Everest vs campamento base K2: ¿que caminata es la adecuada para ti?

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Everest vs K2 base camp – ¿cuál es la diferencia? Comparamos las dos caminatas clásicas

Desde el primer ascenso exitoso del Monte Everest en 1953, seguido del K2 en 1954, el Himalaya y sus rangos de satélite se han vuelto mucho más accesibles para los excursionistas. La media luna de 4000 km de montañas que se extiende desde Kirguistán hasta Birmania fue una vez el dominio exclusivo de los montañistas profesionales.

En estos días, hay innumerables formas de experimentar las montañas más altas de la Tierra. Desde caminatas de varios días y albergues de lujo hasta recorridos culturales y estadías en casas de familia “debajo de la piel”, los grandes picos de Asia están abiertos a la exploración.

Este año, completé caminatas del campamento base a las montañas más altas y las segundas más altas del mundo. En primavera, visité Nepal para completar la caminata del campamento base del Everest. Apenas unos meses después, estaba trepando sobre los glaciares cambiantes y los barrancos llenos de nieve del campamento base K2 en Pakistán.

Las dos caminatas comparten claramente similitudes. Ambos son caminatas de campamento base a gran altitud a través de las cadenas montañosas más altas de la Tierra, pero también son muy diferentes. Pasan por dos países singularmente diversos con diferentes entornos y culturas. Con eso vienen diferentes recompensas y desafíos.

A continuación, presentamos las dos caminatas una contra la otra, Everest vs campamento base K2, para ayudarlo a decidir cuál puede ofrecer su próxima gran aventura.

Everest vs K2 de un vistazo

Everest K2
Altura de la montaña 8.848 m (29.029 pies) 8.611 m (28.251 pies)
Altitud del campamento base 5.364 m (17.598 pies) 5.150 m (16.896 pies)
Altitud máxima de caminata 5.643 m (18.513 pies) 5.560 m (18.241 pies)
Duración 12 días 14 dias
Distancia 130 kilometros 160 kilometros
No. de excursionistas (anualmente) 30.000 1300
Rango Himalaya Karakoram
País Nepal Pakistán

Terreno

La caminata del campamento base del Everest (EBC) se realiza a lo largo de un sendero marcado bien establecido hasta el campamento base. El sendero está señalizado y sólido bajo los pies y ve un flujo constante de caminantes durante toda la temporada. Todo esto se combina para que sea muy difícil perderse. Incluso se puede ver y rastrear en Google Maps y otras aplicaciones de navegación.

En la caminata del campamento base K2 (K2BC), el terreno es mucho más desafiante y los senderos menos definidos. No verá ninguna señal a lo largo del K2BC. De hecho, una vez en el glaciar Baltoro después de los primeros días de caminata, la observación de senderos se convierte en parte del desafío en sí.

En el glaciar Baltoro, los senderos cambian constantemente a medida que el hielo se desplaza y las grietas se abren y cierran. Como tal, es de esperar cierto grado de caminata a campo traviesa. Tampoco es inusual que los ríos crezcan a niveles excesivos o incluso arrasen los puentes por completo. En mi caminata, nuestro grupo se retrasó dos veces debido a la crecida de los ríos. En una ocasión, tuvimos que rodear a otro cruce después de que un puente se arrastrara. En otro, tuvimos que vadear un afluente río arriba.

Alojamiento

En el EBC en Nepal, puede caminar hacia el corazón del alto Himalaya con la seguridad de saber que al final del día puede contar con una comida caliente, una cama limpia y un acogedor comedor con salón. Muchas de las casas de té incluso tienen agua caliente, electricidad y wifi.

En el K2BC en Pakistán, el único alojamiento disponible es acampar. Las 14 noches se pasarán bajo lonas y generalmente en terreno rocoso. Una vez en el glaciar Baltoro, estará acampando sobre hielo durante al menos cuatro noches, que pueden ser terriblemente frías (los colchones gruesos para acampar son esenciales). No hay electricidad, agua caliente ni wifi en el camino.

Algunos de los campamentos tienen baños sencillos, pero los excursionistas deben planear hacer sus negocios en la naturaleza la mayor parte del tiempo. Por favor, haga todo lo posible para no dejar rastro en el proceso. Urdukas es el único camping con agua corriente, aunque fría.

Pueblos

Parte del encanto del trekking EBC es pasar por los coloridos pueblos repletos de casas de té, restaurantes, monasterios, tiendas de souvenirs, cafés e incluso algún que otro pub.

En el K2BC, los únicos pueblos están al principio y al final del sendero. Askole es donde comienza el sendero y es probable que pase solo una noche allí después de un largo viaje. Los excursionistas regresarán brevemente a Askole en su último día o, si completan el Gondogoro La Pass, continuarán hasta el pueblo de Hushe.

Actualmente, ninguno de los pueblos tiene nada parecido al tipo de infraestructura que se ve en los pueblos de la EBC.

Paisaje

No se puede negar que el paisaje a lo largo del EBC es más variado que el del K2BC. El EBC comienza en medio de frondosos bosques con ríos esmeralda que recorren los valles. Una vez por encima de la línea de árboles, el paisaje se vuelve naturalmente más alpino a medida que dominan las rocas y el hielo. Hay una verdadera sensación de viaje a medida que avanza hacia arriba a través de las diversas zonas climáticas.

Atlas y botas La cumbre del monte Everest vista desde el campamento base

K2BC tiene destellos de verde en altitudes más bajas, pero en general el sendero es más seco y polvoriento, particularmente al principio. Sin embargo, para los aficionados a la montaña, los picos del Karakoram parecen más impresionantes. A pesar de que tienen aproximadamente la misma altura que los macizos del EBC, las montañas a lo largo del K2BC parecen más imponentes ya que no están obstruidas por sus cordilleras vecinas.

Al acercarse al campamento base del Everest, los excursionistas solo obtienen atisbos esporádicos de su cumbre, ya que sus picos satélites la ocultan de manera efectiva. K2, en contraste, torres sobre el macizo circundante, sin obstáculos. Puede que sea el segundo en estatura del Everest, pero tiene una gracia y una simetría que, en mi opinión, lo convierten en el más sorprendente de los 14 ochomiles.

Multitudes

En 2018, solo 900 turistas se registraron para ingresar al Parque Nacional Central Karakoram (CKNP) donde se encuentra el K2BC en Pakistán. Cuando mi grupo de trekking ingresó a principios de septiembre de 2019, como uno de los últimos grupos del año, ese número había aumentado a 1300.

A pesar del aumento, vale la pena recordar que más de 30,000 personas hacen la caminata al campamento base del Everest cada año. Pakistán todavía tiene un largo camino por recorrer para alcanzar a su vecino del Himalaya.

Senderos vacíos en la estrella de mi caminata del campamento base K2
Atlas y botas Senderos vacíos en el Parque Nacional Central Karakoram

No necesariamente describiría el EBC como abarrotado, pero es poco probable que tenga largos tramos del camino para usted solo. En el K2BC ocurre lo contrario. Regularmente me encontraba caminando solo sin un alma a la vista en ninguna dirección.

Acceso

No se trata solo de Everest vs K2, sino también de Nepal vs Pakistán. Este año, Pakistán aumentó la disponibilidad de visas de turista y desarrolló un sistema de visa electrónica en línea que hace que ingresar al país sea en gran medida tan sencillo como Nepal. Una vez en Katmandú, para llegar al inicio del EBC, todo lo que tiene que hacer es tomar un vuelo corto pero emocionante a Lukla.

Desde Islamabad en Pakistán, también hay un vuelo corto a Skardu. Pero luego, para llegar desde Skardu a los inicios de los senderos en Askole y Hushe, es necesario un traslado en un vehículo 4WD. Ambos viajes duran alrededor de seis horas.

Logística de equipaje

Nepal establece los estándares para el senderismo sin problemas, especialmente a lo largo de los senderos de las casas de té del Everest y Annapurna. El sendero está bien respaldado y en realidad es posible comprar o alquilar todo el equipo que probablemente necesite en Katmandú o en Namche Bazaar en el sendero.

Hay límites de peso estrictos en el vuelo nacional de Katmandú a Lukla. El vuelo solo permite 10 kg de equipaje facturado y 5 kg de equipaje de mano. Esto coincide con el peso máximo que pueden llevar los porteadores: 10 kg por excursionista con un máximo de dos excursionistas por porteador.

  • Lea nuestra lista de kits de campamento base del Everest para obtener más información.

Empacar para el trekking en Pakistán requiere un poco más de planificación. Es posible comprar algunos equipos en Skardu o Islamabad, pero ninguno tiene la misma variedad de tiendas que Katmandú o Namche Bazaar. Como tal, recomendaría que los excursionistas hagan todas sus compras antes de salir de casa para evitar emergencias de última hora.

La ventaja es que no hay límites de peso en ninguno de los vuelos ni en el viaje a Skardu. Aunque por su bien y el de su portero, le recomendaría mantener su equipaje por debajo de los 20 kg en total.

  • Lea nuestra lista de equipo de campamento base K2 para obtener más información.

Solo o apoyado

El campamento base del Everest se puede completar solo con bastante facilidad. Es perfectamente plausible simplemente aparecer en los pueblos y buscar alojamiento y opciones de comida para pasar la noche. Además, como hay wifi y recepción telefónica a lo largo de gran parte del camino, es relativamente fácil organizar el alojamiento en el camino utilizando Internet.

Las mejores caminatas en Pakistán: caminata al campamento base K2
K2 visto desde el campamento de Concordia

Como los excursionistas no necesitan llevar equipo de campamento y cocina, el peso de la mochila se puede reducir al mínimo. Sin embargo, los excursionistas a menudo optan por contratar a un guía y / o un porteador para ayudarlos, o unirse a una caminata organizada como lo hice con G Adventures.

Esencialmente, hacer trekking en Nepal es logísticamente tan fácil como sea que desee hacerlo solo o con ayuda.

En Pakistán tienes menos opciones. Todos los extranjeros que viajan a K2BC deben tener un guía con licencia. No se permitirá la entrada al parque a extranjeros sin guía. Por lo tanto, no es posible caminar solo hasta el campamento base K2, pero sí significa que su guía organizará todos los permisos y la administración (ver más abajo).

Me uní a Lost Horizon Tours and Treks en una caminata hasta el campamento base K2 combinado con un cruce técnico del Gondogoro La Pass. Se incluyeron todas las tarifas y la administración.

Administración

Para caminar hasta el campamento base del Everest, debe ingresar al Parque Nacional Sagarmāthā el segundo día de la caminata, donde deberá pagar una tarifa del parque nacional. Para los extranjeros que no pertenecen a un país de la Asociación del Sur de Asia para la Cooperación Regional (SAARC), la tarifa es de 3.000 NPR ($ 30 USD) por persona. Consulte la lista completa de tarifas de entrada al parque en Nepal.

Entrando al Parque Nacional Sagarmāthā
Atlas y botas Entrando al Parque Nacional Sagarmāthā

Para caminar hasta el campamento base K2, debe ingresar a CKNP, donde deberá pagar una tarifa del parque nacional y completar un formulario de registro. Para extranjeros, la tarifa es de $ 10 USD por persona. Vea la lista completa de tarifas de entrada al parque.

Además, los excursionistas deben obtener un Certificado de No Objeción (NOC) en la oficina de turismo en Skardu. Este permiso le permite viajar en un área militar restringida. La CKNP se encuentra en una zona que limita con India y China.

Ambos permisos serán organizados por su empresa de trekking y solo tomarán unos minutos en cada oficina.

Costos

Los costos en tierra en Nepal varían dependiendo de cómo elija la caminata. Obviamente, ir solo sin ningún soporte será la opción más barata. Esto podría hacerse por tan solo $ 40 USD por día para tres comidas y una cama en una casa de té básica, tal vez tan solo $ 500 USD en total (sin incluir vuelos desde y hacia Lukla).

Me uní a una caminata de 15 días de G Adventures hasta el campamento base del Everest con un viaje de ida y vuelta desde Katmandú, que cuesta alrededor de $ 1,000 USD, más $ 400-600 USD para comidas a lo largo del sendero y $ 150 USD para propinas, alrededor $ 1,700 USD en total. Si tuviera que hacer una caminata semi-apoyado y contratar un guía y / o un porteador, costaría algo intermedio.

Everest vs K2: Peter en el campamento base de K2
Atlas y botas Peter en el campamento base K2

Para la caminata del campamento base K2, los precios comienzan desde alrededor de $ 2,000 USD, dependiendo de las fechas y el itinerario, para un viaje de ida y vuelta desde Islamabad. El precio incluye todo el alojamiento, todas las comidas en la caminata, un guía local de habla inglesa y asistentes durante toda la caminata, porteadores para llevar el equipo entre los campamentos, entradas al parque nacional y todo el transporte entre destinos. Permita $ 200-300 USD adicionales por persona para propinas, lo que hace que el total sea $ 2,300 dólares.

Dificultad

A pesar de las similitudes en altitud, el terreno y la logística del K2BC hacen que sea una caminata significativamente más difícil. Los días en el camino son más largos y agotadores, con menos lujos al final del día para compensar las molestias.

Si tuviera que darles una puntuación de 10 en dificultad (10 es el más difícil), le daría al EBC un seis o siete, y al K2BC un ocho o nueve. No se haga ilusiones: el K2BC es un camino difícil.

Everest vs K2: en resumen

No se puede negar que la caminata del campamento base K2 es la más difícil. Eso…

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