“Esto es África”: ¿mantra útil o feo prejuicio?

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“Esto es África”, o TIA, se utiliza para hacer caso omiso de una serie de inconvenientes, pero ¿su uso casual perpetúa estereotipos dañinos?

África, más que cualquier otro continente, tiene un problema de relaciones públicas. La cultura popular le dice a Occidente que África es una tierra de conflicto y hambruna donde el progreso es lento y la corrupción abunda. Incluso la “mejor” mitad de África está plagada de clichés: el sol rojo gigante, la sabana abierta y tribus temibles con atuendos nativos.

El cliché más generalizado quizás viene envuelto en un epíteto ágil: “Esto es África” ​​o su forma diminuta, TIA.

TIA es utilizado por africanos y no africanos por igual como un término de cariño y un suspiro de resignación. Se utiliza para hacer caso omiso de una serie de inconvenientes, desde cortes de energía y obras viales hasta ineficiencia general, burocracia exasperante y ética cuestionable. TIA es una instrucción para seguir la corriente, tomar una pastilla para enfriar, sentarse y relajarse porque oye, esto es lo que pasa en África.

Atlas y botas TIA se utiliza para hacer caso omiso de la mala infraestructura y la ineficiencia general

Durante nuestro mes en Etiopía, escuchamos “Esto es África” ​​en numerosas ocasiones para explicar los cortes de energía, las tardanzas y una confusión general de bajo nivel.

Lo usamos nosotros mismos más de una vez para calmarnos en momentos de estrés (de los cuales hubo muchos). TIA tiene sus usos como mantra calmante, pero es justo preguntar si el término es reductivo.

Incluso hoy en día, África se considera una entidad homogénea. El escritor y periodista keniano Binyavanga Wainaina satiriza esto maravillosamente en su ensayo Cómo escribir sobre África: “En su texto, trate a África como si fuera un solo país. Hace calor y polvo, con praderas onduladas, enormes manadas de animales y gente alta y delgada que se muere de hambre. O hace calor y vapor con personas muy bajas que comen primates. No se empantane con descripciones precisas “.

Ha habido sitios web, aplicaciones y Cuentas de Twitter dedicado a llamar a los expertos que tratan a África como un solo país, pero incluso los africanos reconocen que África como un todo tiene problemas.

Varias personas se hicieron eco de los problemas de Nesrine Malik en nuestros viajes, la mayoría de los cuales habían establecido o estaban tratando de establecer negocios en países africanos.

Haile, un hotelero con sede en Gonder, Etiopía, explicó la falta periódica de electricidad, agua caliente y wifi con una sonrisa triste y “Esto es África”.

Camie, un comerciante con sede en Djibouti, nos dijo que el gobierno de Djibouti había derogado recientemente su facilidad de visado a la llegada para turistas. La derogación duró cinco días hasta que empresarios locales enojados ayudaron a revocarla. Esos cinco días coincidieron con una feria internacional diseñada para fortalecer la economía del país. Camie se encogió de hombros lastimeramente. “Esto es África”.

Se puede decir que TIA sintetiza una verdad aceptada. Es un mantra tranquilizador y un guiño consciente al estado actual de las cosas, pero ¿usarlo de manera tan casual perpetúa estereotipos dañinos?

Sí, dicen varias luminarias. AIT tiene una serie de consecuencias negativas que vale la pena examinar.

TIA promueve estereotipos negativos

Jacqueline Muna Musiitwa, fundadora y socia gerente de Hoja Law Group en Ruanda, dice: “A pesar de que me rodeo de afro-optimistas, nunca escuché el uso de TIA en un contexto positivo. Como tal, perpetúa los estereotipos negativos de África “.

‘África para Noruega’ satiriza suavemente los estereotipos de África

La abogada y activista Rosalia Gitau está de acuerdo: “Desde que el movimiento Live Aid capturó los corazones y las billeteras de las personas en el mundo occidental, el niño etíope de rostro cetrino ha llegado a ser un emblema de África: exótica, necesitada y victimizada. Pero África es mucho más que eso. El continente alberga una gran variedad de idiomas, culturas, tonos de piel, historias, ambiciones, sueños y futuros ”.

TIA impide la conexión humana

La autora Chimamanda Ngozi Adichie dice que agrupar a todas las naciones africanas impide la conexión humana. En su charla TED de 2009, ella comparte su experiencia de estudiar en los EE. UU. Cuando era adolescente: “Mi compañera de cuarto estadounidense se sorprendió por mí. Me preguntó dónde había aprendido a hablar inglés tan bien y se sintió confundida cuando le dije que Nigeria tenía el inglés como idioma oficial ”.

Se le preguntó a la autora Chimamanda Ngozi Adichie cómo llegó a hablar inglés (idioma oficial de su país)
TED; Uso justo La autora Chimamanda Ngozi Adichie advierte sobre los peligros de ‘una sola historia’

Adichie explica: “Lo que me sorprendió fue esto: había sentido lástima por mí incluso antes de verme. Su posición predeterminada hacia mí, como africana, era una especie de compasión condescendiente y bien intencionada. Mi compañero de cuarto tenía una sola historia de África: una sola historia de catástrofe. En esta única historia no había posibilidad de que los africanos fueran similares a ella de ninguna manera, no había posibilidad de sentimientos más complejos que la lástima, no había posibilidad de una conexión como iguales humanos ”.

Adichie concluye: “Por supuesto, África es un continente lleno de catástrofes … Pero hay otras historias que no son sobre catástrofes, y es muy importante, es igual de importante, hablar de ellas”.

TIA afecta la economía

TIA, o la mentalidad que representa, puede ser perjudicial para los países estables del continente. Cuando estalla la guerra civil en la República Democrática del Congo, puede afectar el turismo a países tan lejanos como Senegal y Swazilandia.

Cuando el ébola se encuentra en Guinea, puede afectar el número de visitantes a Botswana y Namibia. La fusión de 54 naciones distintas significa que están injustamente conectadas, para bien o para mal.

TIA genera apatía

Rosalia Gitau dice que TIA genera apatía. Sobre el tema de la corrupción, dice: “[It is] un crimen global. Afecta a todos, en todas partes, de forma indiscriminada. Negro, blanco, mujer, hombre, rico o pobre: ​​la corrupción es verdaderamente un delincuente que ofrece igualdad de oportunidades.

¿Pero cómo es que la corrupción es tan universal sin que sepamos qué es? Porque le damos expresiones eufemísticas como ‘así es la vida’ o ‘c’est la vie’ o TIA. Damos por sentado que la gente hace las cosas “recortando algunas esquinas”, “engrasando algunas palmas” o “mirando para otro lado”. Esta apatía social y los epítetos que la acompañan deben terminar ahora “.

Jacqueline Muna Musiitwa está de acuerdo: “África está cambiando rápidamente y la noción de TIA está obstaculizando el progreso mental de la gente de estos cambios. ¿Cómo puede esperar que ocurra un cambio cuando constantemente repite un voto de censura esperando lo peor o expresando conmoción cuando lo peor no sucede? “

TIA: "¿Cómo puede esperar un cambio cuando constantemente repite un voto de censura?"
Atlas y botas TIA: “¿Cómo puede esperar un cambio cuando repite constantemente un voto de censura?”

El venerado escritor y crítico británico AA Gill dijo una vez: “O entiendes el punto de África o no”, como si el continente existiera para un propósito específico en lugar de simplemente existir. En Atlas & Boots, encontramos una diferencia pronunciada entre Etiopía (muy desafiante) y Djibouti (muy fácil). Amamos Mauricio pero odiamos Marruecos. Egipto fue divertido y Túnez también, y ambos eran diferentes a Kenia y Tanzania.

Quizás el punto no sea si entiendes el punto de África o no; quizás es que entiendes que no hay una sola África.

Imagen principal: Dreamstime

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