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En cada esquina: la extraordinaria historia de Londres

noviembre 10, 2020

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En Londres, puedes pasar por algo importante todos los días y no darte cuenta. Enumeramos 10 sitios ocultos que ilustran la extraordinaria historia de Londres

Londres carece de muchas cosas: el clima de picnic en julio, una resistencia a la nieve del invierno, una solución eficaz a la invasión de los hipster. Que es hace tener en abundancia, más que casi cualquier otra ciudad del mundo, es un pozo inagotable de historia intrigante. Se derrama desde cúpulas y torres, fluye entre las corrientes del río Támesis y corre por las venas de nuestra red subterránea.

De hecho, tan abundante y amplia es la historia de Londres, uno podría pasar fácilmente por algo diferente todos los días sin darse cuenta de su importancia. Aquí enumeramos 10 sitios históricos extraordinarios escondidos debajo de una fachada banal.

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1. Royal London Hospital

Significado: Lugar de descanso final de Joseph Merrick, también conocido como ‘El hombre elefante’
Estación de metro: Whitechapel (línea del distrito)

(Imagen: Reading Tom, Creative Commons)

La trágica historia de Joseph Merrick termina en los resonantes pasillos del Royal London Hospital en Whitechapel. Nacido en Leicester en 1862, Merrick perdió a su madre a la edad de 10 años, dejó la escuela a la edad de 13 y se fue de casa después de que su padre y su madrastra lo rechazaron.

Fue exhibido como una curiosidad humana en Londres y por Europa antes de ser robado por su gerente de ruta y abandonado en Bruselas. Cuando regresó a Londres, fue puesto bajo la custodia del Dr. Frederick Treves, un cirujano que lo había examinado varios años antes.

historia del hombre elefante de londres
(Imagen: dominio público)

A pesar de su condición incurable, a Merrick se le permitió permanecer en el hospital por tiempo indefinido. Cuatro años más tarde, el 11 de abril de 1890, Merrick murió a los 27 años. La causa oficial de muerte fue la asfixia, pero Treves, quien diseccionó el cuerpo, dijo que Merrick murió de un cuello dislocado mientras intentaba dormir acostado para “ser como otras personas”.

El esqueleto de Merrick está encerrado en un pequeño museo de la escuela de medicina del Royal London y normalmente no se exhibe al público.

2. Bomba de agua de John Snow

Significado: Ayudó a demostrar que el cólera se transmite a través del agua contaminada
Estación de metro: Oxford Circus (línea central)

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(Imagen: Justinc, Creative Commons)

En Broadwick Street, en el extremo occidental del Soho, se encuentra una bomba de agua en desuso. Parece inofensivo, pero esta bomba, una réplica de la original, significa el brote de cólera de 1854 en el Soho y los hechos que llevaron al médico británico John Snow a demostrar que la enfermedad se transmite a través del agua contaminada, no al respirar vapores o un “miasma en el atmósfera ”como se creía comúnmente.

En ese momento, el Dr. Snow señaló: “A 250 yardas del lugar donde Cambridge Street se une a Broad Street, hubo más de 500 ataques fatales de cólera en 10 días. Tan pronto como me familiaricé con la situación, sospeché alguna contaminación del agua de la muy frecuentada bomba de la calle Broad Street “.

Usando una cuadrícula geográfica para trazar las muertes por cólera, el Dr. Snow rastreó cada caso para determinar el acceso a la bomba, y finalmente demostró que era realmente la fuente de la epidemia. Su trabajo fue pionero y considerado por muchos como el nacimiento de la epidemiología.

3. Estación Aldgate

Significado: Construido sobre un enorme pozo de plaga
Estación de metro: Aldgate (líneas Circle y Metropolitan)

(Imagen: Sunil060902, Creative Commons)

En los últimos tiempos, Aldgate East se ha convertido en uno de los lugares donde se produjeron los atentados del 7/7 en Londres. Sin embargo, su macabra historia se remonta mucho más atrás. De hecho, hasta sus propios cimientos.

Cuando la Gran Plaga de 1665 mató a 100.000 londinenses, casi una cuarta parte de sus residentes, las parroquias lucharon por enterrar los cuerpos en tumbas adecuadas. Como tal, se cavaron grandes fosas comunes o ‘pozos de plaga’ para acomodar grandes lotes de cuerpos. Se dice que la estación Aldgate está construida sobre una de esas tumbas con 1.000 cuerpos enterrados bajo sus vías.

4. London Wall

Significado: Construido en época romana para defender la ciudad de Londinium
Estación de metro: Tower Hill (District Line para el muro, St Pauls, Central Line para el fuerte)

Originalmente construida alrededor del año 200 d.C., esta antigua muralla se extendía por tres millas y defendía lo que entonces era la ciudad romana de Londinium. Durante los siglos siguientes, gran parte de la muralla ha sido destruida u oscurecida por el desarrollo, pero aún se pueden ver partes de ella.

Hay una sección bien conservada en Tower Hill, así como el London Roman Fort en Noble Street y algunos de sus restos en un aparcamiento subterráneo cercano. Las visitas se pueden concertar a través del Museo de Londres.

5. The Elms, Smithfield

Significado: El sitio de la ejecución de William Wallace de la fama de ‘Braveheart’
Estación de metro: Barbican (líneas Circle, Hammersmith & City y Metropolitan)

(Imagen: Colin Smith, Creative Commons)

Smithfield, en el este de Londres, fue el lugar de varias ejecuciones famosas, incluida la de William Wallace, de Braveheart, que fue ejecutado allí en 1305. Después de su captura, Wallace respondió al cargo de traición con: “No podría ser un traidor a Edward, porque yo nunca fui su tema “.

Después de su juicio en agosto de 1305, Wallace fue colgado, dibujado y descuartizado en The Elms. En caso de que no esté seguro de lo que eso implica: Wallace fue desnudado, arrastrado por la ciudad por un caballo, estrangulado colgándolo pero liberado en vida, castrado, eviscerado con sus intestinos quemados ante él, decapitado y luego cortado en cuatro partes. (es decir, en cuartos).

Su cabeza preservada fue colocada en un pico en el Puente de Londres y sus extremidades se exhibieron por separado en Newcastle upon Tyne, Berwick-upon-Tweed, Stirling y Perth. Trago.

6. Lámpara en Carting Lane

Significado: La última lámpara de alcantarillado que queda en Londres
Estación de metro: Charing Cross (Bakerloo y Northern Lines, accesible a pie desde Trafalgar Square)

(Imagen: Mike T, Creative Commons)

En Carting Lane, justo al lado de Strand, se encuentra una estructura única, que se dice que es la última de las “lámparas de alcantarillado” de Londres. La lámpara de gas de alcantarillado patentada de Webb se inventó a fines del siglo XIX y tenía un doble propósito: primero, quemar los olores del sistema de alcantarillado de Londres y, segundo, mantener Londres iluminado de manera rentable.

La lámpara permanece encendida las 24 horas del día y se dice que es alimentada por huéspedes que se hospedan en el cercano Hotel Savoy, lo que provocó el apodo de ‘Farting Lane’. Cabe decir que la lámpara original fue derribada accidentalmente por un camión de marcha atrás hace algunos años y posteriormente fue restaurada. Ahora está protegido por el Ayuntamiento de Westminster.

7. Estación Sloane Square

Significado: Lleva parte del río perdido de Westbourne
Estación de metro: Sloane Square (líneas Circle y District)

(Imagen: Oxyman, Creative Commons)

El río Westbourne, un pequeño afluente del Támesis, es uno de los “ríos perdidos” de Londres, conducido bajo tierra para dar paso al desarrollo. A principios del siglo XIX, cuando las áreas de Belgravia, Chelsea y Paddington comenzaron a expandirse, se hizo necesario dirigir el río Westbourne bajo tierra para construir sobre él.

El trabajo de expansión se completó en la década de 1850 y el río se ha perdido desde entonces. La tubería original que lleva el río todavía se puede ver corriendo por encima de la plataforma de la estación de metro de Sloane Square. La estación fue bombardeada durante la Batalla de Gran Bretaña en noviembre de 1940, pero la vieja tubería de hierro permaneció intacta.

8. Callejón de White’s Row

Significado: El terreno de caza de Jack el Destripador, alguna vez llamado “la peor calle de Londres”
Estación de metro: Aldgate East (líneas District y Hammersmith & City)

Dorset Street entonces
Dorset Street entonces (Imagen: Dominio público)

Dorset Street ha sufrido muchas transformaciones a lo largo de los años, lo cual es comprensible dado que alguna vez fue conocida como “la peor calle de Londres”, ocupada por delincuentes y malvados. El notorio asesino Jack el Destripador reclamó una víctima allí, preparando el escenario para varios otros horripilantes asesinatos.

En 1904, pasó a llamarse ‘Duval Street’ en un esfuerzo por deshacerse de su pasado sombrío y luego nivelado y convertido en un estacionamiento. Hoy, se dice que es un callejón privado sin nombre que corre entre un estacionamiento y algunos almacenes, justo al norte de White’s Row.

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(Imagen: Matt Hucke, Creative Commons)

9. Trafalgar Square ‘Tardis’

Significado: La comisaría de policía más pequeña de Londres
Estación de metro: Charing Cross (Bakerloo y Northern Lines)

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(Imagen: Kim Fyson, Creative Commons)

Esta pequeña caja en la esquina de Trafalgar Square es (o fue) la estación de policía más pequeña de Londres. Instalado en 1926, el sitio sirvió como puesto de vigilancia desde el que la policía podía vigilar a los manifestantes y alborotadores que se reunían en Trafalgar Square.

La estación, lo suficientemente grande para una sola persona, tenía una línea directa con Scotland Yard, así como ‘ranuras’ a los lados, según se informa para disparar a los alborotadores. Hoy, si miras por las ventanas, no verás un bobby sino una impresionante colección de trapeadores. Se utiliza como almacén para los limpiadores de la ciudad. O eso nos dicen.

10. El cementerio de mascotas de Hyde Park

Significado: Hogar de más de 300 mascotas fallecidas
Estación de metro: Marble Arch, Lancaster Gate o Queensway (línea central), Hyde Park Corner (línea Piccadilly)

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(Imagen: Caroline et Louis Volant, Creative Commons)

Escondido en la espesa maleza detrás del Victoria Gate Lodge de Hyde Park, se encuentra un cementerio de mascotas que alberga a más de 300 mascotas fallecidas, incluidos perros, gatos, pájaros e incluso un mono.

Fundada en 1880, esta joya victoriana supuestamente se inició por accidente cuando el portero, el Sr. Winbridge, permitió que una pareja local enterrara al perro de sus hijos allí. Al año siguiente, acomodó otra solicitud y otra y otra… El sitio está cerrado al público, pero los visitantes curiosos pueden reservar una visita a través de la Policía de Hyde Park.


Very British Problems de Rob Temple es una visión hilarante de la psique británica.

Fotografía adicional: Dreamstime

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