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Geeking out en la presa de Itaipu

noviembre 10, 2020

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Peter pens√≥ que estaba bromeando cuando le suger√≠ reservar el tour especial extendido de la presa de Itaipu. La megaestructura, dividida geogr√°fica y pol√≠ticamente entre Brasil y Paraguay, es uno de los proyectos hidroel√©ctricos m√°s grandes del mundo. Con 18 enormes generadores de turbinas y un embalse de 160 km (100 millas), la presa de Itaip√ļ genera 90 millones de megavatios hora de energ√≠a cada a√Īo. Para poner eso en contexto, Brasil tendr√≠a que quemar 536 mil barriles de petr√≥leo por d√≠a para obtener energ√≠a equivalente de las termoel√©ctricas.

Naturalmente, quería saber más.

Mientras me entusiasmaba con Itaipu, Peter rápidamente se dio cuenta de que no estaba bromeando. A pesar de las reservas, admitió que si me podía llevar a acampar en Colombia y hacer trekking en Cotopaxi, podría llevarlo a un recorrido de dos horas y media por una represa (#geekrule).

El Tour Especial de la Represa de Itaipu permite a los visitantes ingresar a las secciones internas de la represa. A diferencia del Tour panor√°mico m√°s econ√≥mico y m√°s gen√©rico, el Tour especial alberga a un peque√Īo n√ļmero de clientes y, por lo tanto, ofrece una mirada m√°s √≠ntima entre bastidores.

Nuestra visita comenz√≥ a bordo de un c√≥modo autob√ļs en el que conocimos a nuestra gu√≠a triling√ľe, Helena (que hablaba ingl√©s, espa√Īol y portugu√©s). Helena dio una charla introductoria y entreg√≥ botellas de agua, redecillas para el cabello y cascos a nuestro grupo de siete.

Atlas y botas

Nuestra primera parada fue en Central Belvedere y Poty’s Panel Station. Desde aqu√≠, ten√≠amos una vista panor√°mica de la presa y el aliviadero, que se utiliza para drenar el exceso de agua durante los meses de lluvia.

Desafortunadamente, el aliviadero no fluía durante nuestro tiempo allí, pero la gigantesca estructura de concreto era impresionante.

Creative Commons El aliviadero est√° activo de diciembre a febrero, dependiendo de las precipitaciones

Mientras nos maravill√°bamos de la escala, Helena nos pregunt√≥ a Peter y a m√≠ si √©ramos ingenieros como nuestros compa√Īeros visitantes.
“No, s√≥lo nerds”, le dije.
Ella ri√≥. “No, pero ¬Ņen serio?”
“Erm, en serio, solo nerds”.
“Ah.” Ella dej√≥ de re√≠r.

Luego nos dirigimos a la Estación Concrete Dam, ubicada en la parte superior de la presa donde se encuentran las compuertas de toma de agua de las unidades generadoras. Disfrutamos de una vista privilegiada del embalse de la planta y del río Paraná, que retoma su curso una vez pasa la presa.

Aqu√≠, nos enteramos de que la represa de Itaip√ļ produce el 17% de la energ√≠a de Brasil y el 75% de la de Paraguay. Curiosamente, como el pa√≠s mucho m√°s peque√Īo, Paraguay no usa su 50% de participaci√≥n de energ√≠a y vende parte de ella a Brasil.

Atlas y botas

Nuestra siguiente parada nos llev√≥ dentro de la presa hasta la estaci√≥n Cathedral, llamada as√≠ por la arquitectura hueca similar a la de una catedral. En nuestro camino hacia all√≠, paramos en una serie de enormes conductos, que transportan hasta 700.000 litros de agua por segundo (o la mitad del caudal de las Cataratas del Iguaz√ļ dentro de cada conducto).

En el interior, nos detuvimos en un corredor de un kilómetro de largo para observar la abrumadora escala de la planta.

Atlas y botas

Luego continuamos hasta la Sala de Comando Central. Aquí, miramos boquiabiertos a los técnicos que controlan las operaciones de la planta de energía. La habitación, llena de computadoras y paneles electrónicos, recordaba a una película espacial. Como graduado en Ciencias de la Computación con más que un interés pasajero en Star Trek, este era el paraíso de los geek.

Atlas y botas

Todos los t√©cnicos de la represa de Itaip√ļ son biling√ľes en espa√Īol y portugu√©s y se hacen esfuerzos para emplear una mezcla uniforme de paraguayos y brasile√Īos. La naturaleza colaborativa del proyecto nos record√≥ una franja amarilla que atraviesa el suelo y representa la frontera entre los dos pa√≠ses.

Nos detuvimos para observar algunos de los equipos magníficamente poderosos que se utilizan para hacer funcionar la planta, luego nos trasladamos a la Estación del Canal de Salida, donde el agua fluye desde las turbinas hacia el río Paraná.

Atlas y botas

Nuestra √ļltima parada fue en Gallery Station, donde vimos a los trabajadores en bicicleta cruzar la galer√≠a de un kil√≥metro. Una vez m√°s, nos maravillamos de la enorme escala de la represa de Itaip√ļ.

Atlas y botas

Tan grandiosa es la estructura que fue nombrada en 1994 como una de las siete maravillas modernas del mundo. Por supuesto, el título no fue fácil. Con un costo de construcción de $ 19.6 mil millones de dólares, la presa es uno de los objetos más caros jamás construidos. Cambió el curso del séptimo río más grande del mundo, movió 50 millones de toneladas de tierra y roca, desplazó a 10.000 familias y ahogó el salto Guaíra, la cascada más grande del mundo por volumen.

El resultado es el generador de energía limpia renovable más grande del mundo, un testimonio del hecho de que el progreso no siempre es indoloro.

Si las Cataratas del Iguaz√ļ nos hicieron sentir humildes por el poder de la naturaleza, entonces la Represa de Itaip√ļ despert√≥ en nosotros un orgullo por la tecnolog√≠a humana.

Claramente, el Tour Especial no es para todos, pero si tiene alg√ļn inter√©s en la tecnolog√≠a, la ciencia o la ingenier√≠a, no debe perderse la presa de Itaip√ļ.

ITAIPU DAM: Lo esencial

Qué: Tour especial de 2,5 horas por la represa de Itaipu. El recorrido incluye siete paradas en diferentes áreas de la presa, incluido el corredor de un kilómetro y la sala de comando central.

Dónde: En la frontera de Brasil y Paraguay, a 12 km del centro de Foz do Iguaçu en Brasil y a 25 km de Ciudad del Este en Paraguay.

Cuando: Observe el aliviadero en acción entre los meses de diciembre y febrero, cuando las compuertas de acero están abiertas durante la temporada de lluvias. La apertura del aliviadero no sigue un horario preestablecido ya que está directamente relacionada con el nivel del lago, así que verifique primero.

Visitas guiadas en inglés disponibles a las 8 am, 10 am, 13:30 pm y 15:30 pm Рreserve con anticipación.

Cómo: Los boletos para el Tour Especial cuestan $ 25 USD y deben reservarse con anticipación. El Tour Panorámico más corto cuesta $ 12 USD; gratis si visita desde el lado paraguayo.

Para visitar como parte de un recorrido organizado, reserve a trav√©s de iguassufallstour.com o env√≠e un correo electr√≥nico a [email protected]

Alternativamente, reserve boletos directamente enviando un correo electr√≥nico a [email protected] y tome un taxi hasta el centro de visitantes (a 12 km del centro de Foz do Igua√ßu, a 25 km de Ciudad del Este; aproximadamente $ 5 USD).

Si toma el transporte p√ļblico desde Foz do Igua√ßu, tome un autob√ļs Consorcio Sorriso en las l√≠neas ‘Conjunto C Norte’ o ‘Conjunto C Sul’, con salida desde la terminal central de Foz do Igua√ßu. El viaje dura aproximadamente 30 minutos y la tarifa es de $ 2.40 BRL ($ 0.6 USD).

Para llegar a la represa de Itaipu desde Ciudad del Este en Paraguay, dir√≠jase a la terminal de autobuses urbanos y aborde cualquier autob√ļs marcado como Hernandarias. B√°jese donde la carretera se bifurca hacia Hernandarias e Itaipu (el conductor puede ayudar). La presa de Itaipu se encuentra a tres minutos a pie de la parada de autob√ļs, pero tenga en cuenta que no hay pasos de peatones. El viaje dura aproximadamente 50 minutos y la tarifa es de 5,000 PYG ($ 0.85 USD).

Nota: La edad m√≠nima para el Tour Especial es de 14 a√Īos. No se permiten chanclas, zapatos de tac√≥n, shorts y faldas durante la visita. Solo se permiten sandalias si se ajustan bien al tal√≥n, sin tacones altos y si tienen suela de goma.


Imagen principal: Atlas y botas

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