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El viaje que me cambió: Jini Reddy

noviembre 11, 2020

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Desde el senderismo en Nepal hasta la exploración de Irán y Pakistán, la autora Jini Reddy nos regala historias del viaje que la cambió.

Si alguna vez hubo una mujer misteriosa internacional, probablemente se habría parecido mucho a Jini Reddy. Autor y periodista británico, Jini ha vivido en Londres, Montreal, Hong Kong, Provenza y Tbilisi.

Viajó a los valles de Kalash en Pakistán bajo vigilancia armada, completó el circuito de Annapurna por capricho y se acostó en un albergue para hombres en la desalentadora ciudad de Delhi.

Como autora, Jini ganó un premio del British Guild of Travel Writers por su debut en Wild Times y recientemente fue nombrada una de las mujeres de impacto de National Geographic.

En su nuevo libro, Wanderland, Jini combina la escritura sobre la naturaleza, la reflexión personal y las memorias para trazar su búsqueda de lo mágico en el paisaje. Aquí nos cuenta sobre el viaje que la cambió.

Wanderland es una pieza única de escritura de viajes. ¿Para quién?

Wanderland trata sobre mi búsqueda de magia en el paisaje. Hace mucho que soy un escritor de viajes y siempre me ha atraído la magia y el misticismo. También me inspiraron profundamente las personas de culturas indígenas que conocí en mis viajes. Hablaron de la comunión con las fuerzas sensibles de la naturaleza y esto me pareció fascinante. Quería saber si sería posible para mí, una persona normal, experimentar este tipo de conexión.

Terminé en un camino bastante poco ortodoxo, a través de varios paisajes en Gran Bretaña, teniendo encuentros y experiencias inusuales. Yo diría que el libro es para cualquier persona interesada en la espiritualidad, el misticismo, la itinerancia y la naturaleza en un sentido amplio.

Amo la ficción y por eso intenté darle forma como una historia. También era importante para mí que mi libro fuera accesible, identificable y tuviera una sensación de diversión también. No encaja fácilmente en un género, ¡pero nunca me gustaron las cajas! Ciertamente no siento que encaje en ninguno.

Como alguien que encuentra consuelo en la naturaleza, ¿cómo está lidiando con el encierro?

Tengo la suerte de tener un jardín y un bosque tranquilo al final de mi calle. Todas las mañanas salgo a caminar allí y, a veces, me alejo de la ansiedad, a veces simplemente saboreo esta primavera particularmente intensa que estamos teniendo.

La autora Jini Reddy monta en bicicleta
Jini Reddy Jini Reddy se sube a su bicicleta

También tengo una bicicleta que ayuda y vivo en un barrio muy verde. Pero no todo el mundo tiene un jardín o un bosque, o acceso a un parque. Experimentar el bloqueo desde un bloque de pisos requiere un nivel completamente diferente de resistencia.

Ha dicho que se siente bienvenido al aire libre, pero también reconoce que existen barreras para la gente de clase trabajadora y la gente de color. ¿Por qué es importante adentrarse en la naturaleza?

Creo que las barreras a menudo tienen su origen en factores socioeconómicos. Y tenemos que considere la historia de la propiedad de la tierra en el campo: es predominantemente blanca, ¿no es así? Todas estas cosas tienen un impacto y dan forma a las percepciones de los lugares y de la bienvenida que puedas recibir.

Yo era un escritor de viajes, así que estoy acostumbrado a viajar a nuevos lugares y sentirme como un extraño, y estar bien con eso. A veces, sin embargo, en el Reino Unido, mi lugar de nacimiento, me he sentido hipervisible e incómodo. Pero esto nunca me impediría explorar. Y la naturaleza no juzga, ¿sabes? La relación entre usted y la naturaleza, o el paisaje que lo rodea, es algo profundamente personal.

Creo que necesitamos que entre aire fresco en nuestros pulmones. Estar al aire libre te da una nueva perspectiva y esto es bueno para la salud mental. Las costas, ríos, montañas, parques y prados son lugares hermosos para pasar el rato. Nuestras almas necesitan belleza. Creo que es demasiado fácil en el mundo moderno olvidar que los humanos somos parte de la naturaleza.

Pasemos al viaje que te cambió. ¿Qué región te impactó más?

En términos de viajes que realmente me cambiaron, tendría que ser mi primer gran viaje a Asia. Tenía veintitantos años y dejé un buen trabajo en la publicación para ir a ser voluntario en Nepal. Tenía planes muy vagos, sin tarjeta de crédito, 500 libras, sin teléfono y sin lugar para quedarme. El amigo del amigo que pensé que me recogería en el aeropuerto no estaba por ningún lado. Las primeras 24 horas fueron un shock para mi sistema y crecí, ¡rápido!

Al día siguiente consulté al oráculo (mi guía de Lonely Planet) y decidí que haría una caminata por el circuito de Annapurna, una caminata de 21 días que cruza un paso de montaña de 5.500 m (18.044 pies), uno de los más altos de Nepal. Solo, sin haber hecho más que una caminata en Peak District.

Vistas del circuito de Annapurna
Zzvet / Shutterstock Vistas del circuito de Annapurna

Afortunadamente, fui a una conferencia sobre el mal de altura y me di cuenta de que estaría fuera de mi alcance. Casualmente, ese mismo día, conocí a un chico de Yorkshire y terminamos caminando juntos. Cruzar ese paso, el Thorung La, fue lo más difícil que he hecho, físicamente hablando, en toda mi vida.

En cuanto a cómo me cambió, desarrollé una mayor confianza en mi capacidad para viajar solo en entornos remotos desconocidos y para cuidar de mí mismo.

Creo que Irán también tuvo un gran impacto en mí. Mi experiencia estaba tan en desacuerdo con todo lo que había leído en la prensa. ¡Los iraníes son tan cálidos, tan poéticos, tan apasionados por la vida! Me encantaban los paisajes rurales y las ciudades en las que viajaba. Estaba completamente encantada. Realmente lo siento por los iraníes que aman la vida y, sin embargo, viven con las restricciones que tienen.

Un viaje a Irán tuvo un gran impacto en Jini Reddy
Anujak Jaimook / Shutterstock Mezquita Agha Bozorg en Kashan, Irán

Tuve el mismo sentimiento en Pakistán. Un país de extraordinaria belleza lleno de gente maravillosa y de buen corazón. Visité los valles de Kalash y en esa ocasión tenía una escolta armada, compuesta por cuatro guardaespaldas con Kalasnikov, ya que se sabía que los talibanes pasaban por la zona. Uno, recuerdo, sacó una foto hecha jirones de la princesa Diana. Aparentemente, ella había ido a su aldea y por eso le habían cambiado el nombre de la aldea a ‘Diana’ en su honor.

¿Qué viaje te gustaría repetir?

Me encantaría volver a Namibia. Fue una verdadera lección sobre el poder de la naturaleza salvaje y cruda. Fue humillante. Me encantaría ver a un grupo de niños del centro de la ciudad en ese entorno; para ver el impacto que podría tener en su perspectiva de la vida.

Había un lugar cerca de la frontera con Angola, había volado con un piloto en un pequeño avión, y cuando aterrizamos, todo lo que podía ver en millas y millas eran estas arenas onduladas y color melocotón. Y no humanos. Pensé que estaba alucinando.

¿Todavía tienes un destino de ensueño que no has visto?

Me encantaría llegar a las Islas Feroe o Finlandia, o el Yukón de Canadá o los Territorios del Noroeste. ¡Me atrae mucho el norte en estos días!

Los frailecillos se relajan en Mykines, Islas Feroe
Atlas y botas Las Islas Feroe están en la parte superior de la lista de visitas de Reddy

¿A guía o no a guía?

Oh, creo que las guías turísticas son geniales. ¡No los seguiría al pie de la letra! Recomiendo a Bradt. Y no solo porque publicaron mi primer libro, Wild Times. La fundadora, Hilary Bradt, es una mujer muy interesante.

¿Eres planificador o ves cómo vamos?

Un poco de ambos. En estos días me gusta saber dónde me estoy quedando, pero no tengo casillas de cosas para ver. Estoy más interesado en conectarme con un lugar en un nivel más profundo y mágico.

Estableceré una intención y enviaré el pensamiento antes de partir, que estoy allí para honrar el espíritu de cualquier lugar en el que esté. Funciona para mí, siempre hay momentos de puro encanto cuando viajo con este mentalidad.

¿Hotel u hostal (o camping)?

Prefiero Airbnb y eco-lodges, cabañas o retiros de propiedad independiente. He hecho mi parte de acampar, pero en estos días cargar equipo no me atrae. Me he alojado en los albergues más espartanos de la India; Una vez, el único lugar que pude encontrar fue una cama en un albergue de hombres en Delhi. No es una experiencia que me gustaría repetir.

Me he alojado en un alojamiento increíblemente glamoroso, incluso palaciego, ¡y realmente lo disfruté! Pero no lo necesito. Me gusta quedarme en lugares donde el cuidado del medio ambiente y la comunidad son parte del espíritu.

¿Cuál ha sido tu experiencia de viaje número uno?

Esto es muy difícil. Casi imposible. Namibia me viene a la mente. Me encantaron esos paisajes vastos y accidentados, los colores tierra. Es increíblemente hermoso y saca todos los pensamientos de tu cabeza.

Tenemos que preguntar: apareciste desnudo en Guardian Travel. ¿Cómo?

Estaba en una búsqueda de la naturaleza en solitario en los Pirineos. Estuve ayunando y acampando salvajemente durante cinco días en la cima de una montaña. Hacía un calor sofocante, el apogeo del verano. No había nadie alrededor y pensé, ¿por qué me estoy molestando con la ropa? Así que me tomé una foto con un autodisparador en mi cámara. (No tenía mi teléfono conmigo. Se lo entregué al guía que me acompañó hasta aquí).

Hice una pieza para el Metro y esa fue la foto que publicaron. Cinco años después y aquí estamos encerrados, y The Guardian estaba buscando piezas con temas de viajes de aislamiento, así que sugerí mi cuento de los Pirineos. Literalmente tenía una foto: ¡la desnuda!

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Um, mucho de mí en Guardian Travel este fin de semana, escribiendo sobre hacer una búsqueda de visión en los Pirineos, hace unos años. (Es una versión del tradicional rito de ceremonia de paso practicado por muchas culturas indígenas en todo el mundo) Esa experiencia, en parte, me inspiró a escribir ‘Wanderland’. ¡Algunas otras grandes historias de aislamiento en esa pieza también! PD: Esa foto fue tomada con un temporizador de cámara antiguo. (¡Y no, no sé por qué la única foto que tomé fue sin ropa! 🙄Hacía mucho calor, el apogeo del verano.) ¡Sueño con la libertad de deambular salvajemente nuevamente en un futuro no muy lejano! #viajes #naturaleza #Wanderland #guardian #visionquest

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Finalmente, ¿por qué viajar?

Está en mi ADN. Mi padre era un gran viajero. Él y mi madre han vivido en algunos países, por lo que debo haber heredado el gen. Siempre me ha parecido una segunda naturaleza. Hoy en día, estoy ansioso por explorar más cerca de casa, no solo por mi huella de carbono, sino porque es lo que me atrae ahora.


Robert Macfarlane describe Wanderland de Jini Reddy como “una búsqueda ingeniosa, gentil, original y muy moderna de lo mágico (no de lo mítico) en el paisaje británico, que me hizo reír y me conmovió”. Wanderland ya está disponible en tapa dura.

Imagen principal: Rapitpunt / Shutterstock

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