El lugar más seco de la Tierra: visitar el desierto de Atacama en Chile

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El desierto de Atacama es el lugar más seco de la Tierra y posiblemente el desierto más antiguo del mundo. Damos un paseo en bicicleta de 30 km por su espectacular paisaje.

Nuestro viaje a Atacama fue mucho más complicado de lo esperado. Hasta ese momento, los cruces fronterizos en nuestro viaje habían sido relativamente sencillos, por lo que nos sorprendió que no hubiera una ruta directa desde Uyuni en Bolivia a Atacama en Chile.

En lugar de tomar un autobús, tuvimos que reservar un traslado de $ 50 USD, pasar una noche en una habitación que estaba casi exactamente como una celda de prisión, tome el traslado a la frontera, pague otros $ 20 para ingresar al parque nacional y luego tome otro transferencia en el otro lado. Con todo, un viaje que se puede hacer en nueve horas tomó alrededor de 24 horas.

Cuando llegamos a San Pedro de Atacama, estábamos tarareando de alegría. Finalmente, Después del frío implacable y la altitud implacable de Bolivia, ahora podíamos disfrutar del sol y el calor desenfrenados. Nuestro conductor se volvió hacia nosotros y sonrió. “Más bajo, más caliente”, dijo. Más bajo y más caliente en efecto.

Atlas y botas

El desierto de Atacama no solo es maravillosamente bajo, caluroso y seco, sino que en realidad es el lugar más seco de la Tierra. Esta franja de tierra de 1.000 km (600 millas) a lo largo de la costa del Pacífico sudamericano tiene un promedio de aproximadamente 15 mm (0,6 pulgadas) de lluvia por año (en comparación con 106 mm (4,2 pulgadas) en Las Vegas).

Se han registrado periodos de cuatro años sin lluvia en el sector central y algunas estaciones meteorológicas no han recibido lluvia alguna, nunca. Muchas de sus montañas de más de 6.000 m están completamente libres de glaciares, un testimonio de la extrema aridez de la zona. Además, las teorías sugieren que Atacama es el desierto más antiguo del mundo. Naturalmente, teníamos que verlo.

Nos basamos en el Hotel Takha Takha, un hotel de gama media con una hermosa área para acampar protegida por árboles. El pueblo de San Pedro es pequeño y encantador, con casas de adobe de un piso, calles sin pavimentar y una buena selección de cafés y restaurantes. Hay una amplia gama de operadores turísticos, pero optamos por alquilar bicicletas y hacerlo solos.

El primer día visitamos el Valle de la Muerte, lo que me dio tiempo para practicar el ciclismo en el intenso calor del desierto. (Para aquellos que no lo sepan, solo recientemente aprendí a montar).

A 3 km de San Pedro, el Valle de la Muerte comprende fascinantes formaciones de roca roja que recuerdan a la Capadocia de Turquía, así como una variedad de gargantas estrechas y dunas de arena de 150 m de altura. Pasamos el día en bicicleta, escalando y viendo a los practicantes de sandboard intentar mantenerse erguidos mientras se elevaban por las dunas.

El día siguiente comenzó con un debate: ¿podría manejar un viaje de ida y vuelta de 28 km al Valle de la Luna y viceversa? Como dije en 15 carreteras locas de todo el mundo, Peter me ha visto caerme de la bicicleta varias veces en el transcurso de los últimos seis meses y siempre es cauteloso cuando sugiero andar en bicicleta más allá de mis habilidades.

Preguntamos a varios lugareños sobre el camino hacia el valle y nos dijeron que gran parte es plano pero comienza a ondular abruptamente una vez dentro del complejo. Reuniendo coraje, decidimos intentarlo.

Como temía, el camino comenzó a desafiarme una vez que ingresamos al complejo propiamente dicho. Una hora después, tuve que decirle a Peter que siguiera adelante sin mí, ya que realmente no podía soportar el calor abrasador y las pendientes pronunciadas.

Traté de caminar detrás de él, pero fue un progreso muy lento. Después de 30 minutos más o menos, regresó, sin aliento y exhausto. Decidimos parar para nuestro almuerzo para llevar y luego abordar una cueva cercana.

Afortunadamente, me llevé mi casco de ciclista; Me sirvió bien al navegar por los lugares estrechos y los techos bajos de la cueva. Después de 15 minutos, emergimos a un paisaje espectacular cubierto de parcelas no de nieve sino de sal. Tragamos medio litro de agua y mientras horneábamos allí sobre una roca roja en medio del lugar más seco de la Tierra, hicimos lo que nunca pensamos que haríamos: anhelar el frío de Bolivia.

El lugar más seco de la tierra: lo esencial

Qué: Una estancia de dos noches en San Pedro de Atacama, puerta de entrada al desierto de Atacama, el lugar más seco de la Tierra. Alquilamos bicicletas y fuimos en bicicleta al Valle de la Muerte el primer día (entrada gratuita, a 3 km del pueblo) y al Valle de la Luna el segundo día ($ 3 USD por persona, a 14 km del pueblo).

Puede llenar fácilmente una semana aquí con otros lugares de interés como el Salar de Atacama (el salar más grande de Chile), los géiseres de El Tatio (que arrojan chorros de agua hirviendo) y las Lagunas Miscanti y Miñiques (piscinas relucientes de agua azul profundo rodeadas por cintas blancas de sal ).

Dónde: San Pedro de Atacama. Nos alojamos en el Hotel Takha Takha, que tiene una encantadora zona de acampada con duchas calientes e instalaciones ultra limpias ($ 18 USD por persona por noche). El único inconveniente es la falta de acceso a la cocina. Nos resignamos a descongelar los fideos con agua caliente de la máquina de café en recepción.

Cuando: Como este es el lugar más seco de la Tierra, el clima rara vez cambia de un mes a otro. Vaya en junio para el festival local del Día de los Santos o en julio para las noches más frescas.

Cómo: Oy vey. Si vienes de Uyuni, no será fácil. Puede tomar una transferencia de $ 35 como se describe anteriormente (incluye una estadía de una noche en una habitación similar a una prisión seguida de una tarifa adicional de $ 20 para ingresar al parque nacional), o tomar un autobús que evita la estadía de una noche y la tarifa, pero sale a las cuatro de la mañana.

Comuníquese con Cordillera Tours para reservar su lugar (ubicado cerca del Hotel Julia en la Avenida Ferroviaria en Uyuni). Alternativamente, puede volar desde Santiago a Calama. Reserva vuelos a través de skyscanner.net. Desde Calama, puede reservar un autobús (alrededor de $ 5 USD, pruebe Tur Bus), tomar un servicio de transporte (alrededor de $ 18 USD, pruebe Licancabur) o tomar un taxi más caro (de $ 25 a $ 35 USD, según la hora). El viaje es de 100 km y dura unos 90 minutos.


Imagen principal: Atlas y botas

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