Explorando las iglesias excavadas en la roca de Lalibela

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Las iglesias excavadas en la roca de Lalibela en Etiop√≠a son los sitios m√°s extraordinarios creados por el hombre en el √Āfrica subsahariana. Esto es lo que aprendimos de nuestros tres d√≠as all√≠.

Las 11 iglesias excavadas en la roca de Lalibela en Etiopía son un punto focal y un lugar de peregrinaje para los cristianos etíopes. A mediados de enero, durante el festival Timkat (Epifanía), miles de fieles vestidos de blanco descienden a las iglesias.

Para los turistas, las iglesias excavadas en la roca de Lalibela son una parada imperdible en los recorridos por el histórico circuito norte de Etiopía.

Situadas en las monta√Īas Lasta de Etiop√≠a a 2.600 m (8.530 pies), las iglesias fueron construidas en el siglo XIII por orden del rey Lalibela. Seg√ļn los informes, orden√≥ la construcci√≥n despu√©s de visitar Jerusal√©n en 1187 a. C., justo antes de que las fuerzas musulmanas invadieran la Ciudad Santa. Las iglesias se construyeron alrededor del propio tramo del r√≠o Jord√°n de Etiop√≠a.

Tallado desde el suelo hacia abajo

Las iglesias no se construyeron desde cero, sino que fueron cinceladas en las colinas de roca volc√°nica roja de la ciudad. Cuenta la leyenda que los miles de trabajadores que trabajaban en la “Nueva Jerusal√©n” de Lalibela durante el d√≠a fueron igualados por √°ngeles que continuaron el trabajo de noche.

Atlas y botas Bet Giyorgis (St George) fue tallado en un solo trozo de roca

Las iglesias no tienen ladrillos, ni bloques ni evidencia de juntas. En cambio, están tallados en trozos sólidos de roca volcánica rosa que subyacen a las laderas de la región. Los trabajadores del siglo XIII cavaron inicialmente en un afloramiento, excavaron una zanja alrededor de un solo bloque gigante de roca, y luego excavarían la iglesia de ese monolito.

Estado de la UNESCO

Las iglesias excavadas en la roca de Lalibela fueron designadas como uno de los 12 sitios del Patrimonio Mundial originales de la UNESCO en 1978. Desde entonces, la lista ha aumentado a m√°s de mil.

Varias de las principales iglesias están protegidas de los elementos por las losas bastante voluminosas de chapa de metal suministrada por la UNESCO para evitar la erosión. No se puede discutir la necesidad de las estructuras, pero restan mérito a la majestad de las iglesias.

iglesias excavadas en la roca de Lalibela Etiopía 18
Atlas y botas Varias iglesias est√°n protegidas por l√°minas de metal

Afortunadamente, al menos para los turistas, la m√°s espectacular de las iglesias de Lalibela, Bet Giyorgis (San Jorge), permanece descubierta. La iglesia est√° colocada en un abismo excavado a 15 m (50 pies) de profundidad en la roca con su techo cruciforme aproximadamente al nivel del suelo.

Itinerario sugerido

Pasamos una tarde y otros dos d√≠as completos explorando las iglesias excavadas en la roca de Lalibela, que fue tiempo m√°s que suficiente. Vale la pena visitar Bet Giyorgis al menos dos veces, incluida una visita al atardecer y una vez m√°s por la ma√Īana para evitar las multitudes.

Planeamos nuestro tiempo de la siguiente manera.

  • D√≠a 1 (tarde): compre boletos y visite las iglesias del norte y Bet Giyorgis
  • D√≠a 2: visita las iglesias del sur
  • D√≠a 3: visite Bet Giyorgis y las iglesias del norte por segunda vez

Si tiene un horario m√°s ajustado, puede renunciar al d√≠a 3 y a√ļn ver todo.

Atlas y botas

El grupo del norte consta de seis sitios: Bet Medhane Alem (Casa del Salvador del Mundo), que se cree que es la iglesia monolítica más grande del mundo; Bet Maryam (Santa María); Bet Denagel; Bet Golgotha, se dice que contiene la tumba del rey Lalibela; la Capilla Selassie; y la tumba de Adán.

El grupo del sur consta de cuatro iglesias: Bet Amanuel, Bet Merkorios (se accede a trav√©s de una serie de trincheras y t√ļneles oscuros), Bet Abba Libanos y Bet Gabriel-Rufael.

Bet Giyorgis se coloca solo al suroeste entre los dos grupos.

Consejos para visitar Lalibela

  • Las gu√≠as no son necesarias, pero son √ļtiles y evitar√°n que los revendedores lo molesten
  • Tenga cuidado al grabar videos con una c√°mara profesional: se nos pidi√≥ que paguemos m√°s por usar nuestra peque√Īa c√°mara resistente Olympus
  • No hay agua a la venta en los sitios, as√≠ que empaca mucha
  • Si no est√° utilizando una gu√≠a, solicite ayuda e instrucciones a los inspectores de boletos o guardias.
  • No se pierda los t√ļneles: no se encuentran f√°cilmente, por lo que es posible que deba preguntar
  • Lleve una antorcha para las secciones del t√ļnel.
  • Las iglesias del sur son posiblemente mejores: menos techos de la UNESCO
  • Si te molesta, vale la pena decir que lo visitaste ayer con un gu√≠a.
  • Todos los sitios son m√°s tranquilos por las ma√Īanas.
  • Los conductores de tuk tuk son expertos en regateo, ¬°as√≠ que ten cuidado de no pagar demasiado! Seguimos los consejos de nuestro hotel y pagamos lo siguiente que parec√≠a justo:
    • 50 birr de las iglesias del sur restaurante Ben Abeba en las afueras de la ciudad
    • 40 birr del norte al pueblo restaurante Ben Abeba
    • 20 birr desde el centro de la ciudad (Ethiopia Airlines) hasta el hotel Top Twelve

Iglesias rupestres de Lalibela: lo esencial

Qué: Explorando las iglesias excavadas en la roca de Lalibela.

Dónde: Nos alojamos en el Top Twelve Hotel, un hotel íntimo de gestión local con solo 12 habitaciones (explicando el nombre). Las habitaciones son limpias y funcionales y ofrecen wifi confiable, algo raro de encontrar en nuestra experiencia. El verdadero atractivo, sin embargo, son las extraordinarias vistas de las colinas circundantes.

Atlas y botas

El personal de habla inglesa es servicial y estar√° dispuesto a ofrecer consejos sobre qu√© hacer y d√≥nde comer (pruebe el cercano restaurante Ben Abeba para ver el atardecer). Top Twelve est√° a 15 minutos a pie del grupo de iglesias del norte y a unos 25 minutos del grupo del sur. Alternativamente, puede simplemente llamar a un tuk tuk que pasa (consulte ‘C√≥mo’ a continuaci√≥n para obtener m√°s detalles).

Cuando: La mejor época para visitar Lalibela en Etiopía es de octubre a marzo, cuando hay temperaturas agradables, cielos azules y escasas precipitaciones en la mayor parte del país.

C√≥mo: La tarifa de entrada a Lalibela es de 1.355 birr por persona ($ 50 USD) e incluye la entrada a todas las iglesias excavadas en la roca por un per√≠odo de cuatro d√≠as. No reservamos una gu√≠a, pero es una buena idea hacerlo no solo como gu√≠a, sino tambi√©n para evitar ser acosados ‚Äč‚Äčpor revendedores. Los gu√≠as con licencia cuestan 200 birr ($ 7) por d√≠a y se pueden reservar en la taquilla.

Un tuk tuk del Top Twelve Hotel no debería costar más de 30 birr ($ 1 USD) para las iglesias del norte y 50 birr ($ 1,8 USD) para las del sur. La famosa Bete Giyorgis (San Jorge) se encuentra entre los grupos norte y sur.

Se pueden tomar vuelos nacionales a Lalibela desde Addis Abeba, Bahir Dar, Gondar y Mekele (consulte las √ļltimas rutas aqu√≠). Es mucho m√°s barato reservar vuelos en una oficina de Ethiopian Airlines en el pa√≠s.

Aseg√ļrese de mencionar si vol√≥ con ellos a nivel internacional, ya que ser√° elegible para un descuento sustancial. El servicio de transporte desde el aeropuerto hasta el hotel Top Twelve cuesta 100 birr por persona (3,5 USD) por trayecto. Puede reservarlo con antelaci√≥n a trav√©s del hotel ([email protected]).

Los traslados por tierra se pueden organizar a trav√©s de Girma Debash, el agente asociado con el hotel Top Twelve: hikelalibelatours.com, [email protected] Tenga en cuenta que los traslados en Etiop√≠a tienden a organizarse a trav√©s de una especie de red de conductores en voz baja, por lo que puede llevar unos d√≠as organizarlos, ¬°y resultar costosos!

Reservamos un traslado de Lalibela a Mekele (290 km) a través de Girma por 2160 birr ($ 80) y lo usamos como base para calcular otras tarifas. Tenga en cuenta que se le puede pedir que pague el viaje de regreso del conductor si no ha conseguido clientes para el viaje de regreso.

Los vuelos nacionales son la forma m√°s r√°pida de viajar en Etiop√≠a (consulte las √ļltimas rutas aqu√≠). Es mucho m√°s barato reservar vuelos en una oficina de Ethiopian Airlines en el pa√≠s. Aseg√ļrese de mencionar si vol√≥ con ellos a nivel internacional, ya que ser√° elegible para un descuento sustancial.

Addis Abeba es el principal aeropuerto internacional del país. Reserve vuelos internacionales a través de skyscanner.net.


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Lonely Planet Ethiopia es una gu√≠a completa del pa√≠s, ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de inter√©s y tomar el camino menos transitado. Si prefiere viajar en un tour, le recomendamos G Adventures y sus tours para grupos peque√Īos en Etiop√≠a.

Imagen principal: Atlas y botas

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