Las mejores cosas para hacer en Mascate: 9 visitas obligadas

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Exploramos las mejores cosas para hacer en Mascate, la encantadora capital costera de Omán

Pellizcado entre las montañas y el océano, Muscat es una versión refrescante de las ciudades de los Estados del Golfo repletas de rascacielos. Es posible que la capital del puerto de Omán no tenga el brillo manifiesto de sus vecinos de gran altura, pero exuda un encanto discreto y una belleza natural que rara vez se ven en las ciudades más populares de los Emiratos Árabes Unidos, Qatar y Bahrein.

Recientemente pasamos una semana en el norte de Omán, comenzando en Muscat (que se traduce como ‘fondeadero seguro’). Esto es lo que más nos gustó de esta ciudad única.

Las mejores cosas para hacer en Mascate

Las mejores cosas para hacer en Mascate se pueden exprimir en un día de turismo enérgico. Sin embargo, si le gusta ir de compras (lo que nosotros no) o simplemente tener tiempo para disfrutar y disfrutar de todas las vistas a su propio ritmo (lo que hacemos), es mejor distribuir los siguientes sitios en dos días.

1. Gran Mezquita del Sultán Qaboos

Terminada en 2001, esta magnífica pieza de arquitectura islámica moderna fue un regalo para la nación, como muchas cosas en Omán, del Sultán Qaboos, el líder más antiguo en el mundo árabe. Construida para conmemorar el trigésimo año de su reinado, la mezquita tiene capacidad para 20.000 fieles.

Gran Mezquita del Sultán Qaboos en Mascate
Atlas y botas Gran Mezquita del Sultán Qaboos en Mascate

La pieza central de cualquier visita es la sala de oración principal, que alberga un enorme candelabro y una gran alfombra tejida a mano, la segunda más grande del mundo con 4.343 m.2 en tamaño.

Para visitar, las mujeres deben cubrirse el cabello, las piernas y los hombros.

2. Royal Opera House Muscat

Construida por los mismos arquitectos de la Gran Mezquita, la Royal Opera House Muscat exhibe características igualmente sorprendentes. El mármol resplandeciente y la madera con incrustaciones fusionadas con arquitectura arabesca brindan una gran muestra de extravagancia.

Royal Opera House es una de las mejores cosas que hacer en Mascate
Atlas y botas La igualmente grandiosa Royal Opera House

Hay recorridos cortos de la ópera durante todo el día. Estos visitan el anfiteatro con capacidad para 1.100 personas y las áreas del vestíbulo donde una gran escalera simétrica conduce a los puestos superiores.

3. Museo Nacional de Omán

Ubicado en otro gran edificio encalado en el corazón de Old Muscat, el Museo Nacional se encuentra frente al Palacio Al Alam del Sultán. El museo está notablemente ordenado, pero lo que le falta en cantidad lo compensa con calidad.

Museo Nacional
Atlas y botas La galería de Historia Marítima en el Museo Nacional

Las 14 galerías cubren la historia de la región, desde el primer asentamiento humano en la península de Omán hace unos dos millones de años hasta la época moderna. Las galerías destacadas incluyen la Historia marítima (¡muchos barcos y barcos!) Y las Armas y armaduras (¡muchas espadas y pistolas!).

Hay una película de 15 minutos que cubre la historia de Omán algo más rápidamente si desea agilizar su visita. La película se ejecuta en varios idiomas; pregunte a un miembro del personal sobre los horarios a su llegada.

4. Palacio de Al Alam

El palacio ceremonial del sultán Qaboos (él prefiere residir en su palacio junto al mar cerca de Seeb) está cerrado al público, pero su avenida arbolada y su fachada con pilares de setas azules y doradas hacen que valga la pena una visita.

cosas que hacer en muscat
Atlas y botas Los pilares azules y dorados del palacio de Al Alam

Sugerimos caminar por la avenida peatonal que va desde el Museo Nacional hasta las puertas del palacio para tomar una foto a través de las rejas. Luego, bordee el terreno a la izquierda para ver el palacio desde el paseo marítimo a lo largo del muro del puerto en la calle Mirani.

5. Fuertes Al Mirani y Al Jalali

Estos dos fuertes montan guardia en la entrada del puerto, en la parte trasera del Palacio de Al Alam, con vistas al mar de Omán. Fueron construidos durante el dominio colonial portugués de Omán durante el siglo XVI. Al Mirani está cerrado al público, pero vale la pena pasear por la calle Mirani bajo sus murallas.

Fuerte Al Jalai a la entrada del puerto
Atlas y botas Fuerte Al Jalali a la entrada del puerto

Al Jalali se encuentra en el lado opuesto del puerto y solo se puede acceder por una escalera empinada. Es posible visitar, pero estrictamente solo con permiso. Se nos dice que los turistas pueden postularse para visitar el fuerte a través del sitio web del Ministerio de Patrimonio Nacional y Cultura (en construcción en el momento de escribir este artículo).

6. Muttrah Souq

Si le gusta ir de compras y regatear por textiles tradicionales, recuerdos y joyas, los concurridos callejones del mercado de Muttrah estarán a la vuelta de la esquina. También hay un puñado de cafeterías y cafés en el interior.

Muttrah Souq en Mascate
Atlas y botas Una intersección tranquila en Muttrah Souq

A Kia y a mí no nos gusta ir de compras, así que nos apresuramos a atravesar el zoco y nos dirigimos hacia la fresca brisa del muelle.

7. Muttrah Corniche

Un paseo por el paseo marítimo de Muttrah Corniche es imprescindible en Moscatel. Muttrah se extiende a lo largo de un área remodelada del antiguo puerto industrial. Sin duda, vale la pena visitarlo por la tarde, pero le sugerimos regresar al atardecer o al anochecer cuando las luces de la ciudad brillan en el agua.

El Muttrah Corniche de noche
Alas y botas El Muttrah Corniche de noche

Los minaretes de la mezquita de la cornisa, los edificios enrejados y las estribaciones irregulares de las montañas occidentales de Al-Hajar son agradablemente pintorescas. En el puerto, es probable que vea el superyate de 155 metros del sultán, que se dice que es el segundo más largo de su tipo (aunque esto es controvertido).

8. Crucero al atardecer

El yate del sultán no estaba disponible, por lo que salimos en un crucero al atardecer a bordo de un tradicional dhow de madera, aunque ahora está equipado con un motor fuera de borda y una cómoda cubierta cubierta con cojines. Los cruceros van desde Marina Bandar Al Rowdha hasta el sur de la ciudad.

crucero al atardecer en una de las mejores cosas que hacer en Mascate
Atlas y botas Un crucero al atardecer es una de las mejores cosas que hacer en Mascate

El crucero de dos horas se adentra en las aguas protegidas frente a los fuertes portugueses que protegen el Palacio de Al Alam y luego a lo largo del paseo marítimo de la ciudad.

9. Bandar Al Khairan

Bandar Al Khairan no está estrictamente en Mascate; en realidad, se encuentra a unos 30 minutos al sureste de la ciudad. Hay muchas actividades (principalmente acuáticas) disponibles en los khors (ensenadas) y bandars (puertos naturales) de la zona, como kayak y snorkel.

Barcos de pesca en Bandar Al Khairan
boban c antony / Shutterstock Barcos de pesca en Bandar Al Khairan

Ya sea que esté atado al agua o no, el viaje panorámico a lo largo de la costa y el popular lugar de picnic en el mirador de Bandar Al Khairan ubicado sobre una pequeña playa valen la pena el viaje solo.

Cosas que hacer en Mascate: lo esencial

Qué: Explorando las mejores cosas para hacer en Muscat, la capital de Omán.

Dónde: Nos alojamos en el lujoso Kempinski Hotel Muscat de 5 estrellas, ubicado en la moderna comunidad de Al Mouj, a 20 o 40 minutos en automóvil de las mejores cosas que hacer en Muscat. El complejo junto a la playa tiene un spa, dos piscinas y una selección de 10 bares y restaurantes.

Atlas y botas

Cuando: La mejor época para visitar Mascate es de octubre a marzo, cuando el opresivo calor del verano se convierte en días soleados y noches cálidas. Tenga en cuenta que hace lluvia en Omán, así que planifique en consecuencia.

Cómo: Hicimos un viaje de seis días por Omán con Old Muscat Tourism, que se especializa en mostrar a los clientes “7.000 años en 7 días”. Nuestro guía, Adil, era conocedor y flexible y se desvivió para llenar nuestro día cuando nuestro camino a Jebel Shams fue arrasado por la lluvia.

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Divulgar: Viajamos a Omán con el apoyo del Ministerio de Turismo. Todas las publicaciones dicen esto, pero realmente no garantizamos una cobertura positiva. Decimos lo que pensamos, bueno y malo, para que pueda tomar decisiones informadas con consejos honestos.
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