Las 10 cosas m√°s (aparentemente) peligrosas que hemos hecho

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Seis a√Īos despu√©s de que dejamos nuestros trabajos para viajar por el mundo, revisamos algunas de las cosas m√°s riesgosas que hemos hecho en la carretera.

Peter y yo tenemos una broma de larga data de que me he ca√≠do de mi bicicleta en los lugares m√°s hermosos del mundo, entre ellos Bora Bora en la Polinesia Francesa e Isabela en las Gal√°pagos. Solo aprend√≠ a montar a los 28 a√Īos y mi falta de experiencia me ha llevado a numerosas ca√≠das.

Lo interesante es que nadie me llama “valiente” o “atrevido” por andar en bicicleta o incluso a caballo, aunque estad√≠sticamente (y en mi experiencia personal), estas actividades son algunas de las m√°s peligrosas que he realizado.

En cambio, son cosas como el paracaidismo y el puenting lo que más impresiona a los demás. A continuación, comparto 10 cosas aparentemente peligrosas que hemos hecho, algunas de las cuales representaron un riesgo real, pero la mayoría fueron pura diversión.

1. Cambio de neum√°tico en el territorio de los leones de Namibia.

Seré honesto: esta fue una de las experiencias más estresantes que he tenido. Peter y yo estábamos en el día 13 de nuestro épico safari sin conductor por Namibia cuando nos pinchamos nuestro segundo neumático en otros tantos días.

Habíamos pasado el día anterior en un viaje de ida y vuelta de 160 km hasta el garaje más cercano para recoger una llanta de repuesto después de usar la que teníamos. Tenemos suerte de haberlo hecho, porque el día 13 rompemos otro neumático, esta vez en medio del Parque Nacional Etosha, conocido por su abundancia de leones.

Las reglas del parque establecen claramente que nunca debe dejar su vehículo. Desafortunadamente, no hubo recepción telefónica, por lo que no pudimos llamar para pedir ayuda. Esperamos para ver si aparecía alguien más, pero Etosha es un lugar grande y podríamos haber estado esperando durante horas.

Entonces, Peter sugiri√≥ cambiar el neum√°tico en territorio de leones. Ten√≠a que vigilar y hacer sonar la bocina si ve√≠a alg√ļn movimiento.

¬ŅC√≥mo se supon√≠a que iba a mantener una vigilancia de 360 ‚Äč‚Äč¬į alrededor del veh√≠culo? ¬ŅSer√≠a lo suficientemente r√°pido con la bocina? ¬ŅSer√≠amos los dos turistas est√ļpidos que fueron asesinados por leones porque violaron las reglas de seguridad oficiales?

Atlas y botas Un león holgazanea en el Parque Nacional de Etosha

Respir√© hondo y asent√≠. Peter trabaj√≥ en silencio y r√°pidamente mientras yo, empapado de sudor y ansiedad, escudri√Īaba cuidadosamente nuestro entorno. Quince minutos despu√©s, el neum√°tico estaba encendido y volvimos al auto, riendo con alivio y posiblemente con un toque de histeria.

A medio kilómetro de la carretera, dejamos de reír. Allí, vimos a un león holgazaneando debajo de un árbol y nos dimos cuenta de que esta historia podría haber terminado fácilmente de manera diferente.

2. Subió tres de las siete cumbres

Peter ha escalado tres de las siete cumbres: el monte Kilimanjaro en Tanzania, el monte Elbrus en Rusia y el monte Aconcagua en Argentina, y cada ascenso se hace cada vez más difícil.

Cuando habl√© con √©l por tel√©fono despu√©s de Elbrus, estaba muy animado. Sin embargo, cuando habl√© con √©l despu√©s del Aconcagua, sonaba completamente exhausto. F√≠sicamente, fue el d√≠a m√°s dif√≠cil de su vida, dijo. Varias veces hab√≠a considerado darse por vencido y darse la vuelta, algo que nunca antes le hab√≠a o√≠do decir sobre una monta√Īa.

El Aconcagua es una monta√Īa que se puede hacer trekking (es decir, no implica ning√ļn trabajo t√©cnico con cuerdas), pero presenta un riesgo tangible. A casi 7.000 m, se cree que tiene la tasa de mortalidad m√°s alta de todas las monta√Īas de Am√©rica del Sur. A medida que avanzan los esfuerzos peligrosos, intentar escalar las siete cumbres ocupa un lugar bastante alto en nuestra lista.

3. Cruz√≥ un deslizamiento de tierra en Per√ļ

Cruzar un deslizamiento de tierra en nuestra caminata por Salkantay en Per√ļ parec√≠a m√°s emocionante que peligroso, pero representaba un riesgo suficiente como para preocupar notablemente a nuestros gu√≠as. Caminamos durante una hora para tratar de evitarlo, pero cuando descubrimos que un puente hab√≠a desaparecido, dimos la vuelta y regresamos al sitio.

All√≠, nos abrimos paso a trav√©s de una pendiente empinada de pedregal desmoronado bajo un manto de lluvia. A algunos de nosotros nos fue mejor que a otros. Una mujer de unos veinte a√Īos llor√≥ de nervios mientras cruzaba, guiada de la mano por dos gu√≠as.

Peter y yo éramos comparativamente más arrogantes, pero ahora miro hacia atrás y veo que un solo paso en falso habría terminado mal.

4. Caminé hasta Erta Ale en Etiopía

La depresi√≥n de Danakil en Etiop√≠a es uno de los lugares m√°s calurosos, bajos y secos de la Tierra. Es tan extremo que aqu√≠ se ha encontrado vida en √°cido puro. Las temperaturas alcanzan regularmente los 45 ¬į C (113 ¬į F) y mares de magma fundido rezuman justo debajo de la superficie de la corteza.

Su sitio m√°s impresionante es Erta Ale, uno de los volcanes m√°s activos del mundo. Llegar all√≠ se ha llamado “la caminata al infierno y de regreso” y requiere un viaje de tres d√≠as con una escolta militar.

En 2012, un ataque de los rebeldes afar dejó cinco turistas muertos y cuatro personas secuestradas, y hubo un incidente mortal días después de nuestra propia visita.

Nos hizo reflexionar una vez más sobre los pros y los contras de los viajes arriesgados y, aunque Erta Ale fue una vista increíble, no estoy muy seguro de que lo vuelva a hacer todo.

5. Saltó de un avión Рdos veces

Aquí es donde entramos en un territorio divertido donde el peligro percibido es mayor que el real. Peter y yo hicimos paracaidismo dos veces, primero en el Reino Unido y luego en Australia. Ambas ocasiones fueron absolutamente emocionantes.

Curiosamente, el paracaidismo en Cairns casi se canceló debido a la lluvia y cuando pasamos por una fuerte condensación, entendí por qué. A esa altura, las gotas de lluvia pican como agujas ya que caes mucho más rápido que el agua.

De cualquier manera, me alegré de que el clima no cancelara nuestro salto. Como digo en el video, es lo más cerca que estaré de volar… a menos que empiece a saltar BASE.

6. Saltó uno de los bungys más largos del mundo.

Hay un momento en el que te arrastras hacia la cornisa del Nevis Bungy de 134 m en Nueva Zelanda que crees Oh Jes√ļs. Si es cierto que los seres humanos nacen con dos miedos: ruidos fuertes y ca√≠das, sin duda saltar de una cornisa a un abismo va en contra de la naturaleza humana.

El 134m Nevis Bungy es el m√°s alto de Nueva Zelanda
Atlas y botas Kia a mitad de camino de su salto

En la repisa, salud√© cautelosamente a la c√°mara y escuch√© la cuenta regresiva: ‘tres, dos, uno, bungy’. Con el coraz√≥n acelerado, salt√© con un grito.

Segundos después, me di cuenta de que tenía los ojos cerrados. Los abrí de golpe. Si estuviera haciendo esto, lo disfrutaría muchísimo. Sentí que me hundía profundamente en el valle y luego volvía a subir. Siempre pensé que odiaría la sensación de rebote, pero el Nevis Bungy era completamente suave. Me lancé hacia el suelo de nuevo, sintiendo un torbellino de incredulidad. Fue emocionante, aterrador y tremendamente estimulante.

La gente me pregunta si el Nevis Bungy o el paracaidismo dieron más miedo. Sin duda, fue el bungy. A pesar de la altura mucho mayor, el paracaidismo no se siente como una caída. La fuerza del aire que te rodea tiene un efecto de flotación. Con el Nevis Bungy, realmente te estás cayendo.

7. Buceado con tiburones en las Gal√°pagos

Nuevamente, esto fue más divertido que peligroso, pero cuando la gente ve las imágenes de Peter deslizándose en el marco sobre un tiburón de arrecife, generalmente se inclina a jadear en voz alta.

En una inmersión en las Galápagos, nos encontramos con decenas de tiburones punta blanca de arrecife descansando en el lecho marino. A casi 20 metros de profundidad, pasamos varios minutos impresionantes observando estas magníficas (y escalofriantes) bestias.

Por supuesto, los tiburones de arrecife de punta blanca rara vez son agresivos con los humanos. A diferencia de su primo oceánico, rara vez son agresivos a menos que los provoquen. Sin embargo, son intrépidos y curiosos y, a veces, se acercan a los nadadores para investigar.

8. Conduje el Sani Pass en Lesotho

Situado en el extremo occidental de la provincia de KwaZulu-Natal de Sud√°frica, Sani es un paso de monta√Īa que conecta Underberg en Sud√°frica con Mokhotlong en Lesotho. El paso cerrado, nombrado uno de los m√°s peligrosos del mundo, comienza a una altitud de 1.544 my asciende a 2.876 m.

Construido alrededor de 1950, Sani Pass sigue siendo un camino desafiante. Con giros sinuosos, grava suelta, ca√≠das que se hunden y curvas de horquillas, exige un cuidado minucioso y una habilidad practicada. En algunas partes, el gradiente llega a 1: 3 y, en condiciones peligrosas, se ha cobrado vidas. De hecho, una de las horquillas tiene el nombre bastante serio de ‘curva suicida’.

Cruzamos el paso durante nuestro viaje de 2018 a Sud√°frica. El progreso fue extremadamente lento pero no nos quejamos. √Čsta es una ocasi√≥n en la que realmente es mejor prevenir que lamentar.

9. Nadé con tiburones ballena en Djibouti

El tibur√≥n ballena es la especie de pez m√°s grande conocida en la actualidad. No representa una amenaza para los humanos, pero su tama√Īo puede ser abrumador.

En nuestro viaje a Djibouti, nuestro observador se√Īal√≥ las aguas por delante y Peter y yo saltamos directamente. Por desgracia, el tibur√≥n ballena se dirigi√≥ en la direcci√≥n opuesta y los dos barcos lo siguieron, depositando pasajeros mucho m√°s cerca de √©l. Peter y yo nos miramos a los ojos. Cometimos el error de saltar demasiado pronto.

Fue entonces cuando un movimiento captó el rabillo del ojo. El tiburón ballena se dirigía directamente en nuestra dirección. Me sumergí bajo el agua y el tiburón nadó directamente hacia mí mientras yo flotaba en el agua como suspendido en el tiempo.

Un tiburón ballena nada más allá de Kia
Atlas y botas Un tiburón ballena nada más allá de Kia

Su piel brillaba a la luz y contuve la respiración mientras nadaba tan cerca que pensé que su cola me golpearía cuando se volviera. Su enorme volumen se deslizó rápidamente y exhalé, largo, suave y lento.

10. Escalada de una v√≠a ferrata en Catalu√Īa

Después de cambiar el neumático en Namibia, esto es lo más estresante de la lista para mí. Ya he dicho antes que estoy más nervioso cuando estoy a cargo de mi propia seguridad durante actividades de riesgo. A diferencia del puenting o el paracaidismo, en los que nunca estás fuera de las manos de un experto, la vía ferrata requiere que cambies tus propios mosquetones, lo que significa que un error involuntario podría hacer que te precipites al suelo.

Unos metros m√°s arriba en nuestra v√≠a ferrata en Catalu√Īa, mi pierna izquierda empez√≥ a temblar incontrolablemente. Nunca antes hab√≠a experimentado algo as√≠ y me di cuenta de que deb√≠a estar aterrorizada. Recuerdo que ten√≠a una calidad acad√©mica extra√Īa y una parte distante de m√≠ pensaba: ‘Eh, as√≠ es como es’.

Reuní mis nervios y seguí subiendo. En la cima, ni Peter ni nuestro guía, Jordi, me creyeron cuando dije que daba más miedo que bungy.


¬ŅDisfrutaste esta publicaci√≥n? fijarlo para m√°s tarde …


A trav√©s de an√©cdotas personales mezcladas con breves consejos de viaje, compartimos todo lo que hemos aprendido sobre la vida en la carretera en Don’t Offer Papaya: 101 Tips for Your First Time Around the World.

Imagen principal: Atlas y botas

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