El viaje que me cambió: William Dalrymple

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Desde los pasos de Marco Polo hasta el destino soñado que aún no ha visto, el autor William Dalrymple nos cuenta sobre el viaje que lo cambió.

William Dalrymple nació en Escocia en 1965. A los 22 años, partió para seguir a pie la ruta de ida de Marco Polo desde Jerusalén a Mongolia. El viaje inspiró a In Xanadu, el aclamado bestseller que marcó el comienzo de una larga e ilustre carrera.

Desde entonces, Dalrymple ha ganado el Duff Cooper Memorial Prize, el Sunday Times Young British Writer of the Year Award, el Hemingway Prize, el Kapuściński Prize y el Wolfson Prize.

Más recientemente, publicó The Anarchy, uno de los mejores libros de Barack Obama de 2019, así como un libro del año del Financial Times, Observer, Daily Telegraph, Wall Street Journal y Times. Aquí, nos cuenta sobre el viaje que lo cambió.

¿Qué región o viaje te impactó más?

A los 18, pasé un año viajando con mochila por la India. En ese momento, Escocia y North Yorkshire eran los límites de mi vista y de repente estaba en la India. Fue un rayo completo.

La gente era extraña, el clima extraño, la historia fascinante pero extraña, pero también muy accesible. La gente hablaba inglés y había mucho que le resultaba familiar. Mirarías una televisión y mostraría To The Manor Born.

Por supuesto, enamorarse de la India nunca es un viaje fácil. Hay muchas formas en las que es irritante: cortes de energía, confusión burocrática, atascos de tráfico, terribles monzones, inundaciones, pero nunca es aburrido. Siempre es interesante. Me enamoré y he vivido dentro y fuera de Delhi desde entonces.

¿Todavía tienes un gran destino soñado al que no has logrado llegar?

No, no es un gran destino de ensueño, sino una larga lista de lugares que anhelo ver. En la mitad oriental del mundo, anhelo ver a Borobudur.

También estoy muy interesado en la sanscritización del sudeste asiático. Aproximadamente en el año 100 a.C., todos esos reinos a lo largo del sudeste de Asia, en lo que ahora es Tailandia, Vietnam, Laos, Camboya, adoptaron el sánscrito y adoptaron nombres y mitología sánscritos. El Ramayana se convirtió en su historia y eso se hizo sin conquista. Quiero irme y escribir sobre eso.

Borobudur en Indonesia
Pambudi Yoga Perdana / Shutterstock Borobudur en Indonesia

¿A guía o no a guía?

Soy un gran usuario de guías. Puedes salir y hacer tus propios planes, pero creo que es muy importante traer una guía.

¿Eres planificador o ves cómo vamos?

Soy un planificador flexible. Tengo una vaga idea de lo que quiero hacer, pero a menudo me desvío por la tangente.

¿Cuál ha sido tu experiencia de viaje número uno?

Mi viaje que se convirtió en In Xanadu, haciendo autostop desde Jerusalén hasta Mongolia exterior. Dentro de eso, el pasaje por la autopista Karakoram en Pakistán desde Islamabad hasta Kashgar, ahora mucho más complicado de hacer. Fue como Cortés descubriendo México, absolutamente asombroso en cada etapa.

Viajaba en una camioneta con todos estos muyahidines barbudos. Estos son exactamente el tipo de tipos de los que podrías correr a una milla o imaginar que te van a secuestrar, pero no podrían haber sido más amables ni más generosos. Fueron los anfitriones más encantadores, amables y hospitalarios que me llevaron por la autopista gratis.

Finalmente, ¿por qué viajar?

Porque es una de las grandes experiencias de la vida. Está a la altura del mejor sexo que tendrás, las mejores comidas que comerás o saltar de un avión. Sin duda, es una de las cosas que más placer dan en la vida. Está ahí arriba con solo dos o tres cosas más que puedes hacer.


En The Anarchy, su libro más ambicioso y fascinante hasta la fecha, William Dalrymple cuenta la historia de la Compañía de las Indias Orientales como nunca antes se había contado, desplegando una oportuna historia de advertencia sobre la primera potencia corporativa global.

Imagen principal: Boris Stroujko / Shutterstock

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