Fin del camino: conduciendo a Yaviza en el Darién

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Puesto de control de la policía de Darien Gap

“¡Vamos!” espeta el hombre fuertemente armado vestido con uniforme militar. De mala gana lo seguimos a él y a su AK-47 desde nuestro autobús escolar disco y tropezamos con la luz de la mañana.

La Carretera Panamericana es una red de carreteras de 29,800 millas que se extiende desde el estado de Alaska hasta el extremo sur de Argentina en América del Sur.

Este tramo casi continuo de pavimento interconectado tiene solo una ruptura: una sección corta de 60 millas de selva tropical remota entre Panamá y Colombia con una reputación peligrosa.

Viajando hacia el Darién Gap

El viaje comenzó alrededor de las 3 de la mañana en la ciudad de Panamá cuando abordé un colorido Diablo rojo bus público junto con otros 2 gringos: Gabriel de 25 años de Brasil y Susan de 49 años de los Estados Unidos. Nos conocimos por primera vez en un bar de yates la noche anterior, con el meta común de explorar uno de los lugares menos visitados de América.

La espesa selva tropical finalmente se traga la sección norte de la carretera en un pequeño pueblo panameño llamado Yaviza, a 30 millas de la frontera con Colombia.

Nuestro primer obstáculo para entrar en el Darién Gap fue simplemente hacer nuestro camino hacia este aislado pueblo remanso conocido como un refugio para contrabandistas, prostitutas y fugitivos.

El hecho de que haya una carretera que lleva a Yaviza no significa que simplemente pueda subirse a un autobús e irse.

Retenes militares de Yaviza Panamá
Más obstáculos en nuestro camino a Yaviza

Una reputación notoria

Debido al historial de tráfico de drogas, secuestro, contrabando de armas y actividad guerrillera antigubernamental del Darién, el acceso al área está muy restringido. Se necesitan permisos especiales para que los extranjeros ingresen; y aunque habíamos obtenido la aprobación formal, nuestro viaje fue todo menos sencillo.

Los tres intentamos descansar durante la primera etapa del viaje antes del amanecer, pero dormir era casi imposible mientras viajaba en un viejo autobús escolar estadounidense con amortiguadores rotos, frenos chirriantes, música colombiana a todo volumen y una potente luz de discoteca multicolor que deslumbraba el interior cada vez que el conductor abría la puerta para pasajeros adicionales.

Así que 4 horas después, cuando finalmente llegamos a nuestro primer puesto de control policial en el pueblo de Agua Fría, todos fuimos un poco lentos para movernos.

Una vez fuera del autobús, un joven oficial toma nuestros pasaportes y comienza a acribillarnos con preguntas en español.

¿A donde vamos? Cual es nuestra mision? ¿Con quién nos reuniremos?

El breve interrogatorio al costado de la carretera termina abruptamente cuando nos dice que debemos dar la vuelta y regresar …

¿Estás bromeando no?

Parece que nadie de la base del Senafront (policía fronteriza de Panamá) le ha informado sobre 3 gringos que viajan al Darién. Nos explica que esta provincia es un lugar peligroso. Estamos restringidos de ir más lejos.

Tenía miedo de esto. Le rogamos que se comunique con la base por radio y hable con el comandante. Definitivamente, todos hemos recibido permiso para pasar estos obstáculos, ¡simplemente se han olvidado de notificarlo!

Sin embargo, los tres no vamos a rendirnos tan fácilmente, y persistimos con nuestras objeciones. Eventualmente se rinde y hace la llamada. Treinta minutos después tenemos el luz verde para continuar nuestra búsqueda. :RE

Mientras tanto, unos 20 lugareños que viajan en autobús con nosotros también se han visto obligados a esperar. Es comprensible que no estén muy contentos.

Pero antes de que podamos salir, hay un nuevo problema. Nuestro fabuloso autobús discoteca rosa y blanco no arranca. El conductor y su asistente abren el capó para inspeccionar el motor, lo que nos da una excelente vista de cerca de la mujer desnuda con aerógrafo profesional en el frente.

Yaviza Bus Panamá
Tratando de arreglar nuestro Disco Bus

¡Salvado por una mecánica!

Susan, nuestra ligeramente Espaciado pero robusto compañero de viaje y superviviente de la selva de los EE. UU., se ofrece a ayudar a arreglar el autobús con sus años de experiencia trabajando en motores de yates.

¡Pero en América Latina, una mujer que da un consejo a un hombre sobre cómo reparar un motor es absolutamente ofensivo! Se niegan absolutamente a escucharla.

Sin embargo, por supuesto, su diagnóstico es correcto, y una vez que los hombres actúan a regañadientes según su consejo, podemos avanzar nuevamente hacia nuestro objetivo. Yaviza.

El paisaje fuera de nuestras ventanas es una mezcla de granjas ganaderas bien taladas y operaciones de tala de aspecto dudoso. Algunos de estos viejos árboles de la jungla son de un tamaño tan monstruoso que solo uno cabrá en los camiones madereros que pasan junto a nosotros por la carretera llena de baches.

Pronto se destruyeron franjas gigantes de selva tropical a ambos lados de esta carretera una vez que se completó. Una mayor deforestación es uno de los muchos argumentos en contra de completar finalmente una ruta hacia América del Sur en el futuro.

Nada es fácil en el Darién …

Ahora son las 9:30 am y nos vemos obligados a detenernos en otro control policial en las afueras de la localidad de Metetí. A pesar de que el autobús está lleno, somos los únicos a los que se les pide nuestra identificación. Tres extranjeros que no pertenecen aquí.

Para este momento, estamos seguros de que todo el proceso se desarrollará sin problemas porque todo se resolvió en el último obstáculo. ¿Derecho?

No

Una vez más nos vemos obligados a bajar del autobús para explicarnos, y una vez más estos soldados disfrazados de policías deben radiar en la sede de la ciudad de Panamá. Pero ahora lleva aún más tiempo, más de una hora.

¡Ninguno de estos puestos de avanzada parece hablar entre ellos en absoluto!

Mientras tanto, nuestro autobús (comprensiblemente) se ha cansado de esperar a que discutamos con estos tipos en cada parada, y finalmente decide dejarnos y despegar. ¡Con todo nuestro equipo todavía dentro!

No hay nada que podamos hacer. Nuestras mochilas se han ido, y si intentamos correr detrás del autobús, es probable que nos dispare el $% # & er de aspecto enojado en la torre de vigilancia sobre la carretera.

Rogamos a la policía que detenga el autobús o que nos deje ir tras él. Nos ignoran por completo.

Darien Gap Yaviza Panamá
Fin del Camino: Yaviza

¿Llegaremos al Darién?

Pero una vez que nuestros permisos para viajar a Yaviza han sido finalmente confirmados, un comandante comprensivo cede y se adelanta por radio para que un taxi saque nuestras maletas del autobús y las traiga de regreso.

Reunidos con nuestro equipo nuevamente, saltamos a un local colectivo (taxi-furgón público) y continuar por la carretera en deterioro hacia Yaviza.

Alrededor del mediodía llegamos a una ciudad de aspecto destartalado con casas encaramadas sobre pilotes a lo largo del lado de un serpenteante río de la jungla marrón. La gente se mueve por la calle, cargando camiones volquete gigantes llenos de plátanos traídos en canoas desde plantaciones indígenas río arriba.

La gran carretera Panamericana se estrecha en un camino simple que termina con una pasarela colgante que cuelga sobre el agua.

¡Al final! 145 millas y 9 horas después llegamos al final del camino.

Bienvenidos a Yaviza. Entrada no oficial al Darién Gap.

Quién sabe qué aventuras nos esperan dentro …

Recursos de planificación de viajes
Mapa de localización: Yaviza, Panamá

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