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Equilibrio entre el trabajo y la vida personal: lo que los estadounidenses pueden aprender de los británicos

noviembre 10, 2020

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Muchos de nosotros podemos permitirnos trabajar menos y, sin embargo, decidimos no hacerlo. Mientras nos preparamos para regresar al trabajo, analizamos por qué el equilibrio entre el trabajo y la vida es aún tan difícil de alcanzar

Tim Armstrong, el director ejecutivo de AOL de 43 años, se levanta de la cama a las 5 de la mañana. Intenta retrasar el envío de correos electrónicos hasta las 7 de la mañana. Después de esto, recibe el correo electrónico “por la mañana, durante el viaje y por la noche”. Durante parte del fin de semana disfruta de un respiro, pero luego comienza a llamar y enviar correos electrónicos a las 7 pm el domingo.

Karen Blackett, directora ejecutiva de MediaCom UK, recibe alrededor de 500 correos electrónicos al día. Llega a casa a la hora razonable de las 6.30 p. M. Para pasar tiempo con su hijo, pero luego vuelve al trabajo a las 8 p. M.

Estos relatos de la vida de los directores ejecutivos, como se describe en The Guardian en 2013, son una lectura deprimente. Los autores del artículo lo resumen bien cuando preguntan: “¿Qué sentido tiene ser rico y exitoso si tienes que levantarte antes del amanecer todos los días para responder 500 correos electrónicos?”

Algunos argumentarán que el trabajo vale tanto como la alternativa; que hay un placer finito en descansar en la playa todo el día y que la productividad, la sensación de haber logrado algo, es lo que hace feliz a la gente.

Todos somos diferentes, pero creo que es justo decir que el punto óptimo está lejos de 500 correos electrónicos al día pero no tan lejos como descanso-perpetuo-en-la-playa.

Una investigación reciente me recordó esta tensión que afirma que los trabajadores británicos toman más días de vacaciones que sus pares en todo el mundo. En Gran Bretaña, el 75% de los trabajadores encuestados dijeron que es probable que se tomen todas sus vacaciones este año (una media de 27 días al año).

En contraste dramático, solo el 44% de los trabajadores estadounidenses esperaban hacer lo mismo a pesar de que su promedio se encuentra en 12 días insignificantes, solo uno más que China. De hecho, Estados Unidos es uno de los únicos países del mundo en el que no existe una licencia de vacaciones mínima legal.

Equilibrio trabajo-vida: tabla de países

¿Por qué tanta disparidad? El profesor de psicología y autor de ‘Bienestar: productividad y felicidad en el trabajo’ Cary L. Cooper ofrece dos explicaciones. Primero, que los estadounidenses son intrínsecamente adictos al trabajo: “Avanzar en el trabajo es fundamental para su propia imagen y para la imagen que les gusta proyectar a su empleador y, de hecho, al mundo exterior: ¡Estados Unidos está abierto a los negocios las 24 horas del día, los 7 días de la semana! “

La segunda explicación es que los trabajadores estadounidenses están más inseguros en sus trabajos debido a una legislación más débil sobre despidos, licencias por enfermedad y horas de trabajo. Cooper escribe: “Dado que los empleados son más vulnerables a la pérdida instantánea de puestos de trabajo si no cumplen, sospecho que muchos trabajadores tienen miedo de asumir su derecho a las vacaciones, por más exiguo que sea, porque temen que envíe el mensaje de que ‘lo haré no ser percibido como totalmente comprometido o dando el 100% ‘”.

Esta actitud hacia el trabajo es completamente deprimente, ya sea una aceptación del Gran Sueño Americano o un caso severo de “presentismo”. Trabajar demasiado puede dañar la salud y disminuir la productividad. Además (y no creo que sea anticapitalista decir esto) seguramente ¿Hay mejores cosas que nosotros, como seres humanos, podemos hacer con nuestro tiempo?

Es una pregunta que se ha hecho muchas veces, quizás la más famosa por el economista John Maynard Keynes, quien predijo que los ciudadanos del mundo desarrollado estarían trabajando 15 horas a la semana alrededor de 2030, usando el tiempo liberado por la tecnología para actividades más nobles: viajes, música. , arte, literatura.

Lamentablemente, Keynes estaba equivocado. La tecnología no ha sido un liberador sino un capataz, utilizado por los gigantes corporativos para ‘ayudarnos’ a trabajar desde cualquier lugar.

equilibrio trabajo-vida
Campaña de marketing de Microsoft para Office 365

Muchos de nosotros ya cuestionamos la inutilidad de las largas horas. Quizás aquellos en un futuro lejano nos percibirán con la diversión compasiva que reservamos para los cazadores de brujas y los adivinos. ¡Pasaron sus vidas trabajando como hámsteres en una rueda! ¡Pensaron que estaban logrando algo!

No todo el mundo puede permitirse trabajar menos, pero podemos y debería tome nuestro permiso de vacaciones como mínimo. Para algunos, esto puede significar aceptar un trabajo de menor potencia, pero créame, vale la pena. La alternativa es seguir ascendiendo por el grasiento polo del éxito profesional y descubrir que, incluso en su apogeo, simplemente no hay respiro, solo más de lo mismo.

Viajar, pasar tiempo con familiares y amigos, aprender un nuevo idioma, leer buenos libros, salir a correr son mucho más importantes que responder 500 correos electrónicos al día. Si dejamos de lado la retórica de ‘Elige la vida’ y evaluamos nuestras vidas desde un punto de vista práctico y objetivo, muchos de nosotros descubriremos que podemos y debería trabajar menos. Vida es mucho más divertido.


Para obtener más información sobre trabajar menos, lea ¿Cuánto es suficiente? El dinero y la buena vida de Edward y Robert Skidelsky.

Imagen principal: Dreamstime

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