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Islas más grandes del mundo: 10 costas colosales

noviembre 16, 2020

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Echamos un vistazo a las islas más grandes del mundo, desde la desierta isla de Ellesmere en el Círculo Polar Ártico hasta la ciudad metropolitana de Honshu en Japón.

Hemos pasado bastante tiempo en islas. No solo nacimos y crecimos en uno, sino que los destinos insulares parecen ser un tema recurrente en nuestros viajes.

En 2014, comenzamos Atlas & Boots con un viaje de seis meses a través del Pacífico Sur a través de Vanuatu, Fiji, Samoa, Tonga, Islas Cook, Polinesia Francesa y Hawái. Nuestro último viaje extendido nos ha visto pasar un mes en Sri Lanka seguido de otro en Mauricio.

Amo el mar y rara vez está lejos en una isla. En el Reino Unido, nunca estás a más de 113 km (70 millas) de la costa. Fui criado por el mar y, naturalmente, me encuentro gravitando hacia él una y otra vez. Me siento cómodo junto al mar, soy capaz de orientarme y me siento a gusto. Me encanta la extensión que trae un mar o un océano: la soledad, la continuidad, la implacabilidad.

Al mismo tiempo, disfruto de tierras extensas que ofrecen anonimato. Lo mejor de ambos mundos se puede encontrar en algunas de las islas más grandes del mundo. He aquí por qué son destinos fantásticos para el viajero aventurero.

10 islas más grandes del mundo

1. Groenlandia

Zona: 2,130,800 kilómetros cuadrados (822,700 millas cuadradas)
Población: 56,483
Densidad de población: 0,028 / km2 (0.1 / millas cuadradas)
Ubicación: América del Norte (Dinamarca)

Atlas y botas

Sin contar las masas de tierra continentales como Afro-Eurasia, América, Antártida y Australia, Groenlandia es la isla más grande del mundo. Este país constituyente autónomo dentro del Reino danés es el territorio menos densamente poblado del mundo.

Situada entre los océanos Ártico y Atlántico, Groenlandia es una tierra inhóspita en medio de aguas aún más inhóspitas. La isla ha atraído durante mucho tiempo la mirada de los exploradores polares y hoy se posiciona como un destino de turismo de aventura.

A pesar de los largos inviernos y los cortos veranos, la agencia de turismo estatal Visit Greenland promueve la observación de ballenas, la cultura local, los deportes de invierno y el senderismo como motivos para visitar. Tengo la mira puesta firmemente en caminar por el sendero del Círculo Polar Ártico de 160 km (99 millas).

2. Nueva Guinea

Zona: 785,753 kilómetros cuadrados (303,381 millas cuadradas)
Población: 11,306,940
Densidad de población: 14 / km2 (36 / millas cuadradas)
Ubicación: Indonesia y Papua Nueva Guinea, Oceanía

Las selvas tropicales más grandes del mundo nueva guinea
Tiempo de sueños

La segunda isla más grande del mundo, Nueva Guinea, está dividida casi por igual entre Papua Nueva Guinea al este e Indonesia al oeste. Además, se podría decir que (al menos geopolíticamente) se divide en dos continentes: Oceanía y Asia.

Las costas a ambos lados de la isla ofrecen un excelente buceo. Ambos son destinos de buceo de fama mundial con excelentes condiciones durante la mayor parte del año. La biodiversidad bajo las olas está repleta de coloridos arreglos de corales y peces. También hay una colección increíble de aviones y barcos hundidos de la Segunda Guerra Mundial para bucear.

La montaña más alta de Oceanía y miembro de las siete cumbres, Puncak Jaya (Pirámide Carstensz), se encuentra justo dentro de la frontera con Indonesia en la isla. Aunque para la mayoría de los turistas no es el mayor atractivo de la isla, es la principal razón por la que quiero visitar.

3. Borneo

Zona: 743,330 kilómetros cuadrados (288,869 millas cuadradas)
Población: 19.804.064
Densidad de población: 21,52 / km2 (55.74 / millas cuadradas)
Ubicación: Brunei, Indonesia y Malasia, Asia

Borneo es el hogar de una de las selvas tropicales más antiguas del mundo.
Tiempo de sueños

La tercera isla más grande del mundo comprende tres países, aunque la gran mayoría, aproximadamente el 73%, es territorio de Indonesia. El estado soberano de Brunei representa solo el 1% de la isla y el territorio restante es Malasia.

Curiosamente, Borneo es el hogar de una de las selvas tropicales más antiguas del mundo y es la antípoda de la selva amazónica brasileña. La isla también alberga una fauna exótica y poco común en sus selvas interiores y aguas circundantes. Los orangutanes salvajes se balancean a través del dosel de la jungla mientras los delfines del Irrawaddy nadan y los cocodrilos de agua salada acechan en las aguas del Mar del Sur de China.

4. Madagascar

Zona: 587,713 kilómetros cuadrados (226,917 millas cuadradas)
Población: 22,005,222
Densidad de población: 33 / km2 (85 / millas cuadradas)
Ubicación: África

Las islas más grandes del mundo Madagascar
Tiempo de sueños

Madagascar es la cuarta isla más grande del mundo y la isla más grande del Océano Índico. Esperamos visitar Madagascar este año, ya que es una isla increíblemente diversa con grandes extensiones de tierra prácticamente deshabitada para explorar. También alberga un paisaje impresionante y una vida salvaje inusual. De hecho, solo en Madagascar se puede encontrar el 5% de todas las especies animales y vegetales conocidas.

Con 5,000 km (3,100 millas) de costa, el Océano Índico arroja todo tipo de mar en la isla: aguas tranquilas e idílicas bañan suavemente las playas de arena mientras olas violentas y peligrosas azotan los acantilados rocosos en otros lugares.

5. Isla de Baffin

Zona: 507,451 kilómetros cuadrados (195,928 millas cuadradas)
Población: 10,745
Densidad de población: 0,02 / km2 (0.05 / millas cuadradas)
Ubicación: Canadá, América del Norte

Islas más grandes del mundo isla de Baffin
Tiempo de sueños

Canadá tiene tres islas en esta lista, lo cual no es de extrañar ya que tiene la costa más larga del mundo y un número desconocido de islas. Se estima que hay más de 30.000 islas a lo largo de la costa este de Georgian Bay solamente. Thirty Thousand Islands es el archipiélago de agua dulce más grande del mundo.

Kia y yo queremos visitar Canadá. Recientemente lo incluimos en nuestra lista de países que más queremos ver, destacando la isla de Baffin con sus paisajes salvajes y expansivos como una visita obligada. Los picos del Monte Asgard y el Monte Thor parecen de otro mundo, y este último presenta la mayor caída vertical de la Tierra a 1.250 m (4.101 pies).

6. Sumatra

Zona: 443,066 kilómetros cuadrados (171,069 millas cuadradas)
Población: 50.000.000
Densidad de población: 106 / km2 (275 / millas cuadradas)
Ubicación: Indonesia, Asia

Las selvas tropicales más grandes del mundo sumatra
Tiempo de sueños

A diferencia de Borneo y Nueva Guinea, Indonesia tiene este para sí solo. Sumatra se extiende a ambos lados del ecuador y con él viene la naturaleza y la geografía ecuatoriales características.

Las erupciones, terremotos y tsunamis son típicos en Sumatra, mientras que la vida silvestre rara y en peligro de extinción llena las selvas del interior. Orangutanes, tigres, rinocerontes y elefantes acechan los bosques enmarañados, mientras que, al nivel del mar, las pintorescas playas y las olas transparentes son ideales para bucear y deportes acuáticos.

7. Honshu

Zona: 225,800 kilómetros cuadrados (87,200 millas cuadradas)
Población: 103.000.000
Densidad de población: 447 / km2 (1,158 / millas cuadradas)
Ubicación: Japón, Asia

Islas más grandes del mundo Honshu
Tiempo de sueños

Considerada como el continente japonés, Honshu es la más grande de las cuatro islas principales de Japón. Es la isla más poblada (y densamente poblada) de esta lista y es la segunda isla más poblada del mundo después de la isla indonesia de Java con sus 139 millones de habitantes. Esto no es una sorpresa ya que la megaciudad de Tokio y su población metropolitana de casi 38 millones de personas se encuentran en la isla.

Además de la extraña metrópolis en expansión, hay esquí de clase mundial, senderismo y montañismo en las llamativas tierras altas alpinas de la isla: los 30 picos más altos de Japón se encuentran en Honshu (incluido el monte Fuji), así como en su lago más grande, el lago Biwa.

8. Isla Victoria

Zona: 217,291 kilómetros cuadrados (83,897 millas cuadradas)
Población: 1.875
Densidad de población: 0,009 / km2 (0.02 / millas cuadradas)
Ubicación: Canadá, América del Norte

La isla Victoria es la isla más grande del mundo que se encuentra completamente dentro del Círculo Polar Ártico. Mucho más fascinante es que contiene la isla más grande del mundo dentro de una isla dentro de una isla. Podría explicarlo, pero probablemente sea más fácil ver el video anterior en Google Earth.

También es muy poco probable que alguien haya pisado la ‘sub-sub-sub-isla’ sin nombre. La isla Victoria, aunque es más grande que 36 de los 50 estados de EE. UU., Tiene una población de menos de 2,000. En lugar de personas, hay decenas de miles de caribúes y bueyes almizcleros, ambos endémicos de Canadá. Inusualmente, el caribú cruza estacionalmente el hielo marino para pastar en el continente canadiense.

9. Gran Bretaña

Zona: 209,331 kilómetros cuadrados (80,823 millas cuadradas)
Población: 60,800,000
Densidad de población: 302 / km2 (782 / millas cuadradas)
Ubicación: Reino Unido, Europa

islas más grandes del mundo british-isles-diagram-2
Dominio publico

La isla de Gran Bretaña es la isla más grande de Europa, la novena más grande del mundo y la isla más grande del Reino Unido. Incluye los países de Inglaterra, Escocia y Gales, pero no Irlanda del Norte. Desconcertante, ¿no? El diagrama de arriba explica de alguna manera.

Por supuesto, he pasado mucho tiempo explorando Gran Bretaña, gran parte de ella a lo largo de la costa. El verano pasado, caminé parte del sendero de la costa suroeste en Cornualles, el sendero nacional más largo de Gran Bretaña y uno de los mejores senderos para caminatas de larga distancia del mundo.

Gran Bretaña
Tiempo de sueños

Gran Bretaña es menos dramática que las otras islas más grandes del mundo. No hay volcanes activos, sistemas montañosos árticos o animales feroces en Gran Bretaña. Pero no lo descarte todavía: hay colinas onduladas, costas escarpadas, pueblos pintorescos y los mejores tés de crema del mundo.

10. Isla Ellesmere

Zona: 183,965 kilómetros cuadrados (71,029 millas cuadradas)
Población: 146
Densidad de población: 0,000744 / km2 (0.0019 / millas cuadradas)
Ubicación: Canadá, América del Norte

Isla Ellesmere
Tiempo de sueños

Al igual que la isla Victoria, Ellesmere también se encuentra completamente dentro del Círculo Polar Ártico y es la última en nuestra lista de las islas más grandes del mundo. Como era de esperar, casi nadie vive aquí, de hecho, solo 146 almas.

El sistema montañoso de la Cordillera del Ártico cubre gran parte de la isla de Ellesmere, lo que la convierte en la isla más montañosa del archipiélago ártico canadiense y bastante inhóspita para los pocos habitantes humanos.

Tan inhóspito de hecho, que no fue hasta 2011 que se completó la primera circunnavegación conocida de la isla de Ellesmere. Jon Turk y Erik Boomer completaron el viaje de 2.400 km (1.500 millas) en kayak de mar.

Si te consideras un ávido kayakista, considera también que a los dos hombres les tomó 104 días y en un momento tuvieron que defenderse de una “morsa de 3.000 libras que se rompió desde la cabina de un pequeño kayak de mar”. Al parecer, Erik Boomer recomienda usar el remo, aunque no estoy seguro de qué más se tendría que entregar en un kayak de mar …


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Imagen principal: Dreamstime

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