Explorando Cooktown, el histórico lugar de aterrizaje del Capitán Cook

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Visitamos Cooktown, en el extremo norte de Queensland, donde el capitán James Cook varado su barco paralizado y ayudó a fundar un país gigante.

Si ha visto un mapa de Australia, ha visto la enorme y remota pen√≠nsula de Cape York, un √°rea m√°s grande que el Reino Unido, pero con una poblaci√≥n de solo 18.000 habitantes. Hogar del punto m√°s al norte de Australia, la pen√≠nsula del Cabo York apunta hacia el Estrecho de Torres y Nueva Guinea en la esquina noreste de la isla de Australia, del tama√Īo de un continente.

En el extremo sureste de la pen√≠nsula con una poblaci√≥n de alrededor de 2600 se encuentra Cooktown, una peque√Īa ciudad con una gran historia. Paramos por una ma√Īana durante nuestra expedici√≥n en barco peque√Īo alrededor de la Gran Barrera de Coral con Coral Expeditions.

Atlas y botas Mirando a través de las aguas de Cooktown

Como un adicto a la exploración obsesionado con los mapas, las grandes expediciones y los viajes épicos de descubrimiento, estaba muy contento de poner un pie en la tierra legendaria de Cooktown.

Gran continente del sur

El teniente James Cook zarp√≥ de Plymouth, Reino Unido, en 1768 como capit√°n del HMS Endeavour, un barco de carb√≥n reacondicionado. Fue el primero de sus ahora cuatro viajes legendarios al Oc√©ano Pac√≠fico. El barco, de poco menos de 30 metros de eslora, transportaba a 93 hombres con destino a Tahit√≠. Su misi√≥n: observar el ‘tr√°nsito de Venus’.

El Endeavour llevaba m√°s instrucciones “secretas” para tomar posesi√≥n de “un continente o tierra de gran extensi√≥n” que se cre√≠a que exist√≠a en las latitudes meridionales. Cook fue acusado de descubrir el legendario, pero inexplorado, Gran Continente Sur.

En octubre de 1769, el Endeavour llegó a la costa de Nueva Zelanda, convirtiéndose en el primer barco europeo en hacerlo desde el Heemskerck de Abel Tasman en 1642. El barco continuó hacia el norte hasta lo que entonces se conocía como Terra Australis.

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Atlas y botas Un modelo del HMS Endeavour

El 29 de abril, el Endeavour se convirtió en el primer barco europeo en tocar tierra en la costa este de Australia. Cook aterrizó en la costa sur de lo que ahora se conoce como Botany Bay en Sydney.

El Endeavour continuó hacia el norte, navegando a lo largo de la costa este de Australia. El barco y su tripulación evitaron por poco la catástrofe después de encallar en la Gran Barrera de Coral.

Después de deshacerse de las armas y los suministros para aligerar el barco, la tripulación logró liberar el Endeavour. Solo una semana después, vararon el barco en la desembocadura de lo que se convertiría en el río Endeavour en el sitio de la actual Cooktown el 17 de junio de 1770.

Cook y su equipo permanecieron en el lugar durante 48 días mientras realizaban las reparaciones. Aquí se encontraron con la tribu aborigen Guugu Yimithirr, lo que condujo al primer contacto significativo registrado con los pueblos indígenas de Australia.

El 19 de julio de 1770 iniciaron su viaje de regreso al Reino Unido, llegando al puerto ingl√©s de Dover el 12 de julio de 1771 despu√©s de casi tres a√Īos en el mar.

Cooktown hoy

Hoy, Cooktown aprovecha al m√°ximo su historia mar√≠tima con el destacado Museo James Cook en el centro. Ubicado en un hermoso antiguo convento construido en 1899, el museo exhibe reliquias bien conservadas, incluido el ca√Ī√≥n y el ancla del Endeavour, recuperado en 1969 por un equipo de investigaci√≥n estadounidense, as√≠ como entradas de diario y exhibiciones sobre la cultura ind√≠gena local.

Pasamos una hora vagando por las salas del peque√Īo museo, cautivados por las historias representadas. Los extractos de los diarios de Cook son particularmente convincentes. Describen el primer encuentro entre su tripulaci√≥n y la tribu aborigen Guugu Yimithirr, as√≠ como las escaramuzas y la reconciliaci√≥n antes de la partida del barco. Tambi√©n hay un relato de la vida de Cook en una serie de paneles alrededor de las paredes.

Otras galerías albergan objetos de los alumnos y monjas que alguna vez llamaron hogar al convento, cuentos de la fiebre del oro de Palmer y una exhibición dedicada a la herencia china de la región. La Galería Indígena ofrece una visión fascinante de la cultura y la historia del Guugu Yimithiir, particularmente sus perspectivas de los encuentros con Cook y su equipo.

A lo largo del paseo mar√≠timo se encuentra el Parque Bicentenario, salpicado de conmemoraciones del hist√≥rico desembarco. Estos incluyen la estatua de bronce muy fotografiada del Capit√°n Cook, as√≠ como un segundo monumento erigido hace m√°s de cien a√Īos. La alta columna de piedra arenisca y la placa se elevan desde un pedestal cuadrado que incorpora fuentes para beber a cada lado. En el agua tambi√©n hay una roca que marca el lugar donde encall√≥ el Endeavour.

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Atlas y botas La estatua de bronce del Capit√°n Cook

Cerca se encuentra el Muro Milbi, una instalación de mosaico de 12 metros de largo que representa la historia de la tribu aborigen local Guugu Yimithirr. Dividida en tres partes, la instalación muestra las historias de creación del río Endeavour y sus alrededores, el primer encuentro entre los aborígenes de la península del Cabo York y los europeos, así como el referéndum de 1967 cuando los australianos reconocieron los derechos de los aborígenes.

También vale la pena pasar por la pintoresca y encantadora oficina de correos para enviar una postal con un sello temático del Capitán Cook (¡qué más!). La oficina de correos fue fundada en 1880 y también es el hogar de la Oficina Australiana de Meteorología para la región.

Finalmente, est√° Grassy Hill Lookout, la colina de 162 m de altura que ascendi√≥ Cook en busca de un pasaje seguro a trav√©s de los arrecifes. Es aqu√≠ donde tuvo lugar el primer avistamiento europeo registrado de canguros. El cient√≠fico Joseph Banks registr√≥ los animales en su diario como ‘gangurru’ que transcribi√≥ como ‘kangaru’. Las vistas de 360 ‚Äč‚Äčgrados de la ciudad, el r√≠o y el oc√©ano bien merecen la caminata de 20 minutos desde la ciudad.

Fuimos a Queensland para bucear y hacer esn√≥rquel en la Gran Barrera de Coral, pero bajar a tierra en Cooktown, seguir los pasos de la leyenda, aprender sobre su historia √ļnica y pasear por la hermosa ciudad fue un desv√≠o fascinante del ondulante Mar de Coral.

Atlas y botas

Explorando Cooktown: lo esencial

Qué: Explorando Cooktown, el histórico lugar de aterrizaje del Capitán Cook en Australia.

Dónde: Nos alojamos en un camarote de la cubierta superior en Coral Expeditions II. Nuestra habitación era sumamente cómoda y sorprendentemente espaciosa, con mucho espacio de almacenamiento e impresionantes vistas al mar.

Atlas y botas

Las bebidas antes de la cena se serv√≠an en la cubierta superior y las comidas se tomaban en el comedor de la cubierta inferior donde el chef Mark preparaba banquetes para el desayuno, el almuerzo y la cena, as√≠ como el t√© de la ma√Īana y de la tarde.

La capacidad m√°xima de 44 invitados (la nuestra ten√≠a 22) lo convierte en una excelente camarader√≠a y atm√≥sfera, mejorada a√ļn m√°s por una tripulaci√≥n encantadora. En general, fue una manera maravillosa de explorar la Gran Barrera de Coral.

Cuando: El mejor momento para visitar Cooktown, Queensland y la Gran Barrera de Coral es de julio a octubre para una alta visibilidad y poca lluvia y viento.

Cómo: Nos unimos a Coral Expeditions para una expedición de 7 noches desde Cairns a Hinchinbrook Island a Lizard Island y de regreso a Cairns.

Los precios comienzan desde $ 3,680 AUD ($ 2,720 USD) por persona e incluyen todas las comidas, té y café, equipo de snorkel y trajes de neopreno, excursiones de snorkel, viajes guiados en bote con fondo de cristal, presentaciones de biólogos marinos, acceso a islas, parques marinos y parques nacionales, y Sesión de introducción a las habilidades de buceo para buceadores primerizos y traslado de regreso a un hotel o aeropuerto de Cairns. Los precios no incluyen inmersiones ($ 80 AUD / $ 60 USD por persona, por inmersión) ni trajes de aguijón. Tenga en cuenta que no hay acceso a Internet a bordo.

Las expediciones parten y regresan a la terminal de cruceros de Cairns. Se le darán instrucciones para unirse antes de la salida que vale la pena leer con atención, ya que los taxistas no siempre sabrán exactamente adónde ir.

Se puede llegar a Cairns en coche con Hertz Australia, en autob√ļs con Greyhound Australia o en avi√≥n hasta el aeropuerto de Cairns. Reserve vuelos nacionales o internacionales a trav√©s de Skyscanner a los mejores precios.


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Lonely Planet Australia es una guía completa del país, ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de interés y tomar el camino menos transitado.

Divulgar: Exploramos la Gran Barrera de Coral con el apoyo de Coral Expeditions. Todas las publicaciones dicen esto, pero nosotros realmente no Garantizar una cobertura positiva. Decimos lo que pensamos, bueno y malo, para que pueda tomar decisiones informadas con consejos honestos.
Imagen principal: dominio p√ļblico

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