En defensa de la guía de viajes

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Mi colega recoge las dos guías esparcidas por mi escritorio.
“¬ŅEst√°s planeando llevar esto contigo?”
Asiento con la cabeza.
“¬ŅNo ser√°n demasiado pesados?”
Me encojo de hombros. Peter los llevar√°.
“Puedes buscarlo todo en TripAdvisor”.
“Prefiero las gu√≠as”.
Sus labios se curvan en una mirada que es mitad confusi√≥n y mitad desd√©n. “Est√° bien”, dice en un tono que sugiere que no est√° nada bien.

A diferencia de m√≠, ella nunca ha comprado una gu√≠a, una tendencia que parece estar creciendo, no solo por razones pr√°cticas como la de ella (contenido en l√≠nea m√°s ligero, m√°s barato y m√°s oportuno), sino tambi√©n por razones superficiales. En gran parte de la prensa de viajes, ‘no en la gu√≠a’ se ha convertido en un atajo perezoso para denotar autenticidad. Los art√≠culos y blogs hacen referencias peyorativas a los turistas que llevan una gu√≠a y, para muchos viajeros, viajar sin gu√≠a se ha convertido en una insignia de honor.

La verdad es que las gu√≠as de viaje son recursos invaluables cuando est√°s en un pa√≠s al que nunca has estado. Naturalmente, habr√° algunas ‘ovejas’ que est√°n tomando el mismo batido de pl√°tano en el mismo caf√© al borde de la carretera porque la p√°gina 207 de su gu√≠a de Tailandia les dijo que lo hicieran, pero eso no significa que todos los que tienen una gu√≠a de viaje sean conformistas y un aburrimiento.

Aquí hay cinco razones por las que no voy a tirar mi guía de viaje en el corto plazo.

1. Sabe m√°s que la prensa de viajes

A los blogs de viajes y a las secciones de viajes de los peri√≥dicos les encanta hablar sobre lugares que ‘no est√°n en la gu√≠a’ pero, en realidad, la mayor parte de lo que cubren es en la gu√≠a. Tome la serie ‘M√°s all√° de la gu√≠a’ de National Geographic. Hoy, ech√© un vistazo a los 12 destinos cubiertos en la primera p√°gina: Parque Nacional Acadia en los EE. UU., Zambia, Phnom Penh en Camboya, la costa de Bohusl√§n en Suecia, Venecia en Italia, Cooperstown en Nueva York, los Dolomitas en Italia, Minneapolis en Estados Unidos, Amsterdam en Holanda, Bonito en Brasil, Helsinki en Finlandia y Berl√≠n en Alemania. Todos menos uno de ellos (Parque Nacional Arcadia) est√°n cubiertos en la gu√≠a correspondiente en nuestra colecci√≥n.

Luego eché un vistazo a una de las características compuestas del blog sobre las mejores ciudades costeras de Estados Unidos. Nuevamente, todos menos uno de los 11 destinos están cubiertos en nuestra guía de los EE. UU. (A saber, Cayucos). Quizás el nombre Ocasionalmente más allá de la guía sería un nombre más adecuado para el blog.

Tomemos otro ejemplo: Darley Newman, presentador, escritor y productor de la serie ganadora de un premio Emmy. Equitrekking, promociona su programa por cubrir lugares que no encontrar√°s en las gu√≠as tur√≠sticas y, sin embargo, en esta entrevista de 2012, eligi√≥ la Capadocia de Turqu√≠a como el ‘destino sin explotar que la gente deber√≠a conocer’: la misma Capadocia Lonely Planet nombrada como el sitio m√°s interesante de Turqu√≠a en 1973.

2. Sabe m√°s que otros viajeros

En 2013, Expedia ejecut√≥ un chat de Twitter en el que les ped√≠a a sus seguidores que sugirieran lugares fuera de lo com√ļn. El escritor de viajes Robert Reid analiz√≥ tres p√°ginas de sugerencias de posibles expertos en viajes y descubri√≥ que una gu√≠a de Lonely Planet cubr√≠a cada una de las sugerencias. Esto no quiere decir que Nunca tropezar con un lugar m√°gico inexplorado, pero la idea de que los viajeros “reales” saben m√°s que la gu√≠a de viaje es err√≥nea y realmente bastante arrogante. En general, los autores de las gu√≠as viven en el pa√≠s sobre el que escriben y estar√°n mucho m√°s familiarizados con √©l que un tipo cualquiera en un bar.

3. Conoce m√°s que (muchos) lugare√Īos

Este punto suele ser controvertido, pero es cierto. ¬ŅPodr√≠a yo, un londinense de toda la vida, afirmar que conozco mi ciudad mejor que la persona que escribi√≥ un libro sobre ella? No. Podr√≠a sugerir uno o dos buenos restaurantes que no est√©n cubiertos, pero en t√©rminos de visitas obligadas, una gu√≠a de viajes har√° un trabajo mucho mejor que yo.

En la carretera, siempre pido recomendaciones a los lugare√Īos, pero este m√©todo de encontrar cosas que hacer se utiliza mejor en conjunci√≥n con una gu√≠a en lugar de como sustituto. Una gu√≠a no excluye experiencias aut√©nticas por defecto; solo necesita estar abierto a otras fuentes de informaci√≥n y utilizarlas juntas.

4. Puede ahorrarle dinero

Una guía de viaje le dará todos los consejos y trucos que necesita saber para mantener los presupuestos bajos. Ya sea que se trate de un albergue económico en el sótano, una concesión que no conocía o un día más barato para visitar una atracción, una guía tendrá una lista completa de consejos para ahorrar dinero.

Un consejo es hacer la mayor parte de su investigación antemano. Si planeas visitar varias islas en, digamos, Vanuatu como lo haremos nosotros, usa la guía para ver si hay una manera barata de desplazarte. antes de llegas ahí. De esta manera, puede hacer provisiones (por ejemplo, más tiempo, dinero o una reserva anticipada) que es posible que no pueda hacer cuando llegue allí.

5. Te da contexto

Valoro la información de fuentes colaborativas como la que ofrece TripAdvisor, pero me parece que carece de un contexto más profundo. Las publicaciones de blogs y los artículos de viajes simplemente no tienen suficiente espacio para adentrarse realmente en la historia y la cultura de un país. Es posible que le brinden una lista de lo que debe y no debe hacer, pero no cubrirán las razones matizadas por las que ciertas cosas son inaceptables.

Mi parte favorita de un largo viaje es acurrucarme con una guía de viaje de calidad y leer sobre las diversas vagabundeos de cómo es un país: por ejemplo, el hecho de que hay una secta religiosa en la isla Vanuatuana de Tanna que adora al Príncipe Felipe como un ser divino, o que en Tayikistán la uniceja se considera un rasgo muy atractivo en una mujer, o que en Nairobi hay un grupo de prostitutas que se han vuelto resistentes al SIDA. Esto es oro.


Imagen principal: Atlas y botas

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