Los segundos mejores asientos en el mejor vuelo del mundo

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El mejor vuelo del mundo es sin duda sobre los archipiélagos de Tonga de Vava’u y Ha’apai, cruzando los brillantes cielos azules con gloriosas vistas debajo.

Hemos estado viajando durante tres meses y hemos tomado 15 vuelos y contando. Desde que salimos de Australia continental por primera vez, hemos tenido unas vistas aéreas impresionantes desde nuestras ventanas a través del Pacífico miles de pies más abajo.

En general, hemos reservado viajes aéreos para viajes internacionales, utilizando transbordadores entre islas en lugar de viajes nacionales. Sin embargo, teníamos poco tiempo en Tonga y no estábamos preparados para pasar 24 horas o más viajando entre los grupos de islas.

También nos quedaban solo unos días de la temporada de avistamiento de ballenas, después de lo cual las majestuosas jorobadas migrarían hacia el sur, hacia las más frías aguas de la Antártida. Afortunadamente, casi exclusivo de Tonga, las tarifas aéreas entre la isla principal del sur de Tongatapu y el grupo de islas del norte de Vava’u no son mucho más caras que las travesías en ferry.

¡Nuestro avión era diminuto! Un Jetstream 32 turbopropulsor bimotor con espacio para solo 19 pasajeros como máximo. Solo éramos nueve a bordo cuando volamos. Kia y yo estábamos en los asientos 1A y 1B: justo detrás de los pilotos. Y cuando digo justo detrás, quiero decir Correcto detrás. Aquí no hay paranoia posterior al 11 de septiembre: una cabina abierta significaba que, literalmente, podíamos extender la mano y tocar a los pilotos si quisiéramos.

Tampoco tripulación de cabina. El copiloto nos brindó una breve sesión informativa de seguridad, señalando esencialmente que si había una emergencia, deberíamos ayudar a nuestros compañeros de viaje a salir del avión y esperar lo mejor. Estar en un avión pequeño en realidad me hizo sentir mucho más seguro que en vuelos más grandes y más largos, y navegar a poco más de 7,000 en lugar de 36,000 pies fue más tranquilizador. Además, una vez en el aire, estábamos demasiado impresionados por las vistas de abajo como para preocuparnos por la seguridad.

Tonga está formada por 176 islas y desde el aire cada una parecía una isla paradisíaca: más hermosa y atractiva que la anterior. No me lanzaré a un soliloquio florido para describir el paisaje, solo mira el video de arriba.

La distancia de 300 kilómetros suele cubrirse en poco más de una hora cuando se vuela directamente. Nuestro avión tomó un pequeño desvío hacia el aislado grupo de islas de Ha’apai para dejar a un par de pasajeros en el camino. Durante la breve escala se nos permitió bajar y estirar las piernas mientras los pilotos supervisaban la descarga y redistribución del equipaje, asegurándose de mantener el equilibrio de la avioneta. Durante este tiempo, ¡Kia tenía el avión completamente para ella! ¡Una experiencia espeluznante pero envidiable!

Atlas y botas

Poco después volvimos a estar en el aire, cruzando el cielo azul brillante con vistas gloriosas que se extendían por debajo. Cuando aterrizamos en Vava’u, capté la atención del piloto y le pregunté: “¿Alguna vez te acostumbras a esto?”

Me sonrió como un colegial. “Nunca.”


Imagen principal: Atlas y botas

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