1997, la comandante de la guerrilla colombiana M56 dirigi√≥ un ataque contra la ciudad. Se llevaron suministros, dinero y armas despu√©s de quemar la comisar√≠a hasta los cimientos.
  • En 2000, los viajeros brit√°nicos Tom Hart Dyke y Paul Winder fueron secuestrados por guerrilleros colombianos de las FARC mientras buscaban orqu√≠deas raras en la jungla del Dari√©n. Despu√©s de estar retenidos durante 9 meses en el desierto, fueron puestos en libertad.
  • En 2003, el escritor de National Geographic, Robert Young Pelton, y otros dos fueron secuestrados despu√©s de que 4 hombres ind√≠genas locales fueran asesinados en la cercana aldea de Paya por el grupo paramilitar de las AUC. Los estadounidenses finalmente fueron liberados en Colombia una semana despu√©s.

Todos estos incidentes y m√°s comenzaron a humillar al gobierno paname√Īo, quien finalmente intensific√≥ los esfuerzos para controlar su patio trasero salvaje y sin ley.

En estos días Boca de Cupe está llena de Senafront soldados fronterizos vestidos con uniformes militares, patrullando los caminos de cemento de la ciudad armados con rifles de asalto.

Boca de Cupe Darien Gap Panam√°
Soldados en patrulla

Encuentro con el Comandante

Llevamos nuestra piragua a un terrapl√©n y comenzamos a descargar el equipo mientras un soldado miraba en silencio. Cuando termin√≥, nos acompa√Ī√≥ a trav√©s de la ciudad pasando por docenas de curiosos. Es hora de consultar con el Comandante de la base Senafront.

Dentro del edificio fortificado vi una ametralladora gigante calibre .50 apoyada contra una pared.

Técnicamente Senafront no es una organización militar, ya que el ejército permanente de Panamá se disolvió después de la invasión estadounidense de 1989. Oficialmente tienen la tarea de proteger la frontera del país y en realidad se les considera policías.

Pero las fuerzas de seguridad de Senafront visten uniformes de camuflaje, a menudo viven en lo profundo de la jungla, portan grandes armas autom√°ticas y realizan ofensivas de estilo militar contra los grupos guerrilleros de Colombia.

Claro, tal vez no tengan el poder de invadir otro pa√≠s, pero definitivamente son diferentes a cualquier otra fuerza policial que haya visto …

El comandante hablaba algo de inglés, que hasta ese momento había sido muy raro aquí dentro del Darién. Le expliqué que mi plan era pasar la noche en Boca de Cupe y tenía todos los trámites necesarios.

Haría algunas llamadas por radio a la sede en la ciudad de Panamá para confirmar.

Boca de Cupe Darien Gap Panam√°
Dejando a rega√Īadientes Boca de Cupe

¬°Expulsado de la ciudad!

Isaac y yo nos registramos en un dormitorio barato donde me cambiaba y limpiaba. Tan pronto como fuimos a buscar un lugar para comer, algunas ‚Äúmujeres de la noche‚ÄĚ locales nos encontraron r√°pidamente y quisieron saber si necesit√°bamos compa√Ī√≠a.

Era evidente que les divertía tener a un blanco en la ciudad.

Los ignoramos y encontramos una cantina que servía comida. Este lugar estaba lleno de personajes de aspecto superficial. Chicos más jóvenes con ropa elegante y joyas que no le quedaban bien a este pobre y remoto pueblo selvático.

El contrabando de drogas de Colombia a Panamá todavía está muy extendido dentro del Darién… pero no podía estar seguro y no me sentía cómodo preguntándoles qué hacían para trabajar.

Despu√©s de unas cervezas de $ 0.60 y una comida de $ 2, lleg√≥ el momento de regresar a la base. All√≠ me enter√© de que no me permitir√≠an pasar la velada en Boca de Cupe. ūüôĀ

Razón: Tenían miedo de que me robaran en medio de la noche.

Desafortunadamente, esto significaba que teníamos que abandonar la ciudad inmediatamente, antes de que entrara en vigor el toque de queda en el río por la noche.

Se ha establecido un toque de queda para dificultar que los traficantes de drogas y los grupos paramilitares operen en el río por la noche.

No había manera de salir de este con palabras. Después de un largo e incómodo viaje por el río de cinco horas a través de la jungla bajo la lluvia torrencial solo para llegar aquí, ¡ahora tendría que dar la vuelta y hacerlo todo de nuevo para regresar!

De mala gana cargamos nuestro equipo en el piragua, encendimos el motor fuera de borda y salimos del pueblo. La ciudad de Boca de Cupe ser√≠a en √ļltima instancia lo m√°s lejos que podr√≠a llegar dentro del notorio Darien Gap.

Pero estoy feliz de haber ido, ya que fue toda una experiencia. :RE

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Recursos de planificación de viajes para Boca de Cupe, Panamá

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¬°Espero que hayan disfrutado de mi historia sobre el d√≠a que me echaron de un pueblo paname√Īo‚Ķ! Aqu√≠ hay algunas historias m√°s interesantes que te recomiendo leer a continuaci√≥n:

  • Senderismo en el Darien Gap
  • Expulsado de Boca De Cupe
  • Pesca en el r√≠o Turia



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