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Luchando contra el clima en el glaciar Franz Josef

noviembre 16, 2020

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Intentamos el Franz Josef Glacier Valley Walk bajo una lluvia torrencial y un humor menguante

Estábamos deprimidos. Nuestra caminata en helicóptero al glaciar Franz Josef en Nueva Zelanda había sido cancelada debido al mal tiempo, lo que significaba que no podíamos llegar al glaciar. De hecho, dado el vasto y turbio manto de nubes, existía la clara posibilidad de que no viéramos el glaciar en absoluto.

Fuimos cautelosos. En 2015, casi nos perdimos de ver Machu Picchu debido a la interminable niebla. Unos meses después de eso, hicimos una caminata a Torres del Paine en la Patagonia chilena para encontrarlo completamente envuelto en nubes, una decepción que persigue a Peter hasta el día de hoy.

Nueva Zelanda, nombrada uno de los mejores países de Lonely Planet para visitar en 2018, es un lugar de una belleza sin límites y no queríamos que se contaminara con un recuerdo agridulce. No podríamos terminar nuestro recorrido de 15 días sin ver el glaciar.

Tiempo de sue√Īos Glaciar Franz Josef bajo un cielo azul

Ubicado en el Parque Nacional Westland Tai Poutini en la costa oeste de la Isla Sur, el glaciar Franz Josef fue casi nombrado en honor a la reina Victoria. En 1852, el explorador europeo Leonard Harper lo nombró en honor al monarca británico, pero no registró formalmente este nombre. En 1865, el geólogo Julius Von Haast lo nombró en honor a Franz Josef I, emperador de Austria, y la aldea local tomó su nombre más tarde.

El glaciar una vez se extendi√≥ desde las monta√Īas hasta el mar. Tras milenios de retroceso, el glaciar se encuentra ahora a 19 km tierra adentro y solo se puede acceder en helic√≥ptero. Con nuestra heli-caminata cancelada, nuestra √ļnica opci√≥n era caminar hasta un mirador cerca de la terminal.

El glaciar Franz Josef en la primera visualización fue decepcionante
Atlas y botas Nube pesada en ruta al glaciar Franz Josef

Hay varias caminatas disponibles, pero dado el mal tiempo, nos decidimos por el Sendero Franz Josef Glacier Valley Walk, un viaje de ida y vuelta de 5,4 km sobre rocas y guijarros.

Nos dirigimos a la recepción de nuestro albergue para reservar un servicio de transporte para las 3 pm cuando el clima supuestamente despejaría. Allí, nos enteramos de que un transbordador salía inminentemente (a la 1 pm) y tomamos una decisión rápida para unirnos a él a pesar de la salida anticipada.

Cuando llegamos al estacionamiento del glaciar, not√© que Peter estaba de un humor inusualmente amargo. (Por lo general, soy el que est√° de mal humor en un clima desafiante). Estaba frustrado porque no nos hab√≠amos ce√Īido a nuestro plan. La lluvia era intensa, las nubes eran espesas y hab√≠a pocas posibilidades de que vi√©ramos el glaciar ahora.

Sonriendo a través del dolor en el glaciar Franz Josef
Atlas y botas Sonriendo a través del dolor en el glaciar Franz Josef

Como dije en Love en la primera caminata, a veces, cuando su otra mitad encuentra algo dif√≠cil, tiene que animarse y ser el fuerte. Como tal, prob√© todos mis trucos: una sonrisa ganadora, una panoplia de preguntas sobre su tema favorito (monta√Īas, por supuesto) y reiteradas garant√≠as de que pod√≠amos esperar dos horas en la plataforma de observaci√≥n para ver si cambiaba el clima.

Por desgracia, apresurarnos para unirnos al transbordador anterior significaba que no est√°bamos preparados. La chaqueta y la blusa de Peter estaban empapadas y a√ļn no hab√≠amos almorzado. Seguimos caminando en un tenso silencio. Los cielos se oscurecieron y la lluvia continu√≥. Caminamos a lo largo del cauce del r√≠o, sin apenas detenernos para apreciar el paisaje: seguramente deslumbrante con buen tiempo, pero presagio con mal tiempo.

El clima sobre el glaciar Franz Josef comenzó a aclararse
Atlas y botas Glaciar Franz Josef en mal tiempo versus mejor tiempo

Pronto llegamos al cruce del río Waiho, que estaba hasta los tobillos bajo la lluvia. Varios caminantes se dieron la vuelta en este punto, pero caminamos penosamente, empapando nuestras botas y calcetines en el proceso (mis amados Anatoms impermeables estaban en casa en el Reino Unido).

Con el √°nimo menguante, seguimos caminando. Cuarenta y cinco minutos despu√©s de que comenzamos, llegamos a la plataforma de observaci√≥n y vimos‚Ķ apenas nada. Hab√≠a una porci√≥n discernible de la cara terminal del glaciar, pero habiendo visto el extraordinario Glaciar Perito Moreno unos a√Īos antes, Franz Josef en su apariencia actual fue claramente decepcionante.

Pasamos un rato tomando fotos desesperadamente, haciendo parpadear la lluvia de nuestras pesta√Īas y acurruc√°ndonos en nuestras chaquetas. Debatimos si esperar o no. Seg√ļn los horarios del servicio de transporte, nuestras opciones eran irnos ahora o comprometernos con otras dos horas. Peter ten√≠a fr√≠o y estaba mojado y yo ten√≠a hambre y necesitaba orinar, as√≠ que decidimos dar la vuelta.

El glaciar Franz Josef emergió de las nubes
Atlas y botas [ElglaciarFranzJosefemergedelasnubes[FranzJosefGlacieremergesfromtheclouds

Caminamos de regreso a trav√©s del r√≠o, pero segu√≠ d√°ndome la vuelta con nostalgia, deseando que la nube se despejara. Nos detuvimos en un grupo de rocas y con tristeza partimos un pl√°tano. Despu√©s de un discreto descanso en el ba√Īo, me sent√≠ mejor y le dije a Peter que pensaba que deber√≠amos quedarnos. Us√© su propio lema en su contra: dentro de 20 a√Īos estar√°s m√°s decepcionado por las cosas que no hiciste que por las que s√≠ hiciste. Si dejamos Nueva Zelanda sin ver el glaciar Franz Josef, ¬Ņno se preguntar√≠a siempre si los cielos se hab√≠an despejado?

Nos acomodamos y esperamos. Lentamente y por etapas, el cielo se despejó y emergió el glaciar elevándose a 300 metros sobre el nivel del mar.

Quedamos encantados. El glaciar Franz Josef no usurpó a Perito Moreno, pero fue impresionante. Lo vimos cambiar de forma ante nuestros ojos, ahora de un blanco insípido, ahora de un azul juguetón, sus grietas brillando como vidrio pulido.

El clima no era perfecto, pero sí lo suficientemente bueno. Da la casualidad de que, a las 3 de la tarde, las nubes entraron y oscurecieron la vista una vez más. Si nos hubiéramos apegado a nuestro plan original, nos habríamos perdido el glaciar por completo. Nuestra decisión de esperar estaba perfectamente justificada.

¬ŅY lo mejor de todo esto? Ya no soy el √ļnico que se pone de mal humor bajo la lluvia y puedes apostar que lo mencionar√© la pr√≥xima vez que Peter me diga que me anim√© en una caminata desafiante.

Caminata por el valle glaciar Franz Josef: lo esencial

Qué: Franz Josef Glacier Valley Walk como parte de un tour de 15 días por la Isla Sur de G Adventures.

  • Longitud: 5,4 km (1,5 h) ida y vuelta desde el aparcamiento
  • Dificultad: F√°cil
  • Terreno: superficies irregulares sobre rocas y guijarros y un cruce de r√≠o
  • Mapa: Camino y municipio

D√≥nde: El alojamiento en el tour incluye 14 noches en hoteles y hostales sencillos, incluida una estad√≠a en una granja y una noche en una antigua c√°rcel. Algunos alojamientos ten√≠an ba√Īos compartidos y camas tipo litera. Si son pareja, resalte esto en el momento de la reserva para que pueda tener una cama doble siempre que sea posible.

Cuando: La mejor √©poca para visitar Nueva Zelanda es de septiembre a abril. El verano (diciembre-febrero) ofrece un excelente clima para caminatas y una variedad de festivales y eventos. Las temporadas intermedias de oto√Īo (marzo-abril) y primavera (septiembre-noviembre) tienen buen clima, menos multitudes y precios m√°s bajos.

C√≥mo: El aparcamiento del glaciar Franz Josef est√° a 5 km del pueblo. Puede caminar, conducir o tomar un servicio de transporte. Desde el aparcamiento, siga las se√Īales para Franz Josef Glacier Valley Walk.

Exploramos la Isla Sur de Nueva Zelanda en un tour de 15 días por la Isla Sur de G Adventures, con un precio de £ 2,149 GBP o $ 2,792 USD por persona (dependiendo de las fechas) para un viaje de 15 días desde Wellington a Wellington. El itinerario incluye el Parque Nacional Abel Tasman, Franz Josef y Queenstown, entre otros.

El precio incluye un director de experiencia (CEO) en todo momento, desayunos básicos y varias comidas, y numerosas actividades que incluyen senderismo, kayak y ciclismo. Las actividades opcionales incluyen caminata en helicóptero por el glaciar Franz Josef, paracaidismo, puenting, barranquismo y vía ferrata, entre muchas, muchas otras. Para más información o para reservar, llame al 0344 272 2040 o visite gadventures.com.

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Lonely Planet New Zealand es una guía completa de Nueva Zelanda, ideal para aquellos que desean explorar los principales lugares de interés y tomar el camino menos transitado.

Divulgar: Viajamos a Nueva Zelanda con el apoyo de Lonely Planet y G Adventures. Todas las publicaciones dicen esto, pero nosotros realmente no Garantizar una cobertura positiva. Decimos lo que pensamos, bueno y malo, para que pueda tomar decisiones informadas con consejos honestos.
Imagen principal: Atlas y botas

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