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¿Eres un snob al aire libre?

noviembre 16, 2020

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Con jerarquías complejas, héroes oscuros y jerga indescifrable, la comunidad al aire libre es más desalentadora de lo que debería ser.

Hace muchos años, antes de que la perspectiva de acampar se convirtiera en una amenaza real y constante en mi vida, yo era una chica de ciudad de principio a fin. Nunca había dormido bajo las estrellas, nunca me había bañado en un lago y nunca respondí a la llamada de la naturaleza en, eh, la naturaleza.

Durante este tiempo de tacones altos y comidas caras, tuve una conversación con un amigo mío que estaba al aire libre antes de su Desafío Three Peaks. Mike (llamémosle) estaba buscando un conductor y comentó que “la mayoría de los escaladores dependen de sus novias para el transporte”.

Él puso los ojos en blanco. “Las llamamos ‘novias del risco’”, dijo con una sonrisa arrogante.

No sabía qué era un risco en ese entonces, pero sabía que su comentario era despectivo. No me importó; fuera lo que fuera una novia del risco, yo no era uno de ellos.

Avance rápido cinco años y me encuentro haciendo cosas como caminar hasta un glaciar a 5,000 m (16,400 pies) en el volcán Cotopaxi o escalar el pico Nevis sin guía.

Atlas y botas

Todavía no he conducido a Peter en el Desafío Three Peaks, pero definitivamente soy el menos iniciado cuando se trata de actividades al aire libre. Sí, conozco la diferencia entre un couloir y un col, pero cuando recientemente leí Touching the Void, me encontré hojeando el glosario una y otra vez.

Mi estado como no muy novato, ciertamente no un profesional ofrece un conveniente punto de vista desde el cual observar la comunidad al aire libre. La mayoría de las personas son increíblemente amables y acogedoras, pero hay una minoría considerable (¿un 15%?) Que es mejor evitar. Esta facción es desdeñosa con los novatos, esnob con el equipo y muy elocuente sobre lo que constituye hacer el aire libre de la manera “correcta”.

Por ejemplo, cuando mi amigo Mike se estaba preparando para Nepal, comenté que nunca había oído hablar de su marca de chaqueta.

Se encogió de hombros con desdén. “No lo habrías hecho. Esto es lo que visten los guías de montaña incondicionales “.

No hace falta decir que Mike es un snob al aire libre. Él y los de su calaña evitan The North Face porque aparentemente ningún amante de la naturaleza que se precie sería visto muerto usándolo. No. Es mucho más impresionante caerse de una montaña en una marca de la que nadie ha oído hablar.

Kia en los Dolomitas con The North Face
Atlas y botas Kia en los Dolomitas con The North Face

Los snobs del aire libre hablan con frecuencia en jerga (“spray beta”, “resplandor rosa”) y sienten un tipo especial de frustración cuando los novatos se encuentran fuera de su alcance.

Es este mismo esnobismo el que lamenta el efecto Wild. Adoro la revista Outside, pero me desanimó leer en su edición de diciembre de 2015 una lista en la que se desechan las tendencias, las herramientas y las irritaciones, incluidos “los efectos de Wild y A Walk in the Woods en el tráfico de senderos”.

Que una publicación diseñada para alentar el compromiso con el aire libre desearía que los entusiastas novatos se marcharan fue completamente decepcionante.

Acepto que existen peligros y molestias que plantean los novatos. Pueden estar mal preparados, lo que los pone a ellos y a otros en riesgo. Las autocaravanas que consumen mucha gasolina pisotean lo que sus dueños dicen amar, mientras que la ignorancia de la etiqueta al aire libre crea problemas para los demás entusiastas y para el medio ambiente, pero la educación y no la exclusión es la respuesta.

Wild, la película, ha sido acusada de aumentar el tráfico de senderos
Imagen de relaciones públicas Wild, protagonizada por Reese Witherspoon, ha sido acusada de aumentar el tráfico de senderos

La pregunta pertinente no es “¿cómo desalentamos a los recién llegados?” sino ‘¿cómo podemos alentar a los recién llegados a participar de manera responsable?’. Es cierto que hay una presión cada vez mayor sobre los parques nacionales, particularmente en los EE. UU., Pero esto se puede administrar a través de límites de turismo (lo que acepto es más fácil decirlo que hacerlo).

En una publicación sobre la diversidad al aire libre, enumeré una serie de beneficios que se pueden obtener al interactuar con el aire libre. Decir que esos beneficios deberían reservarse para un pequeño grupo (generalmente privilegiado) de personas que no serían vistas muertas en The North Face es un esnobismo en su peor momento.

Algunos lo llaman la ‘bro-ificación del aire libre’, pero no creo que sean los chicos de fraternidad y los surf bros los que sean la raíz del problema. Creo que está más cerca de la comunidad: con escaladores, excursionistas y árbitros autoproclamados de la industria del aire libre.

Lógicamente, necesitamos más que una camarilla de expertos altivos para administrar el aire libre en tiempos difíciles. Necesitamos nuevas oleadas de entusiastas que tomen un papel activo en la protección y preservación de la naturaleza y la naturaleza. Cuanta más gente invirtiera en el aire libre, más poder tendremos para efectuar el cambio. Así que seamos claros: no necesitas un armario lleno de piolets, trajes de neopreno y bolsas de vivac como el que tiene Peter. Un sentido de conciencia funcionará bien. Eso y un par de botas resistentes.

Ven afuera. Es hermoso aquí.


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En parte para fastidiar a los snobs del aire libre entre nosotros, vamos a recomendar Wild, el libro de memorias más vendido que muestra la decisión impulsiva de Cheryl Strayed de caminar más de 1,000 millas del Pacific Crest Trail.

Imagen principal: Dreamstime

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