Fotografiar a la gente local: 10 consejos de expertos

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Hablamos con varios expertos sobre cómo navegar por la ética de fotografiar a la gente local y presentamos sus mejores consejos.

En Atlas & Boots hemos fotografiado unos paisajes increíbles, desde el crujiente hielo azul del glaciar Perito Moreno hasta los míticos moai de la Isla de Pascua. En lo que somos menos buenos es en fotografiar a la gente local.

Esto puede tener su origen en un art√≠culo que le√≠ una vez que preguntaba c√≥mo nos sentir√≠amos en el oeste si alguien se detuviera en la calle para tomar una foto de nosotros o de nuestros hijos y luego se fuera sin decir una palabra. Claramente, encontrar√≠amos esto intrusivo. Y, sin embargo, el campo de la fotograf√≠a de retratos florece con suntuosas im√°genes de n√≥madas y tribus que adornan cada n√ļmero de National Geographic y similares.

Entonces, ¬Ņcu√°l es el secreto? ¬ŅC√≥mo es que algunos fot√≥grafos parecen meterse bajo la piel de una comunidad y salir con fotos tan impresionantes? Hablamos con varios expertos en fotografiar gente local y compartimos sus consejos a continuaci√≥n.

1. No observes, participa

‚ÄúComencemos con un hecho simple: hacer retratos de extra√Īos no es una tarea f√°cil‚ÄĚ, dice Oded Wagenstein, fot√≥grafo cultural y colaborador de las ediciones israel√≠es de National Geographic y National Geographic Traveler.

‚ÄúSalir de nuestra zona de confort y acercarse a un extra√Īo en la calle es algo que la mayor√≠a de la gente considera intimidante. As√≠ que mi consejo es: no lo hagas. No se acerque a la gente en la calle. Lo que debes hacer es pasar de ser un observador a ser un participante, un participante de una experiencia local que involucra a la gente ‚ÄĚ, dice Oded.

Caballero cubano, Cienfuegos en Cuba (Imagen: © Oded Wagenstein)

‚ÄúEn el nivel m√°s b√°sico, es mucho m√°s f√°cil tomar retratos de los due√Īos de puestos de mercado si les compras algo‚ÄĚ, agrega. ‚ÄúEn mis talleres de fotograf√≠a, insisto en que no solo hacemos buenas fotos, sino que tambi√©n, y lo que es m√°s importante, tenemos experiencias significativas en el campo. Por ejemplo, cambiando la habitaci√≥n del hotel por una casa de familia por una noche o dos o comiendo comida callejera local tanto como podamos “.

Al trabajar y hablar con la gente local, Oded tiene acceso a entornos m√°s √≠ntimos: ‚ÄúSiempre trabajo con un gu√≠a local que puede llevarnos a lugares a los que los turistas no pueden ir. Con solo charlar con la gente, me ofrecen participar en los eventos de su vida, como bodas, cumplea√Īos e incluso funerales. Al participar, puedo tomar mejores retratos de una manera mucho m√°s divertida y significativa que simplemente detener a alguien en la calle “.

2. Aprenda algo del idioma local

Como una extensión de lo anterior, trate de aprender algo del idioma local, aconseja el fotógrafo documental Nick St. Oegger.

dummer, fotografiando gente local
Baterista, Gjirokaster en Albania (Imagen: © Nick St.Oegger)

Nick, que ha trabajado con Reuters, Le Monde y De Standaard, dice: “Conocer otro idioma es una de las habilidades más importantes que puede desarrollar como viajero. Solo te abrirá más puertas, permitiéndote comunicarte con personas que de otro modo no podrías.

Incluso si solo aprende los conceptos básicos del idioma en el país que está visitando, la gente local generalmente se abrirá a usted. Saludar a alguien, preguntarle cómo está, agradecerle, en su propio idioma, tiene una forma de desarmarlo y mostrarle respeto. Después de todo, eres un invitado en su país.

Esto realmente me ha ayudado a que la gente me permita fotografiarlos en un país como Albania, donde muchos todavía sospechan de las cámaras y los fotógrafos. Si te encuentras con una interrupción de la comunicación, simplemente ríete.

La gente suele ser curiosa, e incluso si no puedes comunicarte con palabras, los humanos tienen una manera encantadora de llevarse bien de todos modos. La amabilidad y la sonrisa son muy √ļtiles “.

3. Respete su tiempo y sus costumbres.

Al fotografiar a la gente local, la velocidad es un componente crucial, dice el fotógrafo de retratos Marcel Kolacek:

‚ÄúCuando se dispara al aire libre, todo cambia muy r√°pidamente. Desde la luz hasta el sujeto, nada es como imagina, nada es perfecto. Est√°s luchando constantemente con condiciones variables. La gente en la vida cotidiana nunca se detiene para disparar. Como tal, nunca los haga esperar varios minutos. Incluso un minuto es mucho tiempo para una persona que acaba de conocer. La mayor√≠a de mis retratos tardaron unos segundos “.

Mujer musulmana, fotografiando mujeres locales
Mujer musulmana, Polhena en Sri Lanka (Imagen: © Marcel Kolacek)

Tambi√©n es importante conocer las costumbres locales, dice Marcel: ‚ÄúUna parte integral es el respeto, los buenos modales, la tolerancia y la capacidad de adaptarse a las condiciones locales. Ayuda si realmente quieres conocer su cultura y est√°s realmente interesado “.

Al tomar la foto de arriba de una mujer musulmana, Marcel sab√≠a que ten√≠a que obtener no solo su permiso, sino tambi√©n el de su esposo: ‚ÄúLe pregunt√© al esposo si pod√≠a tomar un retrato de su esposa en la calle. El acepto. Es profesora de idioma ingl√©s y madre de dos hijos. Luego conversamos un rato sobre la cultura isl√°mica. Hice muchas preguntas sobre la poligamia, sobre las mujeres y el extremismo. Respondi√≥ a mis preguntas y fue muy √ļtil “.

4. Viaja solo

Viajar solo es una excelente manera de hacerse querer por los lugare√Īos y abrir l√≠neas de comunicaci√≥n.

Mujer siberiana, fotografiando a la población local
Mujer Nenet entre renos, Península de Yamal en Siberia (Imagen: © Lexi Novitske)

La fot√≥grafa Lexi Novitske dice: ‚ÄúEspecialmente como mujer, he descubierto que la gente se abre a m√≠ mucho m√°s como una viajera soltera. Me invitan a sus casas, empujan a sus beb√©s en mis brazos y se unen por curiosidad por mis diferencias culturales. Incluso recuerdo un momento en el que hice que todas las mujeres de un peque√Īo pueblo de Etiop√≠a se pintaran las u√Īas con una peque√Īa botella de esmalte de u√Īas que traje. Estar solo tambi√©n ayuda porque puedes tener mucho m√°s tiempo para interactuar con los sujetos sin presi√≥n “.

Si viaja con un acompa√Īante, aseg√ļrese de que sea paciente, dice Lexi. ‚ÄúMi novio es un asistente y un portero maravilloso, as√≠ que trato de llevarlo‚ÄĚ, agrega con una sonrisa ir√≥nica.

5. Lleva una c√°mara Polaroid

Es bueno devolver algo a la gente local, especialmente cuando sienten curiosidad por tu c√°mara.

‚ÄúSi puede caberlo en su equipaje / mochila, invierta en una c√°mara Polaroid peque√Īa‚ÄĚ, aconseja Lexi. ‚ÄúDe esa manera, puedes darles a tus sujetos una ficha en lugar de simplemente tomarla. Por lo general, disparo en comunidades bastante remotas, por lo que la transferencia digital de fotos no es realmente una opci√≥n “.

6. Asiste a festivales y eventos rurales

Los festivales y celebraciones ofrecen una gran oportunidad para tomar fotografías de personas cuando esperan ser fotografiadas. Esta es una buena forma de iniciarse en la fotografía de retratos. Una vez que gane confianza, puede pasar a eventos rurales más remotos con más oportunidades para retratos íntimos.

Nomad, fotografiando a la gente local
N√≥mada kazajo, monta√Īas de Altai en Mongolia (Imagen: ¬© David Baxendale)

‚ÄúIntento asistir a festivales como el Nadaam rural en el glaciar Tsambagarav en las monta√Īas Altai de Mongolia, o Kumbh Mela en la India‚ÄĚ, dice David Baxendale, fot√≥grafo de viajes que ha trabajado con Lonely Planet, National Geographic y The Discovery Channel.

‚ÄúAsistir a eventos rurales te brinda grandes oportunidades de fotografiar a n√≥madas y personas religiosas que pueden haber viajado muchas millas para asistir‚ÄĚ, dice David. ‚ÄúTambi√©n trato de explorar una ubicaci√≥n de antemano para tener una idea de un gran fondo o iluminaci√≥n que pueda mejorar una imagen. Esperar en ese lugar durante unas horas a que llegue la persona adecuada es una gran t√©cnica que puede dar resultados espectaculares “.

7. Entregue su c√°mara

‚ÄúHay situaciones en las que la gente desconf√≠a de las c√°maras‚ÄĚ, dice Lexi. ‚ÄúA veces es una creencia espiritual que la c√°mara les roba una parte de su alma, o la cautela de que su foto sea usada en su contra. Sin embargo, siempre hay un ni√Īo que siente curiosidad por la c√°mara y est√° ansioso por comenzar a tomar fotos de su familia y amigos. Una vez que algunos se re√ļnen para ver las im√°genes, otros a menudo tambi√©n piden que se les tomen fotos “.

8. No se deje intimidar por el rechazo

‚ÄúA veces la gente no quiere que le tomen fotograf√≠as, s√© que a menudo no lo hago‚ÄĚ, dice Peter, nuestro fot√≥grafo residente en Atlas & Boots. ‚ÄúDependiendo de las condiciones locales, las circunstancias y el estado de √°nimo de una persona, es muy posible que te rechacen. No es nada malo y no debes dejar que te desanime. Agrad√©zcales y guarde su c√°mara. Alguien que se sienta inc√≥modo cuando le tomen una fotograf√≠a probablemente no ser√≠a un buen tema de todos modos “.

Hombre indio religioso
Hombre religioso, Rajasthan en India (Imagen: © Peter Watson)

‚ÄúUna de mis fotos favoritas es la de un hombre religioso que conoc√≠ en una estaci√≥n de tren en Rajasthan, India‚ÄĚ, dice Peter. ‚ÄúCuando le pregunt√© por primera vez si pod√≠a tomarle una foto, se neg√≥. M√°s tarde, me vio hablar y disparar a otros hombres locales en la estaci√≥n. Despu√©s de un rato, se acerc√≥ y pregunt√≥ si ahora pod√≠a tomarse una foto. Pas√≥ unos momentos arreglando su atuendo y presentando los √≠conos religiosos en su pecho antes de posar con orgullo para su fotograf√≠a “.

9. ¬°No pienses demasiado!

La buena fotografía de retratos a menudo ocurre de manera espontánea, dice Janet Kotwas, una fotógrafa galardonada que vive en Alaska.

Cowboy, Colorado en los EE. UU., © Janet Kotwas
Cowboy, Colorado en los EE. UU. (Imagen: © Janet Kotwas)

‚ÄúAbraza la espontaneidad. Si ves esa imagen √ļnica en la vida, ¬°t√≥mala! ” dice Janet. ‚ÄúTrate de no pensar demasiado o manipular demasiado la escena. Puede perder el momento y las imperfecciones pueden ser hermosas. Si est√°s buscando algo especial, prueba nuevos √°ngulos: baja, dispara desde arriba, ac√©rcate para llenar tu encuadre. Deje que la historia se desarrolle de forma natural, luego capture el momento de manera √ļnica; c√≥mo lo ves a trav√©s de tu lente, de manera diferente a todos los dem√°s “.

Lexi subraya este punto: ‚ÄúEs importante no tomarse demasiado en serio al fotografiar. No obsesiones ni molestes a tus sujetos tratando de posicionarlos de la mejor manera y con la mejor expresi√≥n. En cambio, s√© juguet√≥n. ¬°Que te diviertas! Fotograf√≠e a los ni√Īos haciendo piruetas, intercambie ropa y juegue a disfrazarse, ¬°t√≥mese selfies! “

10. Decide dónde estás para pagar

Seguir los pasos anteriores facilitará la fotografía de la gente local, pero siempre existe la posibilidad de que se le pida que pague algo de dinero por el privilegio. La ética en torno a esto es un punto de debate. Algunos lo han comparado con la prostitución; otros responden preguntando por qué no lo llamamos prostitución cuando Kate Moss posa para fotografías.

Ni√Īa peruana
Tiempo de sue√Īos Ni√Īa peruana, islas de los Uros en Per√ļ (Imagen: ¬© Siempreverde22 | Dreamstime)

En t√©rminos de nuestra opini√≥n, cuando tuvimos la oportunidad de fotografiar a una ni√Īa en las Islas Uros en Per√ļ a cambio de unos soles, la rechazamos. Tratarla como una mercanc√≠a le resultaba desagradable, pero ¬Ņera esto solo el paternalismo occidental en juego?

Decidir su posición facilitará las interacciones en el momento. Cualquiera que sea su punto de vista, es una buena idea llevar algunas monedas en caso de que alguien le pida dinero en forma retrospectiva (es decir, después de estar de acuerdo y posar para una foto).

En general, fotografiar a la gente local tiene como objetivo capturar la belleza y la diversidad de los seres humanos en todo el mundo. El consejo general de nuestros expertos es hablar con las personas, sonreírles y reír con ellas. Es mucho más fácil capturar la belleza cuando se toma el tiempo para experimentarla.


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Vea más bellos retratos en Before They Pass Away de Jimmy Nelson, una colección de fotografías que cubre 30 tribus remotas de todo el mundo.

Imagen principal: © Lexi Novitske

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