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Haciendo autostop en América: en un avión (Parte 8)

noviembre 10, 2020

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Haciendo autostop en América: volando por los cielos amistosos
Ohio, Estados Unidos

La actualización que estabas esperando. Cómo diablos me las arreglé para hacer autostop en un avión. Incluso después de que me echaran del aeropuerto.

EMPIEZA AQUI: Autostop en América

El día 29 de mi aventura de autostop comienza en Columbus Ohio en el Wayfaring Buckeye Hostel ubicado en el campus de la Universidad Estatal de Ohio. El lugar está completamente lleno, pero lograron apretujarme por una noche.

En el interior, encuentro varios dormitorios, 2 cocinas y una ba√Īera de hidromasaje en la parte trasera. Que uso felizmente para quitarme la fatiga del camino con una cerveza en una mano mientras charlo con un divertido grupo de viajeros de todo el mundo.

Autostop en los Estados Unidos
¬ŅTe parece un albergue?

Autostop en aviones

Al día siguiente, me dirigí al aeropuerto de la Universidad Estatal de Ohio, planeando intentar tomar un vuelo hacia el este. Sip. Haciendo autostop en un avión.

¬°Locura! ¬ŅDerecho?

Aprendí por primera vez sobre hacer autostop en aviones después de ver el documental VICE de David Choe llamado Thumbs Up. Después de investigar un poco, descubrí que, si bien es raro, no es nuevo.

La gente ha estado haciendo autostop en peque√Īos aviones privados desde los a√Īos 60.

La clave es pasar el rato en los aeropuertos de Aviaci√≥n General, los campos locales mucho m√°s peque√Īos que atienden a los pilotos que poseen su propio avi√≥n. Como Cessna de un solo motor con 2-4 asientos. Estos pilotos pueden volar con quien quieran, cuando quieran y donde quieran.

Solo tendría que convencer a uno de ellos para que vuele conmigo.

Autostop en los Estados Unidos
Paseo # 24: Mike el piloto

Expulsado del aeropuerto

Pasé por la oficina de FBO (operador de base fija) del aeropuerto para hacerles saber lo que estaba haciendo. Las chicas lindas que trabajaban en la recepción no parecían pensar que tendría mucha suerte. Pero se ofrecieron a publicar la nota que había escrito en el tablón de anuncios.

Luego sal√≠ y me puse c√≥modo cerca de la entrada con un cartel de cart√≥n que dec√≠a “¬ŅVolando hacia el este?” Estaba preparado para esperar todo el d√≠a si era necesario, esperando que un piloto estuviera lo suficientemente intrigado como para detenerse.

Durante la siguiente hora, tal vez 10 autos pasaron por el aeropuerto, algunos de ellos riendo, otros pareciendo confundidos. Ninguno se detiene a hablar. Finalmente, un empleado de tierra mayor (que parece un supervisor) se acerca para preguntar qué demonios estoy haciendo.

“Autostop” Yo digo.

“¬ŅNo sabes que esto es un aeropuerto?”

“Um, s√≠.”

“¬°No puedes hacer autostop desde un aeropuerto!”

“¬ŅPor qu√©? ¬ŅEs ilegal?

‚ÄúNadie te va a llevar. Adem√°s es propiedad privada ‚ÄĚ.

Maldici√≥n. Me sac√≥ la tarjeta de allanamiento. Hacer autostop en Estados Unidos en aviones no es ilegal. Pero pone nerviosa a la gente como √©l. √Čl parece pensar que tambi√©n estoy perdiendo el tiempo. Como no quiero un enfrentamiento o que aparezca la polic√≠a, acepto irme.

Sin embargo, no conoce mi plan de respaldo.

Autostop en los Estados Unidos
Elev√°ndose sobre Virginia Occidental

Paseo # 24: Mike el piloto

Unos días antes, usé Twitter para que la gente supiera que intentaría hacer autostop en un avión. Con la esperanza de que tal vez alguien conociera a un piloto en Ohio. Mi amiga Rachelle me respondió en Twitter diciendo que conocía a algunos pilotos allí.

Su amigo Mike iba a estar en la zona, era due√Īo de un avi√≥n y parec√≠a interesado. Charlamos en Facebook.

Mike trabaja en finanzas, pero en su tiempo libre vuela perros de rescate por todo el pa√≠s con una organizaci√≥n llamada Pilots N ‘Paws utilizando el Cessna 182 monomotor que es copropietario con algunos otros pilotos.

Despu√©s de que me echaran del aeropuerto de OSU, le envi√© un mensaje a Mike para preguntarle si todav√≠a estaba dispuesto a recoger a un autoestopista. Pero, ¬Ņel aeropuerto me dejar√≠a volver a entrar? No estaba seguro …

Así que fui a una tienda de comestibles y compré galletas para sobornar a las autoridades del aeropuerto.

Autostop en los Estados Unidos
Volar en primera clase

Nada es imposible

Regresando a la oficina de FBO, ofrezco mi irresistible soborno de galletas a las chicas de la recepci√≥n a cambio de permitirme pasar el rato en el sal√≥n para esperar a Mike. Aceptan. ¬ŅQui√©n en su sano juicio rechazar√≠a las cookies?

Más tarde Mike llega con su amigo Steve, también piloto. Explican que Steve vino para ayudar a Mike a practicar volar a ciegas (solo con instrumentos), pero creo que la verdadera razón es ayudarme a echarme de la cabina si intento hacer algo divertido.

Todos nos encontramos por primera vez, charlamos durante 15 minutos y luego caminamos hacia la pista. Justo al lado del mismo supervisor que me echó antes. ¡La expresión del rostro de ese tipo no tenía precio!

El motor arranca con un rugido y despegamos hacia las nubes, pasando la siguiente hora hablando mientras volamos a un aeropuerto municipal en Morgantown, West Virginia. Nuestra dispositivos electr√≥nicos personales permanezca encendido todo el tiempo, con una se√Īal de celular durante gran parte del vuelo!

Es divertido escuchar la charla de radio a trav√©s de los auriculares, y mis nuevos amigos me explican el mundo de la aviaci√≥n general, se√Īalando cosas interesantes en el camino.

Autostop en los Estados Unidos
Paseo # 25: Marque el mecánico de aviación

Paseo # 25: Marque el mecánico de aviación

Al aterrizar sin problemas en la peque√Īa pista de aterrizaje en Morgantown, no hay nadie manejando la torre que nos diga a d√≥nde ir. As√≠ que nos detenemos en el edificio y desembarcamos. Me sorprende c√≥mo volar es mucho menos estricto y regulado en estos peque√Īos aeropuertos. Comparto mis √ļltimas galletas con Mike y Steve y les agradezco el ascensor.

El aeropuerto está muy lejos de la ciudad, por lo que mi plan es esperar a que aterrice otro vuelo y pedir que me lleven con la tripulación o los pasajeros. Mientras me encuentro en la sala del piloto, me encuentro con Mark. Trabaja como mecánico de aviación, pero también es piloto.

Después de explicar mi aventura haciendo autostop, se ofrece a llevarme de regreso a la ciudad una vez que haya terminado de trabajar en el sistema GPS de un avión. También se ofrece a subirme a un avión con destino a Alabama al día siguiente. Mark ha hecho autostopistas antes. De hecho, una vez recogió a alguien en su camioneta y luego lo llevó a Georgia.

Si bien me hubiera encantado continuar hacia Alabama en otro avi√≥n, comenzaba a quedarme sin tiempo y necesitaba concentrarme en llegar a la costa atl√°ntica lo antes posible. ‚ėÖ

Ruta: Columbus, OH a Morgantown, WV | Distancia: 180 Millas

¬ŅHas estado haciendo autostop antes? ¬ŅTiene alguna pregunta al respecto? ¬°D√©jame saber abajo en los comentarios!



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