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Explorando el castillo de Gondar en el ‘Camelot de √Āfrica’

noviembre 11, 2020

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Antes de una caminata de tres días en la selva de Simien, tomamos un respiro para explorar el magnífico castillo de Gondar.

El castillo de Gondar es improbable. Es improbable en tama√Īo, estilo y dise√Īo, pero sobre todo en ubicaci√≥n. Despu√©s de todo, esto es Etiop√≠a y si hay que creer en la TIA, deber√≠amos estar mirando paisajes des√©rticos salpicados de √°rboles baobab, no un Camelot al sol.

El castillo de Gondar en la ciudad fortaleza de Fasil Ghebbi evoca leyendas de anta√Īo. Esto no deber√≠a ser una sorpresa dada la Gran Mezquita de Djenn√© y las otras maravillas arquitect√≥nicas de √Āfrica, pero encuentro asombrosa la evocaci√≥n de la Europa medieval, tal vez m√°s porque, como dir√°n los et√≠opes, el suyo es uno de los dos √ļnicos pa√≠ses africanos que fueron nunca colonizado (el otro es Liberia).

Atlas y botas Castillo de Gondar en la ciudad fortaleza de Fasil Ghebbi

Entonces, ¬Ņc√≥mo surgi√≥ esta estructura poco probable? Como ocurre con muchas cosas, su procedencia est√° en la religi√≥n.

La religi√≥n en Etiop√≠a se remonta a miles de a√Īos. De hecho, Etiop√≠a fue solo la segunda naci√≥n, despu√©s de Armenia, en adoptar el cristianismo como su religi√≥n estatal (alrededor del 330 d.C.).

En c.1622, el emperador de Etiop√≠a Susenyos I se convirti√≥ a la fe cat√≥lica romana bajo la influencia de los misioneros portugueses, lo que provoc√≥ a√Īos de rebeli√≥n. Su hijo, Fasiladas, usurp√≥ su gobierno en 1632 y procedi√≥ a restaurar la tradicional Iglesia Ortodoxa Et√≠ope.

El parapeto almenado del castillo de Gondar
Atlas y botas El parapeto almenado del castillo de Gondar

Cuenta la leyenda que varios a√Īos despu√©s de tomar el mando, Fasiladas conoci√≥ a un venerable ermita√Īo cerca del r√≠o Angereb en el norte del pa√≠s. El ermita√Īo le dijo a Fasiladas que construyera su capital all√≠ y el emperador obedeci√≥ debidamente, fundando la ciudad que se convertir√≠a en Gondar, hogar de los castillos y fortificaciones de Fasil Ghebbi.

Gondar fue la capital de Etiopía desde c.1636 hasta 1855, y hoy es el hogar no solo del castillo de Gondar (también conocido como castillo de Fasiladas), sino de varios otros castillos, iglesias, monasterios y edificios reales construidos por los sucesores de Fasiladas.

El castillo del emperador Iyasu
Atlas y botas El castillo del emperador Iyasu

Llegamos a Fasil Ghebbi a través de una de las 12 puertas que marcan el muro de 900 m (2900 pies) que rodea el recinto real. Con los boletos en la mano, cortésmente eludimos al grupo de guías que esperaban y salimos a explorar. (Nos dicen que las guías valen los 200 ETB / $ 7 USD, pero generalmente preferimos explorar por nuestra cuenta).

Naturalmente, comenzamos por la atracci√≥n principal: el imponente castillo de Gondar. Se dice que esta gran estructura fue construida por un arquitecto indio y evoca un sentido de lo surrealista. Las enormes torres de c√ļpula y el parapeto almenado evocan la Europa medieval trasladada a Etiop√≠a. Los enormes muros, hechos de piedra de basalto marr√≥n toscamente tallada que se mantiene unida con mortero, est√°n coronados por un techo plano y una torre rectangular en la esquina suroeste que ofrece vistas lejanas del lago Tana.

Mientras camin√°bamos por el macizo que se avecinaba, era f√°cil imaginar los festines de carne cruda y vino con miel descritos en los libros de historia.

Fasil Ghebbi fue inscrito como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979, pero sus 70.000 metros cuadrados no est√°n completamente restaurados. Fuimos absorbidos por la escala y la grandeza, pero en una inspecci√≥n m√°s cercana notamos paredes descascaradas y piedra desmoronada, sin duda un remanente duradero de la Segunda Guerra Mundial cuando los italianos causaron da√Īos a la ciudad durante la ocupaci√≥n y los brit√°nicos la bombardearon durante la liberaci√≥n.

A√ļn as√≠, Fasil Ghebbi lleva bien sus cicatrices. Cualquier deterioro solo se suma a su aura de un Camelot olvidado hace mucho tiempo, sin embargo, su esplendor original es evidente.

Echamos un vistazo al interior del castillo de Gondar antes de explorar el resto del sitio, que se confunde f√°cilmente con el set de Robin Hood.

Atlas y botas

Adem√°s de la impresionante colecci√≥n de edificios reales dentro del recinto, hay varios otros repartidos por Gondar. Visitamos la iglesia Debre Berhan Selassie para el servicio del domingo por la ma√Īana.

Tambi√©n vale la pena visitar el Ba√Īo de Fasilidas, al que se puede acceder con su boleto Fasil Ghebbi.

Debre Berhan Selassie est√° a un corto trayecto en tuk tuk del centro de la ciudad
Atlas y botas Debre Berhan Selassie est√° a un corto trayecto en tuk tuk del centro de la ciudad

De alguna manera, el castillo de Gondar con sus enormes c√ļpulas y muros almenados es la vista menos esperada en Etiop√≠a. Pero en otros significa perfectamente el pa√≠s. Etiop√≠a es una tierra que subvierte las expectativas; que duele bajo las garras de la presunci√≥n; que detiene a los reci√©n llegados con constante sorpresa. Una estructura como esta o de cualquier tipo no deber√≠a ser un shock en absoluto. Etiop√≠a, como sugiere el lema, es despu√©s de todo la tierra de los or√≠genes.

Explorando el castillo de Gondar: lo esencial

Qué: Visita al castillo de Gondar, también conocido como castillo de Fasilides, en Etiopía.

D√≥nde: Nos alojamos en Lodge du Chateau a segundos del recinto real de Fasil Ghebbi. El albergue est√° dirigido por Simon, un anfitri√≥n consumado y local de Gondar. Simon nos recogi√≥ en el aeropuerto de Axum, nos dio excelentes consejos sobre Gondar e incluso envi√≥ a un miembro del personal para que nos pusiera en el autob√ļs correcto a la salida.

Atlas y botas

Simon afirma que es el mejor desayuno en Etiop√≠a y tenemos que decir que fue ciertamente delicioso: la miel local y el aguacate maduro acompa√Īan al pan reci√©n hecho y al caf√© et√≠ope, mientras que los panqueques de trigo o la tortilla especial son un excelente comienzo del d√≠a. Las vistas de Gondar tambi√©n son agradables.

Las habitaciones son básicas pero funcionales. Las paredes son delgadas, así que traiga tapones para los oídos. El wifi era incompleto durante nuestra estancia, pero esto parecía bastante estándar en Etiopía. Con todo, Lodge du Chateau es una ubicación muy conveniente desde la que explorar el castillo de Gondar.

Cuando: La mejor época para visitar el castillo de Gondar en Etiopía es de octubre a marzo, cuando hay temperaturas agradables, cielos azules y escasas precipitaciones en la mayor parte del país.

C√≥mo: El castillo de Gondar en el recinto real de Fasil Ghebbi est√° a segundos de Lodge du Chateau. La tarifa de entrada es de 200 ETB ($ 7 USD) por persona. Esto incluye un d√≠a en Fasil Ghebbi (horario de apertura de 8:30 a.m. a 12:30 p.m. y de 13:30 a 6:00 p.m.) y un segundo en Fasiladas ‘Bath, a 2 km de distancia. Tenga en cuenta que hay una tarifa adicional si desea usar una c√°mara de video: 75 ETB ($ 3 USD) para una c√°mara peque√Īa y 125 ETB ($ 4.5 USD) para una c√°mara profesional. Puedes recoger un gu√≠a en la entrada. Preferimos explorar por nuestra cuenta.

Volamos desde Axum al aeropuerto de Gondar y conseguimos un traslado a Lodge du Chateau, organizado por el propietario, Simon ([email protected]).

Despu√©s de nuestra estad√≠a en Gondar, fuimos a Bahir Dar usando un autob√ļs Coaster p√ļblico: 100 ETB ($ 4 USD) por persona. Los revendedores en la estaci√≥n de autobuses son muy agresivos, as√≠ que prep√°rate para rechazarlos. En el autob√ļs, evite sentarse en la parte de atr√°s. Ten√≠amos a cinco personas apretujadas en cuatro asientos (¬°seis personas si contamos al beb√©!). Tenga en cuenta que abordamos el autob√ļs a las 9 am y salimos a las 10.15 am mientras esper√°bamos a que el autob√ļs se llenara.

Puede organizar un traslado privado a través de su hotel, pero tenga en cuenta que no hay un servicio oficial de taxi, por lo que estará a merced de los negociadores locales.

Los vuelos nacionales son la forma m√°s r√°pida de viajar en Etiop√≠a (consulte las √ļltimas rutas aqu√≠). Es mucho m√°s barato reservar vuelos en una oficina de Ethiopian Airlines en el pa√≠s. Aseg√ļrese de mencionar si viaj√≥ con ellos a nivel internacional, ya que ser√° elegible para un descuento sustancial.

Addis Abeba es el principal aeropuerto internacional del país. Reserve vuelos internacionales a través de skyscanner.net.


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Lonely Planet Ethiopia es una gu√≠a completa del pa√≠s, ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de inter√©s y tomar el camino menos transitado. Si prefiere viajar en un tour, le recomendamos G Adventures y sus tours para grupos peque√Īos en Etiop√≠a.

Imagen principal: Atlas y botas

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